6 sätt att bromsa Alzheimers sjukdom

Av PA/TPN, in Hälsa & Miljö · 11-06-2021 01:00:00 · 0 Kommentarer

När Dr Daniel Gibbs upptäckte sin Alzheimers sjukdom tidigt fick han en möjlighet att försöka bromsa utvecklingen.

För de flesta människor skulle en Alzheimersdiagnos vara förödande. Men dr Daniel Gibbs är inte som de flesta - han är en neurolog som inte bara har specialkunskaper om sjukdomen, utan också råkar ha Alzheimers sjukdom i ett tidigt skede själv.

Även om han medger att han är "besviken" över att ha sjukdomen, säger Gibbs att han också är "fascinerad" av den - och att han anser sig vara lyckligt lottad. Han upptäckte sin diagnos för tio år sedan, innan han utvecklade några kognitiva symtom (Gibbs tog ett DNA-test för att spåra sina anor, vilket avslöjade genetiska kopplingar till Alzheimers sjukdom). Detta gav honom i slutändan chansen att ta itu med sjukdomen mycket tidigt.

"Det är lätt att säga att jag har otur som har Alzheimers sjukdom", säger Gibbs, "men i själva verket har jag tur som hittade det jag hittade, när jag hittade det."

Som ett resultat av detta har den amerikanska neurologen, som nu är 69 år, ägnat sitt liv åt att forska om sjukdomen och vad som kan göras för att bromsa dess utveckling. Han har nu förklarat sina upptäckter i en ny bok - A Tattoo On My Brain: A Neurologist's Personal Battle Against Alzheimer's Disease - som avslöjar de livsstilsval som Gibbs, och många i demenssamhället, tror kan bidra till att bromsa utvecklingen av Alzheimers sjukdom, särskilt i de tidiga stadierna. Och med tidigt menar han innan det ens finns några symtom (det kan finnas förändringar i en hjärna med Alzheimers upp till 20 år innan det finns några kognitiva tecken, påpekar Gibbs).

Han säger att han "fortfarande mår bra", men Gibbs började få kognitiva symtom för omkring nio år sedan, då han började få problem med att komma ihåg namnen på kollegor, och gick i pension strax därefter. Han har nu allt större problem med sitt korttidsminne, kan ofta inte minnas vad han gjorde för en timme sedan och måste skriva ner alla sina planer och hålla en noggrann kalender. Ändå insisterar han: "De flesta människor skulle inte ha någon aning om att jag har Alzheimers sjukdom".

Gibbs tror att de livsstilsförändringar han gjort sedan han fick sin diagnos har bidragit till att bromsa sjukdomsutvecklingen, och han säger att sådana livsstilsförändringar också verkar minska risken för att drabbas av Alzheimers sjukdom från början. "Det viktiga budskapet är att alla dessa förändringar troligen är mest effektiva om de påbörjas tidigt, innan det finns någon kognitiv försämring", säger han.

"De patologiska förändringar i hjärnan som leder till Alzheimers sjukdom börjar flera år innan den kognitiva försämringen börjar - upp till 20 år för de amyloida placken. När nervcellerna i hjärnan börjar dö och den kognitiva försämringen börjar, verkar livsstilsförändringar ha mindre, om ens någon, inverkan."

Gibbs säger att samma sak förmodligen gäller för läkemedel och tillägger: "Tiden att ingripa, både med livsstilsförändringar och med potentiella läkemedel, är tidigt, innan betydande kognitiv försämring har uppstått."

Även om Alzheimer's Society (alzheimers.org.uk) inte har sett Gibbs bok, håller Dr Tim Beanland, som är kunskapschef, med om att åtgärder för en hälsosam livsstil tros kunna bidra till att bromsa sjukdomens utveckling. "Det finns allt fler bevis för att regelbunden motion, att ta hand om sin hälsa och att hålla sig mentalt och socialt aktiv kan bidra till att minska utvecklingen av demenssymtom", säger Beanland.

"Vi vet att det som är bra för hjärtat är bra för hjärnan, så en hälsosam kost och livsstil, inklusive att inte röka eller dricka för mycket alkohol, kan bidra till att minska risken för demens och andra sjukdomar som hjärtsjukdomar, stroke, diabetes och vissa cancerformer."

Här beskriver Gibbs sex steg som människor kan ta för att minska risken och bromsa utvecklingen av Alzheimers sjukdom i ett mycket tidigt skede.

Motion

Det finns överväldigande bevis för att regelbunden träning minskar risken för Alzheimers sjukdom och bromsar sjukdomsutvecklingen i de tidiga stadierna med så mycket som 50 %, säger Gibbs. Bevisen för en positiv effekt av motion är solida utom i sjukdomens sena skede, då det kan vara för sent att ingripa.

Ät en växtbaserad kost

En växtbaserad kost i Medelhavsstil verkar minska risken för att drabbas av Alzheimers sjukdom. Bevisen är mest övertygande för en variant av medelhavsdieten som kallas MIND-dieten (Mediterranean Intervention for Neurodegenerative Delay), där man lägger tonvikten på gröna grönsaker, bär, nötter och andra livsmedel som är rika på flavanoler.

Mentalt stimulerande aktivitet

Även om spel och pussel kan vara till hjälp är det särskilt viktigt att utmana hjärnan med ny inlärning, eftersom detta tros bidra till att utveckla nya neuronala banor och synapser. Exempel är att läsa, lära sig spela ett nytt musikstycke eller studera ett nytt språk.

Socialt engagemang

Detta kan vara svårt för personer som lever med Alzheimers sjukdom eftersom apati ofta är en del av sjukdomen. Det finns bevis för att de som förblir socialt aktiva har en långsammare utveckling.

Få tillräcklig sömn

Detta är ett nytt forskningsområde. Det verkar som om hjärnan rensas från gifter, inklusive beta-amyloid (ett protein som bildar klibbiga plack i hjärnan hos personer med Alzheimers sjukdom) under sömnen genom den så kallade glymphatiska cirkulationen. Sömnstörningar, inklusive sömnapné, är också vanliga hos patienter med Alzheimers sjukdom och bör behandlas om de förekommer.

Behandling av diabetes och högt blodtryck

Båda dessa sjukdomar - diabetes och högt blodtryck - kan förvärra Alzheimers patologi i hjärnan samt leda till vaskulär demens, ett tillstånd som ofta förekommer tillsammans med Alzheimers. Därför är det också viktigt att upptäcka dessa problem tidigt och se till att de hanteras väl.
PA/TPN



Relaterade artiklar


Comments:

Var först med att kommentera den här artikeln
Interaktiva ämnen, skicka oss dina kommentarer / åsikter om den här artikeln.

Observera att Portugal News kan använda utvalda kommentarer i den tryckta utgåvan av tidningen.