Gå in i vilken järnaffär som helst och försök att köpa en glödlampa till din lampa i vardagsrummet som just har "poppat" - jag har stått där och tittat på det förbryllande utbudet av glödlampor och blivit förvirrad över valen, och har ofta tagit med mig den döda glödlampan för att jämföra! Förr var de enda valen man hade att göra ljusstyrkan (40w, 60w etc.) och antingen skruv- eller bajonettfattning (tydligen kallad "kapseln"), men nu finns det tunna skruvkapslar, feta skruvkapslar, glödlampor, halogenlampor, lysrör, lysdioder, vissa är "lysdiodlampor". "Varmvitt" eller "kallvitt", och nu finns det något som kallas "lumens" - och för att komplicera saken ännu mer kanske du vill ha en som fungerar i en dimmer!

Belysning är ganska viktigt i ett rum, antingen för att du behöver bra belysning så att du kan se vad du gör i köket, eller för att skapa en stämning i vardagsrummet så att du kan slappna av, eller för att lysa upp det dystra hörnet där spindlarna lurar.

Jag har själv upplevt den där känslan av att ha fel glödlampa när jag slår på den och finner ett kallt vitt ljus som passar bättre i en operationssal än i ett varmt och mysigt vardagsrum, men nu finns det Kelvinskalan som kan hjälpa till, som graderar ljuset från stearinljus till rent solljus och som faktiskt är en temperaturskala. Kelvinskalan uppfanns av Lord Kelvin (1824-1907). Jag började slå upp vad detta är, och i all sanning gick jag vilse efter första stycket, så jag rekommenderar att du tar på dig din vetenskapsmannahatt och läser på om det själv om du vill veta mer! Vi har vant oss vid det varma gula ljuset från den gamla glödlampan, som är 2 700k på Kelvinskalan. Längst ner på skalan ligger ljuset från ett stearinljus på cirka 1 600 k, och som jämförelse kan nämnas att solljuset vid middagstid ligger på cirka 5 000 k.

Den ursprungliga glödlampan uppfanns av Thomas Edison och har en glödtråd inuti omgiven av en inert gas som värms upp till den punkt där den glöder, vilket ger oss ljus. De var inte särskilt energieffektiva, blev riktigt varma (ja, vi har alla bränt oss på fingrarna när vi har försökt byta en glödlampa!) och höll ungefär ett år. De håller nu på att fasas ut, men du kan fortfarande köpa dem om du vet var du ska leta.

Halogenlampor introducerades första gången 1959 och är en anpassning av den ursprungliga glödlampan, men är fyllda med halogengas. Det var det första riktiga steget mot att skapa en energieffektiv glödlampa, och har en förlängd livslängd som är två till tre gånger längre än standardlängden för glödlampor. De är små och ger ett klart vitt ljus, men kan också bli varma, och används vanligen för strålkastare, bilstrålkastare och utomhusbelysning.

CFL-lampor (compact fluorescent lights) är energieffektiva glödlampor som kan avge ett brett spektrum av färger beroende på vilken modell du väljer. Deras ljus produceras av joniserande kvicksilverånga, som exciterar glödlampans beläggning och ger oss ljus. De var långsamma att tända när de först introducerades, men har förbättrats med åren. De är billigare än LED-lampor och kan hålla längre än glödlampor. På grund av kvicksilvret måste du hantera dem försiktigt, men när de väl har brunnit ut är de återvinningsbara. De förbrukar cirka 75 procent mindre energi än glödlampor och håller sex till 15 gånger så länge. Tubljus använder samma teknik och används ofta under skåp i köket eller i garaget.

LED (Light Emitting Diodes) använder nästan 90 procent mindre energi än en traditionell glödlampa, vilket gör dem till den överlägset mest energieffektiva typen av belysning. LED-lampor är visserligen dyrare i början, men de kan tydligen hålla i upp till 25 år, så på lång sikt är de det billigaste alternativet.

Ursprungligen mättes ljusstyrkan i watt, men eftersom energieffektiva glödlampor kan producera samma mängd ljus med mindre wattbehov är det nya metriska måttet lumen. Lumen är mängden ljus som strålar ut eller glödlampans ljusstyrka. Ljusare glödlampor har högre lumen. Ju högre betyg, desto ljusare ljus.

Är du nu klokare? Förmodligen inte! Jag tror att jag kommer att återgå till min metod att ta med mig den gamla glödlampan när jag behöver en ny, men jag kommer att ta en ordentlig titt på förpackningen innan jag går till kassan - allt jag behöver veta kommer att stå på den!