Dess riktiga namn är Strelitzia reginae (varför har dessa växter namn som är så svåra att stava till?), men tydligen är det en adelsväxt, en drottning av floran, eftersom den har fått sitt namn efter Charlotte av Mecklenburg-Strelitz, drottningens gemål och hustru till kung Georg III. Drottning Charlotte var en beskyddare av konst och amatörbotaniker och hjälpte till att bygga ut Kew Gardens.

Den har också smeknamnet Crane Flower, men jag tycker att Bird of Paradise låter mycket mer exotiskt och tropiskt, och de ser faktiskt ut som de fåglar de är uppkallade efter. Med sitt tuffiga huvud och sin otroligt realistiska näbb är den en dramatisk blomma, en riktig pråm i sin egen rätt. Den är faktiskt infödd i Sydafrika, men förhållandena i Portugal är ideala, där den växer bra i full sol och till och med tål lätt saltstänk och vindar, men de klarar sig inte så bra i kyla, så de skulle klara sig bra i ett skyddat läge.

Jag vill verkligen ha en sådan här i min trädgård, med sina flamboyanta blommor som kommer i en chock av orange, gult, blått och rött mot höga, täta, grågröna eller blågröna blad som påminner om bananblad. Sprickorna i bladen är normala och är växtens anpassning till hårdare vindar genom att bli "aerodynamiska" - för att förhindra att bladen blir jättelika segel.

Det är en relativt liten växt med en hanterbar höjd på 5-6 fot när den är mogen, men var försiktig, de kanske inte blommar förrän de är 5-6 år gamla om du precis har satt en liten i en kruka eller i trädgården. Den goda nyheten är att de kan delas upp i jorden vart femte år eller så, vilket ger dig gratis plantor att sätta på andra ställen! Växten växer från en rhizom, och allt du behöver göra på våren är att skära av en bit av rhizomet med en ren vass kniv, där varje delning har en fläkt och rötter som sitter fast.

Plantera bara i ett bra växtmedium, men låt "snittet" läka i några dagar innan du vattnar.

En annan art, Strelitzia juncea, är en djärv torktålig sort och har en liknande fågelliknande blomma, men med smala vassliknande stjälkar - utan någon bladspillning! Den kan växa upp till 1,5 meter eller mer.

De är inte heller svåra att sköta med minimal skötsel, bara att vattna när matjorden blir torr, men övervattna inte, och klipp döda blad och blommor till marken vid behov. De behöver bara odlingsutrymme eftersom de växer utåt på bredden, och faktum är att de inte har något emot att bli trängda i en kruka, så förutsatt att de har god dränering skulle de se fantastiska ut på en terrass eller uteplats i en stor djup kruka.

Det finns två andra typer av Strelitzia - Alba (känd som Cape wild banana) och Nicolai (mer känd som gigantisk paradisfågel) som har vita till gräddfärgade blommor, men som är mer trädliknande och växer till enorma höjder - tänk 20 fot eller mer - och som skulle passa bättre som ett dramatiskt inslag i landskapet.

Det finns ytterligare en art, Strelitzia caudata, som huvudsakligen växer i naturen, så om du någonsin besöker de fantastiska bergen i södra Afrika, håll utkik efter den här!

En varning till djurägare - växten är giftig för hundar, katter och hästar. Blomsterfröna innehåller giftiga tanniner och bladen kan innehålla cyanväte. Tecken på förgiftning är bland annat andningsproblem, ögonflöde och matsmältningsbesvär, så tala med din veterinär om du har några misstankar. Om du har en växtätare i familjen kan detta vara en växt som du kanske borde överväga att ge upp. Men om du kan odla den kommer du att bli väl belönad genom att ge din trädgård en exotisk och elegant touch!