Drakar på väggen

Av Jake Cleaver, in Hälsa & Miljö, Renaturera · 21-05-2021 01:00:00 · 0 Kommentarer

Jag älskar de vackra rörliga drakdekorationer som pryder våra väggar här i Algarve.

De här vandrande föremålen, som vi kallar geckos, håller våra husväggar intressanta eftersom de hela tiden flyttar på sig själva och lämnar sina silhuetter på plats.

Portugiserna kallar dem "osgas", vilket kan förklara varför vissa engelsmän väljer att kalla den som bor i deras hus för "Oscar" (jag har också känt folk som kallade sin "Gordon", och när jag frågade varför, sa de bara att "han jobbar på Wall-street"). Av de över 1 500 geckoarterna i världen är det bara två som lever hos oss här i Portugal.

Det är den större och lättare moriska geckon (Tarentola mauritanica) eller krokodilgecko, och Medelhavets husgecko (Hemidactylus turcicus) även känd som turkisk gecko eller till och med månödla.

Otroligt nog får dessa briljanta små reptiler ett dåligt rykte. Många portugiser tycker inte om dem och jag har känt många portugisiska städerskor som ironiskt nog, eftersom de måste stöta på dem mer än någon annan, är rädda för dem. Detta beror främst på rykten som startade för flera hundra år sedan och som har förts vidare genom generationerna.

De berättar om hur deras svansar faller ner i en tekanna och förgiftar hela familjen, eller om hur de kryper över folk när de sover och orsakar utslag. Ingen av dessa saker är sanna. De är inte giftiga och de är faktiskt ganska praktiska att ha med sig. Jag menar att de fångar myggor, hur kan man möjligen inte gilla någon som gör det? Men det visar bara hur stigmas kan hålla sig fast, nästan lika bra som geckos kan hålla sig fast vid väggar.

"Nästan", och det är en bra övergång till den första av geckornas otroliga krafter: de kan klamra sig fast vid väggar. Denna fantastiska gravitationstänkande förmåga är till stor del tack vare, ja, deras "fötter". De har massor (och massor) av små hårstrån som kallas setae på tårna. Dessa hår gör att de kan komma så nära väggarnas konturer att en magisk kraft, Van der Waals-effekten, såvitt jag kan förstå, träder in (även om vi nog alla kan enas om att den borde ha kallats för "on" de Waals-effekten) och gör att de kan skapa ett band med den yta de befinner sig på. Så där har du det, de är inte klibbiga som du kanske trodde, de hänger bara där i sina tåhår (det är mycket mer användbart än vad mina tåhår är).

Men geckos krafter slutar inte där. Om de blir jagade av en katt, hund, orm, uggla, råtta, fladdermus eller till och med kyckling (de har redan tillräckligt med problem) så "använder de helt enkelt sin svans", som fungerar som ett lockbete och rycker och fladdrar omkring medan de (förhoppningsvis) gör sin flykt. Men här kommer den riktigt imponerande delen: de kan sedan växa ut den igen. Detta kan de göra på så lite som 30 dagar.

Men den växer ändå aldrig tillbaka lika bra som den ursprungliga, och eftersom de använder svansen som ett slags förråd för att lagra fett och vatten är jag säker på att de inte gillar att bli skrämda i onödan.

Ett varningens ord: försök aldrig att ha en tävling i att stirra på en gecko, jag garanterar att du kommer att blinka först. Geckos har nämligen inga ögonlock. I stället har de ett genomskinligt membran som skyddar deras ögon och deras tungor fungerar som vindrutetorkarna på våra bilar, de sveper över dem för att hålla dem rena. Och innan du tänker "Jösses, tänk dig att inte kunna blunda någonsin", så har de vertikala pupiller som nästan helt kan överlappa varandra, så de stänger ute världen på det sättet.

Geckos är mycket beroende av sin syn och kan se mycket bra, särskilt i svagt ljus. Detta beror på att de huvudsakligen är nattaktiva varelser och spenderar sina nätter på jakt efter insekter. De har räknat ut, och detta är ytterligare en anledning till att de gillar att bo hos oss, att om de hänger bredvid våra nattlampor kommer malarna och andra insekter helt enkelt att komma till dem. De fångar alla som fladdrar för nära med sina klibbiga tungor och slukar dem hela. De har omkring 100 små små tänder som också har den magiska kraften att förnya sig och som byts ut med några månaders mellanrum.

Ett annat sätt på vilket geckon skiljer sig från andra ödlor är att de kan vara riktiga små pratkvarnar. De flesta ödlor säger inte särskilt mycket (även om vissa kan få ett tillfälligt "hissy" anfall). Geckos däremot skäller och klickar, gnisslar och kvittrar och gör alla möjliga sorters ljud. Men det ljud som jag personligen hör dem göra mest skulle jag beskriva som ett slags skratt. Jag vill tro att de pratar med potentiella kompisar och att det går bra.

Och om det går VÄLDIGT bra så kommer geckohonan en gång om året att lägga två små ägg på en avskild plats. Men sedan har hon, som de flesta ödlor, en ganska lat, laissez-faire inställning till föräldraskap, och lämnar dem helt enkelt där och kommer aldrig tillbaka. De förtjusande små bebisarna måste klara sig själva i den stora stygga världen. Geckos lever normalt i ungefär fyra år (om de lyckas komma över sina problem med att bli övergivna och om deras svansar fungerar, förstås).

Som du kan se är dessa otroliga små väggkrypare egentligen ganska magiska, med några verkligt fantastiska krafter. De är som små superhjältar, och de är här för att hjälpa dig. Var stolt över att ha dem i din hemutställning. De är dina alldeles egna drakar i rörliga bilder som pryder dina väggar.



Relaterade artiklar


Comments:

Var först med att kommentera den här artikeln
Interaktiva ämnen, skicka oss dina kommentarer / åsikter om den här artikeln.

Observera att Portugal News kan använda utvalda kommentarer i den tryckta utgåvan av tidningen.