En dimmig paleolitisk historia om Portugal

in Nyfikenhet · 10-05-2021 11:56:00 · 0 Kommentarer

Roberto Knight Cavaleiro

Kapitel 1 . Åren 400 000-5 000 f.Kr.

Invandrare av arten homo heidelbergensis kom till Västeuropa för första gången för cirka 400 000 år sedan, och några av dem valde klokt nog att flytta till ett land av överflöd som nu är känt som Tomar-regionen i centrala Portugal. Där hittade de en ledig fastighet i form av grottkomplexet Aroeira, genom vilket Almonda-bäcken rann för att ge färskvatten och sanitet, samtidigt som närheten var välbevuxen med rikligt med bränsle och mat. När denna labyrint av gångar och grottor grävdes ut 2002 hittades många bevis på den tidigare ockupationen i form av stenverktyg, skräp och brutna djurben, men det var inte förrän 2017 som en komplett skalle upptäcktes, vilket gjorde det möjligt att göra en noggrann sammansättning av ansiktsdrag som en låg panna, en utstående käke och djupt liggande ögon.

Hur dessa hominoider överlevde och utvecklades under så många år är okänt, men vad som är säkert är att neandertalare fanns i en annan närliggande grotta när de första moderna människorna vandrade från Afrika för cirka 40 000 år sedan och bestämde sig för att den här grottan, känd som Lapa do Picareiro, skulle vara ett idealiskt nytt hem. Utifrån bevis som upptäcktes under arkeologiska utgrävningar 1994-2018 antas det att neandertalarna och homo sapiens först hade konflikter och sedan levde ganska harmoniskt i 3 000 år, till och med i samboende. Men vad som verkar mer troligt är att ockupationen varierade mellan de två grupperna tills slutligen homo sapiens dominerade och neandertalarna flyttade någon annanstans för att senare dö ut. Innan detta hände skedde korsbefruktning så att de genetiska egenskaperna fördes vidare till dagens människor. Bevis på detta hittades 1998 av arkeologer som arbetade i Lapidokanjonen i kalksten, som ligger cirka 15 km från Leiria, där man fann att ett klipphygge vid namn Lagar Velho hade använts som gravkammare. Bland resterna hittades det nästan intakta skelettet av ett femårigt Cro-Magnonbarn vars kranium visade sig ha egenskaper från båda raserna och kunde dateras till cirka 24 000 år tillbaka i tiden.

Det verkar vara ett vedertaget antagande att homo sapiens expanderade avsevärt i antal efter den första ankomsten och bildade olika stambosättningar längs Atlantkusten och längs loppen på de floder som stiger upp från Iberiens nordöstra del. Samtidigt överlevde troligen fickor av neandertalare på de mindre befolkade platserna.

Den fantastiska utomhusensemblen med fem tusen stenkonstteckningar från paleolitikum i Coa-flodens dalgång i nordöstra Portugal vittnar om det ekonomiska, sociala och andliga livet hos de stammar som ockuperade detta område under mer än tre årtusenden.De började troligen skapas omkring 20 000 f.Kr. och är huvudsakligen djuriska, med hästar, hjortar, bison och vissa djur som den numera utdöda ullhåriga noshörningen. Denna första manifestation av mänskligt symboliskt skapande återspeglar en kultur som rörde sig bort från en nomadisk jägar- och samlartillvaro och övergick till att etablera samhällen med permanenta bostäder där de första försöken till domesticering av djur och jordbruk gjordes.

Om Coa-komplexet förtjänar Unescos utmärkelse som världsarv måste man också inkludera de fantastiska exemplen på megalitbyggande i form av dolmar och menhirer, som är spridda från norr till söder längs Atlantkusten, men med särskilt fina exempel i centrala Alentejo och västra Algarve. De nuvarande uppgifterna visar att de enskilda stående stenarna (menhirer) är bland de äldsta i Västeuropas paleolitiska historia, men att kammargravarna och andra takkonstruktioner (dolmen) tycks vara av nyare datum. En stor del av dessa monumentala arbeten finns på platser som är isolerade från stadslivet så att den uppenbart intelligenta ingenjörskonst som möjliggjorde deras konstruktion kan observeras fullt ut, men en del har tyvärr förstörts för att användas som stenbrott och för att graffiti sprids. Även om det vanliga skräpet av ben, trasig keramik och flintverktyg/pilhuvuden kan hittas i deras närhet, finns det mycket få antropomorfiska detaljer som visar på de olika stammarnas fysiska attribut och sociala struktur .

Därför är de senaste fynden vid Alentenjo-platsen i Perdigões så intressanta. Här har man vid en flygundersökning upptäckt femton cirkulära gropar, och vid utgrävningen av dessa har man hittat en mängd trasig keramik, stenskott och, vilket är överraskande, ristningar i elfenben, bland annat tjugo föreställningar av människor eller deras gudar. Detaljrikedomen är häpnadsväckande: slanka, noggrant profilerade kroppar, höga pannor, raka näsor, tatueringar i ansiktet och stora rundade ögonhålor som förmodligen innehöll halvädelstenar. Det går inte att undvika jämförelser med sci-fi-föreställningar av utomjordingar! Men ännu mer anmärkningsvärt är att elfenbenet har tillskrivits den afrikanska elefanten, vilket tyder på att djuren eller endast deras betar importerades via etablerade handelsvägar, vilket bekräftar att handel förekom.

Ytterligare ljus över våra neolitiska förfäders natur kastas av den pågående utställningen "Ìdolos - Olhares Milenares" på Museu Nacional de Arqueologia i Lissabon, där stenfragment och järnredskap som hittats i iberiska tumuli har lånats ut av femton spanska enheter.

I kapitel 2 följer en studie av den sociala utvecklingen i sydvästra Iberien under åren 5K till 0 f.Kr.



Relaterade artiklar


Comments:

Var först med att kommentera den här artikeln
Interaktiva ämnen, skicka oss dina kommentarer / åsikter om den här artikeln.

Observera att Portugal News kan använda utvalda kommentarer i den tryckta utgåvan av tidningen.