Jag har alltid trott att det skulle vara enkelt att hålla en ödmjuk fisk - skaffa ett akvarium, fyll det med vatten och lägg i fisken. En nypa flingor då och då, och voila! En härligt lugnande uppvisning av fisken som slöt simmar runt och utforskar sjökaptensbröstet som du konstfullt placerat på akvariets botten mellan viftande grönska.

Men håll den tanken, för det är inte så lätt! Det finns så många saker som kan gå fel i ett akvarium att du inte skulle tro det.

Tanken måste vara tillräckligt stor, säger man. Du bör ha minst 24 kvadratcentimeter vatten för varje centimeter fisk. Jag undersökte dock detta och upptäckte att du kan hålla framför allt guldfiskar (som är ett bra startalternativ) i en liten tank, och här är varför.

Guldfiskar kan växa till storleken på sitt akvarium det är sant, men det är en myt att guldfiskar är förutbestämda att växa ur mindre akvarier. Guldfiskar producerar ett tillväxthämmande hormon (GIH) som byggs upp i vattnet.

När det vattnet byts ut hela tiden avlägsnas hormonet och fisken fortsätter att växa. Ett större akvarium hjälper till att späda ut detta hormon, vilket är anledningen till att guldfiskar tenderar att bli riktigt stora i ett stort akvarium. Men i en skål eller ett litet akvarium är detta hormon mycket koncentrerat (om inte många vattenbyten görs hela tiden), så det begränsar fiskens tillväxt.

Detta innebär att fiskens tillväxt hämmas, vilket inte nödvändigtvis betyder att det är något dåligt, eftersom många guldfiskar når en mogen ålder på 30-40 år (jag måste erkänna att min inte levde så länge!) och är friska men inte enorma.

Tro det eller ej, men även en enda guldfisk kan producera en hel del...umm...avfall, tillsammans med oäten mat, och vattnet behöver ett lämpligt filter för att hålla vattnet rent och fräscht. Dessutom måste du kavla upp ärmarna och stoppa in en arm för att hålla glasets insida fri från alguppbyggnad. Vikten av rent vatten i ett akvarium kan inte nog betonas, och rengöring bör göras en gång i veckan, vilket innebär att man syfonar ut lite vatten och fyller på med nytt, men även detta har fallgropar om temperaturerna inte är desamma, och vattnet måste "konditioneras" för att se till att det nya vattnet inte är för surt. Om du har valt den enkla vägen med falsk grönska måste den också rengöras noggrant.

Jag har också haft siamesiska kampfiskar - inte samtidigt som guldfiskarna, vill jag skynda mig att tillägga! De kallas vanligen Bettafiskar och är vackra varelser som finns i olika vackra och livfulla färger, men det är tropiska fiskar - och där guldfisken klarar sig i kallt vatten kan de behöva temperaturkontroll, även om det i Portugal förmodligen bara skulle vara nödvändigt på vintern. Vi hade två, men eftersom de är mycket territoriella måste de hållas åtskilda i ett dubbel akvarium, eftersom de gör som namnet antyder - de slåss, ibland till döden. De är ganska toleranta mot inte så rent vatten och låga syrehalter också. De kan hållas tillsammans med några andra tropiska fiskar, som guppyer, neon tetror och spökräkor, som alla har snabbheten på sin sida, men Betta kan få en smäll av sin vackra svans - du vet inte om de kommer att attackera varandra förrän du försöker!