Längs Portugals sydkust, som badar i Atlanten, är cataplana en ikon för det lokala köket.

Man vet inte mycket om cataplanens ursprung eftersom det finns få historiska dokument om dess tillkomst. Många tror att cataplana kan spåras till den mauriska ockupationen på 800-talet och ett koncept som inte är unikt för musselskalspannan. Långsam ångkokning vid låg temperatur i en förseglad behållare, vilket är fallet med cataplana, finns också i ett annat matlagningskärl, lertaginen, som traditionellt används av vissa nordafrikanska folk.

Tillagning av cataplana

Man föreställer sig att fiskare, jägare och nomader fyllde sina cataplana-pannor med vitlök, lök, örter, grönsaker och olivolja och förseglade dem för transport när de började sin arbetsdag. Senare lade de sin fångst i pannan och tillagade sin cataplana över glöd när solen började gå ner.

Den lufttäta cataplana-pannan fungerar ungefär som en tryckkokare. Aromer fräses i botten av pannan, ingredienser läggs i lager, vätska tillsätts och pannan försluts med de fastsatta gångjärnen och sidolocken. Pannan placeras sedan på en värmekälla, vilket i princip ångar innehållet, låser in smaken och ger en fuktig och utsökt måltid.

Det är troligt att du redan har allt du behöver för att göra cataplana i ditt kök:

  • olivolja
  • torrt vitt vin
  • lök
  • vitlök
  • grön eller röd paprika
  • koriander
  • Tomater, färska eller på burk
  • lagerblad
  • torkad piri-piri (eller annan het chilipeppar)
  • havssalt/peppar

Cataplanas kan tillagas med fisk och/eller kött, för vegetarianer eller veganer, och är även som efterrätt. När du väl lärt dig den enkla tekniken begränsas dina cataplanaskapelser endast av din fantasi.

Cataplana som kokkärl

Denna förtjusande portugisiska kokkärl finns i en mängd olika storlekar och material. Traditionella cataplana-pannor (ursprungligen gjorda av zink, men inte längre) är gjorda av koppar, en underbar värmefördelande metall, hamrad för skönhetens och hantverkets skull och fodrad med tenn. Man kan också hitta cataplanor av rostfritt stål, som också är ett nöje att laga mat med.

Var medveten om din kokplatta när du väljer en cataplana, se till att den är kompatibel. Koppar kan till exempel inte användas på induktionshällar.

Storleken varierar från en liten 9 cm för enstaka servering till en 24 cm som lätt räcker till två personer och en 86 cm för en folkmassa (inget stavfel!), så var generös när du väljer storlek. Om du är osäker, välj en större än du tror att du behöver. I viss mån kan du minska ingredienserna för att mata färre men du kan inte tillaga mer än vad din cataplana är utformad för att rymma.

Beroende på var och från vem du köper ditt cataplana-kokare kan du räkna med att spendera någonstans från 32 euro för en 18 cm lång kastrull till 90 euro för en 36 cm lång version. Du kan också köpa en underläggsbricka av kork så att du kan presentera och servera din underbara cataplana vid bordet.

Mer att njuta av

Om du har turen att befinna dig i Algarve under Castro Marim Festa Cataplana kan du passa på att njuta av kulturen, det lokalt skördade havssaltet och den läckra cataplananan.

Hungrig på mer? Relish Portugal har i samarbete med illustratören Wendy Beugels glädjen att servera en fest för ögonen: ett "Happy Watercolor" Cataplana 'Zine med underbar kökskonst, berättelsen om cataplana och ett traditionellt, rikt illustrerat recept. Det finns till försäljning nu, besök RelishPortugal.com för mer information.

Om den här berättelsen får dig att känna dig sugen kan du prenumerera på Relish Portugal, den kostnadsfria, kvartalsvisa, engelskspråkiga mat- och kulturtidningen på nätet för Portugalälskare överallt på RelishPortugal.com.