TPN: Vad tycker du om det gröna ljuset från Storbritannien?

JF: Det är nästan som att vända ett blad. Storbritannien är vår viktigaste marknad och det faktum att vi verkligen kan ha denna "positiva diskriminering" är mycket viktigt eftersom vi nästan är det enda land som har dessa egenskaper för resor. Det är ännu viktigare eftersom det sker vid en tidpunkt då britterna har en semesterperiod mellan den 25 maj och den 6 juni. Vi har dock redan 17 flygningar, cirka 5 500 platser, från Storbritannien och ytterligare åtta flygningar från andra destinationer.

Känslan är att aktiviteten är på väg tillbaka. Vi har också öppnat gränserna mot Spanien, och detta har också märkts i handeln och restaurangerna med spanska turister.

Vi har goda bokningsnivåer för juni, juli och augusti och även för de senaste fyra månaderna (september, oktober, november och december), vilket gör att vi tror att vi kan andas igen.

TPN: Förväntar ni er en stor återhämtning i sommar?

JF: Om inget dåligt händer hoppas vi det, eftersom vi har en god efterfrågan på marknaden och vi har äntligen möjlighet att få de utländska marknaderna att återvända. Vi förväntar oss ett bättre år än det föregående, särskilt under denna halvtidsperiod, och att avsluta året med en situation som redan är nära det normala. Förhoppningsvis blir det äntligen en återuppstart av vår huvudverksamhet (turism).

Vi erbjuder ett kit med masker och alkoholgel tillverkade i Portugal och en turistguide med idéer om vad man kan göra i regionen för dem som anländer. Det finns två huvudbudskap i dessa kit: välkomna, njut av vad regionen har att erbjuda och gör det på ett säkert sätt.

TPN: Hur är det med Covid-19-testerna?

JF: Brittiska turister måste göra ett snabbtest eller ett PCR-test i regionen innan de åker tillbaka till Storbritannien, vi har mer än 126 platser i regionen där det är möjligt att göra testet, vi uppmuntrar alla hotell att ingå avtal med laboratorierna för att kunna göra testet i hotellets bekvämlighet, och många gör det. För personer som anländer till flygplatsen och sedan kommer ihåg (att de behöver göra ett test) har vi också en drive-thru för att göra testet här på flygplatsen.

TPN: Hur kan de som inte känner till alla de pandemiregler som gäller för tillfället hitta denna information?

Vi har allting tillgängligt på webbplatserna visitPortugal.com och visitalgarve.com, vi gör kommunikationer med de olika turistbyråerna, t.ex. hotellen, så att de känner till reglerna, eftersom det är de som ofta har direktkontakt med turisterna. Vi har nu fler liknande regler i det europeiska området än vad vi hade. Därför är det i dag mycket mer naturligt att se en turist som försöker lära sig mer om de gällande reglerna.

Det är faktiskt mycket viktigt att komma ihåg att vi förra året hade en betydande närvaro av turister i regionen under sommaren och att vi inte fick någon pandemivåg på grund av denna närvaro. Varför? Därför att alla företag har tillämpat hälsoprotokoll. Vi var den första regionen i världen, såvitt jag vet, som publicerade hälsoprotokoll för golf, restauranger, hotell, hyrbilar, bland många andra inom sektorn. Vi var det första landet som hade ett så kallat "rent och säkert" certifieringssystem för tjänster som inte bara gäller för turism, utan även för kultur- och transportområden.