Besök i Vinha Velha

Av Jake Cleaver, in Hälsa & Miljö, Renaturera · 16-04-2021 01:00:00 · 0 Kommentarer

En ekologisk gård som odlar frön för framtiden

Jag följde en ledtråd för en ReNature-berättelse och åkte till den idylliska byn Barão de São João på Algarves västkust och gick uppför en grusväg mot kullarna och väderkvarnarna. Innan jag gick vilse såg jag vackra hemmagjorda skyltar för mitt resmål "Vinha Velha" och slingrade mig ner i dalen, passerade några betande hästar och kom fram till ett vackert "kvarter" med pittoreska hus.

Jag tog mig till gårdens café där jag träffade systrarna Clara och Delia som bjöd mig på te och vi pratade lite. Här fick jag höra mer om gårdens historia och hur deras pappa Hubert (tillsammans med deras mamma Margit och hans bror Michael) ursprungligen köpte denna 140 tunnland stora bit mark i början av 80-talet med visionen att förvandla den till en självförsörjande gård. Under åren och med mycket hårt arbete har drömmen blivit verklighet. Hubert har planterat över 80 000 träd för att hjälpa till att stoppa erosionen av marken och bidra till att skapa en större biologisk mångfald. Han byggde också sjöar och eftersom "vatten är livet" kunde de börja odla grönsaker och ha djur. Tyvärr blev Hubert sjuk och dog 2017, och sedan dess har Clara och Delia tagit över hans stövlar och fortsatt hans arv.

De verkar vara ett bra team, och medan Clara tar hand om räkenskaperna och affärssidan av saker och ting, liksom att ta hand om de olika husen och hålla allt organiserat, har Delia fått sin fars "gröna fingrar" och tar tillsammans med sin partner Florian hand om gården och djuren. Flickorna levde (och gör fortfarande) en mycket "off grid-livsstil och under uppväxten hade de inte mycket elektricitet - och definitivt ingen TV.

Delia har nu två egna barn och nu när de får grön el från den vindkraftspark som deras far var med och grundade, ställde jag miljonfrågan till henne: "Låter hon sina barn titta på TV?". Hon svarade att hon gör det... "men bara en halvtimme på söndagar".

Gården håller alla ganska upptagna, och jag kunde se att även när hon satt här och pratade med mig fanns det uppenbarligen många saker som Delia borde göra, bland annat att hämta äggen från deras 90 höns. Hon frågade om jag ville följa med henne - vilket jag naturligtvis med glädje gjorde, och vi tre gav oss iväg på en rundtur på gården.

På vägen till de rullande hönshusen (som rör sig bekvämt så att hönorna kan äta ogräs och insekter när de tar sig runt på marken) passerade vi flera fält med en typ av "tremoço" (lupin) som odlas eftersom de bidrar till att ge kväve tillbaka till jorden, och när de klipps ner och blandas med jorden bildar de en grön kompost - vilket naturligtvis gör jorden frisk och redo för nästa gröda.

Delia stannade också till för att visa mig ett av de projekt som hon brinner mest för och förklarade hur hon inte bara planterar frön - hon odlar dem faktiskt.

Hon berättade för mig att de flesta människor antar att ekologisk mat kommer från ekologiska frön, men verkligheten är att 80 procent av de ekologiska gårdarna och de ekologiska trädgårdsmästarna använder "hybridfrön".

Låt oss fördjupa oss i detta lite, eftersom jag erkänner att det tog ett tag för mig att förstå det. Öppna pollinerade frön (vilket är vad Delia odlar) hänvisar till frön som kommer att "föröka sig äkta", det betyder att växten får blomma och pollineras på traditionellt sätt (genom att bli kittlad av bina när de samlar in och sprider sitt pollen) och att fröna sedan bildas och torkar ut. Fröna kommer sedan att producera fler plantor som, ska vi säga, "tar efter sina föräldrar" och växer upp och blir i allmänhet lika smakliga som sina förfäder. Detta är vad jordbrukarna har gjort sedan jordbrukets början - de har noggrant valt ut frön från de växter som har de egenskaper som vi tycker om och på så sätt sett till att vi kan fortsätta att njuta av samma egenskaper i framtiden.

Hybrider däremot är när människan blir mer involverad och korsbefruktar två sorter, väljer på ett mer artificiellt sätt ut de egenskaper hon vill ha och skapar på sätt och vis "superväxter". Fördelarna med detta är till exempel att dina morötter blir mer orange, mer enhetliga i storlek och kanske mer motståndskraftiga mot skadedjur. Men problemet är att de barn som dessa växter producerar inte behåller föräldrarnas förbättrade egenskaper och i många fall producerar dessa "superplantor" inga frön alls och deras släktlinje slutar där.

Det är därför Delia är så passionerad för det ekologiska, gammaldags och öppet pollinerade sättet att göra saker och ting, och det är därför hon använder en del av marken för att föröka frön. I sommar kommer Delia att producera frön till gulbetor (ja, det stämmer, gula), tomater, basilika, majs, sallad och en del blommor och skicka dem till ett företag som hon arbetar nära, "Sementes Vivas" (www.sementesvivas.bio/pt) som är ett ekologiskt certifierat företag som producerar fröer och vars uppgift är att skapa 100 % ekologiska "levande frön" - vilket garanterar att samma växter kan fortsätta att produceras och njutas under kommande år.

Jag tyckte om att se blommorna på broccolin som Delia odlade för tillfället, för eftersom vi normalt äter våra grönsaker innan de når blomningsstadiet och frötillverkningsstadiet - Delia höll med om att det är trevligt att se grönsaker som fullbordar sin livscykel.

Med detta sagt äter de naturligtvis också sina grönsaker, och säljer dem dessutom i ett litet stånd i Barão de São João på tisdagar och på den ekologiska marknaden Vivo Mercado i Lagos på onsdagar.

De säljer också ägg från sin hönsflock och får mjölk från sina två mjölkkor som de gör yoghurt och en typ av ostmassa av. Det finns också 35 får som betar marken i planerade roterande cykler, och alla djuren hjälper till att gödsla jorden och ger gödsel till deras kompost - samt har den extra bonusen att de äter eller "klipper sin gräsmatta" åt dem, vilket hjälper till att hålla skogsområdena rena vilket bidrar till att minska risken för bränder.

De har också nyligen börjat hålla bin på Vinha Velha, som inte bara ger utsökt honung utan naturligtvis är viktiga för att pollinera allting.

Men bortsett från bina brukar platsen vara full av volontärer som kommer för att stanna i några veckor och hjälpa till i utbyte mot mat och husrum på denna vackra plats. Det finns också folk som kommer på "bondgårdssemester" och hyr ett av de många vackra husen, utforskar det oändliga landskapet och kanske till och med badar i sjön när de kommer tillbaka.

Som vanligt med sådana här ställen händer det så mycket att det är svårt att få plats med allt, men om du är intresserad av att få veta mer så kolla gärna in dem på www.vinhavelha.com.



Relaterade artiklar


Comments:

Var först med att kommentera den här artikeln
Interaktiva ämnen, skicka oss dina kommentarer / åsikter om den här artikeln.

Observera att Portugal News kan använda utvalda kommentarer i den tryckta utgåvan av tidningen.