(till och med ett bord bort) och att lämna hemmet för en stund, medan det för företagen var ett stort lyft.

Det var mer livligt än väntat för den första dagen av den andra fasen av lättnader i avspärrningarna. I Carvoeiro i Algarve sken solen och inbjöd till ett besök på torget med ett löfte om en drink på terrassen, med utsikt över havet eller gatan för att titta på folk.

Så var det för många, särskilt par, som lämnade sina hem efter att ha följt reglerna för nedlåsningen i flera månader och som gradvis återgick till sina rutiner.

Ett av paren som njöt av att reglerna för avspärrning hade lättats upp var Nikky och Roy West. De kände sig mycket glada över möjligheten att göra något utomhus. Nikky sa: "Vi behöver interaktion med andra människor och att bara vara hemma - du och din man - är svårt", sade hon och log medan Roy också skrattade och tillade: "Det är tråkigt att göra samma sak varje dag".

När jag frågade om de känner sig trygga när de sitter på terrassen och dricker sin öl svarade de ja, de känner sig trygga när de kommer ut - men medgav att den senaste tidens Covid-nummer är oroande: "Jag trodde att allt var säkert, men de senaste veckorna har Portimão och Lagoa ökat i antal, det är ganska skrämmande", sa Nikky.

Kevin och Hilary Taylor, ett pensionerat par som bott permanent i Vale d'el Rei i fyra år, känner sig också trygga och glada över att de äntligen får äta en måltid utanför hemmet: "Vi har lagat mat hemma de senaste elva veckorna, så under de kommande elva veckorna kommer vi inte att laga mat hemma! Allt vi äter kommer att vara på en restaurang eller en bar", säger de.

Med den här inställningen stöder de också den lokala ekonomin som har haft det svårt på grund av låsningen. "Vi älskar att vara här och vi vill att alla restauranger och barer ska överleva så vi känner starkt att vi ska stödja dem alla", sa de till The Portugal News.

De uppgav dock att de hoppas att Portugal "inte ställer till det": "När de öppnar gränserna bör de vara försiktiga med vem de släpper in. Hittills tycker vi att regeringen har gjort rätt saker, men nu är det dags att vara försiktig, annars hade allt varit slöseri med tid", sade paret som väntade på att deras måltid skulle komma.

När vi går längre ner på gatan hittar vi restaurangen och baren Hemingways. Där inne berättar ägarna Sandro och Teresinha för Portugal News om sin lättnad och sitt hopp: "Jag är lättad över att äntligen kunna öppna och hoppas att vi ska kunna arbeta för att åtminstone betala räkningarna. Vi är dock försiktiga, för ingen vill ta steg tillbaka, men det är också nödvändigt att börja arbeta".

Sandro och hans mamma Teresinha erkänner att de har saknat kontakten med sina kunder, varav en del redan har blivit goda vänner: "Jag har hållit kontakten med dem under nedstängnigen, de är vanliga kunder, människor som jag har som vänner. Ibland skickar jag meddelanden och frågar hur de mår, och det finns människor som ibland säger att jag ser fram emot att gå ut och ta en öl, ser fram emot att leva och äntligen kunna få lite sol, för den där rutinen med att vara hemma ... den är bra vissa dagar, men två månader är för lång tid", säger Sandro.

Lena, ägare till Pastelaria Lé Doce, född och uppvuxen i Carvoeiro, hoppas också att saker och ting kommer att bli bättre och hon har en positiv attityd trots motgångarna: "Jag uppskattar att kunderna kommer, vi väntar på dem", säger hon och tillägger att hon också är medveten om hur viktigt det är att respektera de regler som gäller. Under nedlåsningen har Lena sålt take away från dörren men nu kan hon äntligen öppna terrassen också.

Den andra fasen av den öppningsplanen, trädde i kraft måndagen den 5 april. Denna fas har inneburit att terrasser, 2a och 3e cyklar i skolor och gym öppnas, med undantag för gruppundervisning, bland några av de aktiviteter som nu kan äga rum igen. Affärsägarna är förhoppningsfulla med dessa nya regler medan kunderna är glada över att kunna bidra till den lokala ekonomin samtidigt som de njuter av sin tid på terrasser över hela landet.

Locals enjoying first drink post lockdown

Sandro e Teresinha, ägare till restaurangen och baren Hemingways, är lättade över att ha öppet igen och glada över att få träffa sina stamkunder. "Att kommunicera med människor ..." är mycket viktigt för dem. "Våra kunder har varit stamkunder i många år. Det har inte funnits ett ansikte i dag som jag inte har känt eftersom alla kunder är människor från Carvoeiro", säger Sandro.

Simon och Nicole är på en förlängd vistelse. Simon är en digital nomad som arbetar på distans över hela världen och har sedan december valt Carvoeiro för att bo och arbeta. "Jag känner mig som en dansare, jag känner mig väldigt lycklig. Det var så sorgligt med allting stängt. Nu är allting levande igen och det är bra. Det är så livet egentligen borde vara, att träffa människor, säga hej och vara lycklig. Jag känner mig upprymd i dag. Vi har verkligen respekterat alla regler, nu är det dags att vara fri".

Robert Colin och Loraine har nyligen flyttat till Algarve från USA och har varit här sedan oktober. "Det tog ett tag innan vi kom hit, på grund av Covid-19 kunde vi inte få flyg", säger de. Nu när de är här kan de äntligen vara ute och njuta av den frihet som Portugal ger dem: "Vi kan se människor, bilar och människor som går upp och ner. Vi kan vara ute och umgås. Under avspärrningen har det inte funnits några sociala aktiviteter, nu är restaurangerna öppna, golfen är öppen - i morgon är det golf".

Nikky och Roy West har bott i Sesmarias i Algarve i tre år: "Vi känner oss lättade över återöppnandet. Jag tror att nedstängningen 2020 var svår, men den här har varit mycket svårare", säger paret som före nedstängnigen brukade besöka Harrys bar i Carvoeiro två eller tre gånger i veckan och som är glada över att få träffa sina vänner igen (även om de sitter ett bord bort).