Boken är vackert illustrerad och är en berättelse om "vikten av att vara inkluderande, snäll och icke-dömande och är perfekt för barn i åldrarna två till åtta år".

Bethany Gum har bott i Portimão sedan februari efter att ha bott i Nederländerna och håller för närvarande på att slutföra sin MA-kurs i genusvetenskap. Hon har alltid brunnit för skrivande och jämställdhet och bestämde sig för att skriva för skojs skull under nedstängningen, men det har snöbollat till något större än så eftersom hennes bok har publicerats av Nightingale Books och hennes första barnbok nu finns att beställa.

Bethany tillbringade fem år med att undervisa småbarnspedagoger i Vietnam, vilket hon tyckte var mycket givande, och medan hon arbetade där undervisade hon barn av sju olika nationaliteter, så hon befann sig i en mycket varierad miljö. "Skolans rektor hade som huvudprincip att man aldrig är för ung för att lära sig om stora idéer", vilket stödde Bethanys initiativ att prata med barnen i min klass om mångfald. Hon berättade vidare att barnen och miljön verkligen inspirerade henne att skriva "Suzie the Eight Legged Painter" under den senaste nedlåsningen, och att det under den här tiden pågick Black Lives Matter-protester och det fanns en hel del social oro när det gällde rasism, och att barnen var mycket öppna för att ta del av allt hon berättade om dessa frågor. Utifrån detta fann hon att det var svårt att prata med barnen om rasism och all slags diskriminering. Hon konstaterade också att skolan hade få barnböcker om diskriminering och mångfald, förutom berättelsen om att den här personen är precis som jag. Bethany ville dock betona att "vi inte är lika och att vi är olika och att det ska firas".

Detta väckte visionen för hennes nya barnbok som handlar om att bryta stereotyper: "Spindeln Suzie är utestängd från samhället för att hon är annorlunda och en dag möter hon en vänlig tusenfoting som hjälper henne att bryta stereotypen om att spindlar är skrämmande. När insekterna som bor i staden upptäcker vilken begåvad målare Suzie är, kommer de ut ur sina gömställen för att titta på henne, och i vördnad för hennes måleri förs samhället samman av konsten! Suzies mod och kreativitet inspirerar de andra invånarna i Buzz Town att ompröva sina stereotyper om spindlar; är spindlar verkligen skrämmande för att de har åtta ben? Är Suzie verkligen så annorlunda än vi?"

Bethany hoppas kunna fortsätta att skriva för barn och har många idéer i beredskap för Buzz Town eftersom det finns "många andra insekter som bor där och varje insekt kommer att ha en viss roll och en viss egenskap som kommer att bli en bra framtida serie".

Den här tankeväckande boken finns för närvarande tillgänglig online på Amazon, Waterstones, Book Depository, Pegasus webbplats och andra onlinebutiker. Bethany hoppas också att boken ska finnas på lager i lokala oberoende bokhandlar här i Portugal. Om du känner till någon annan lokal bokhandel som säljer barnböcker på engelska, skulle Bethany gärna vilja att du kontaktar henne. Du kan kontakta Bethany på buzztownbooks@gmail.com. Bethany skulle också gärna se att Suzies Facebook-sida blir mer interaktiv eftersom hon verkligen skulle uppskatta lite feedback från de barn som har läst hennes bok, eftersom hon planerar att göra en slags serie med barn som läser hennes bok och vad de tyckte om den.

Om du vill hålla dig uppdaterad om Suzie och Bethanys senaste verk kan du besöka Suzies sida på https://www.facebook.com/suziethe8leggedpainter. Om du vill ha mer information kan du dessutom besöka Bethanys webbplats på https://bethgum.com.