Förvirring, besvikelse och kaos

Av TPN, in Algarve, Turism · 11-06-2021 01:00:00 · 0 Kommentarer

När den brittiska regeringen den 3 juni meddelade att Portugal skulle strykas från den gröna listan över resmål ledde det till en strid om flygningar, tester och allmän förvirring för brittiska turister som ville slippa den obligatoriska karantänen.

Det första tillkännagivandet gjordes mindre än tre veckor efter att britterna kunde resa till Portugal för icke nödvändiga resor och utan att behöva sätta sig i karantän, men från och med tisdagen den 8 juni klockan 4 på morgonen kommer detta inte längre att vara fallet eftersom Portugal flyttas till den gula listan.

På fredagsmorgonen den 4 juni besökte Portugal News Faros flygplats och fann att många brittiska turister redan hade gått ombord på tidiga flyg för att lämna landet, medan köerna till testtjänsten på flygplatsen ringlade sig runt parkeringen.

Herr och fru Butterworth hade rest till Algarve för att bo i sitt andra hem i Lagos och var på flygplatsen för att göra sitt Covid-19-test innan de flög tillbaka på söndag. Vänner hade skickat ett sms till dem för att informera dem om situationen med den gröna listan, men de behövde inte byta flyg eftersom de redan var bokade för söndagen. Paret hade bokat en tio dagars semester i Algarve efter att inte ha kunnat komma ut till sitt semesterhus de senaste åtta månaderna.

"Portugal känns som en mycket ren och säker plats, alla är mycket duktiga på att bära sina masker och upprätthålla social distans. Det är verkligen synd att landet har tagits bort från den gröna listan, men vi förstår att åtgärder måste vidtas för att skydda ert och vårt land."

"Vi har båda vaccinerats och känner oss säkra på att vaccinerna täcker alla olika varianter så vi är inte oroliga för den indiska varianten."

"Vi känner oss lättade över att vi inte behövde ändra våra flygresor men vet inte när vi kommer att kunna återvända igen eller om vi kommer att ha råd med alla tester."

Bröderna Vais och Quais Mokhtari skulle flyga tillbaka till Storbritannien dagen därpå. Quais har varit i Algarve de senaste tre månaderna, men hans bror anlände först för två dagar sedan och de hade planerat att stanna i Vilamoura i centrala Algarve ett par dagar till när de hörde beskedet. När de fick reda på att Portugal inte längre fanns med på den gröna listan skyndade de sig att boka om flygresor och få tester så att de kunde återvända till Storbritannien.

"Min ursprungliga returbiljett kostade ungefär 50 pund, men om jag skulle resa på söndagen skulle det kosta 300 pund ... Priserna har fyrdubblats!"

"Algarve är verkligen en fantastisk plats och det är olyckligt att vi inte fick tillräckligt med tid för att njuta fullt ut. En sak som jag kan säga är att det finns fler fall i Storbritannien än i Portugal. I Portugal följer folk verkligen reglerna och det är därför som antalet fall är så lågt här."

I Vilamoura var stämningen den 4 juni också nedstämd och det rådde stor förvirring. Sam Gadsdon och Tom Cameron bodde i Albufeira men hade var på utflykt till Vilamoura. De anlände den 3 juni och hade bytt flyg för att undvika karantänsperioden i Storbritannien när de kom tillbaka.

"När vi kom visste vi inte att Portugal skulle tas bort från den gröna listan, så vi kom bara på semester och antog att vi skulle ha det bra utan problem. Vårt flyg tillbaka till Storbritannien hade ursprungligen bokats till klockan 7 på tisdagsmorgonen, men vi har ändrat det nu så att vi kan undvika karantänen när vi återvänder".

Sam betalade 270 pund för sin nya flygning: "Det var mer än vad jag betalade för de två flygningarna hit och tillbaka.

Massavgångar

Lördagen den 5 juni hade Portugals avsked från den "gröna listan" för resor till Förenade kungariket orsakat en våg av cirka 10 000 avgångar från Faros flygplats.

"Det var en koncentration av cirka 10 000 brittiska passagerare som avreste, men det är också intressant att notera att det under samma period anlände 2 500 passagerare. Trots de brittiska reglerna är det alltså fortfarande britter som anländer till Algarve", säger João Fernandes, ordförande för Algarves turistbyrå, till byrån Lusa.

Ordföranden för Algarves turistregion (RTA) erkände att "det fanns vissa specifika begränsningar på Faros flygplats" på grund av den ökade trafiken till Storbritannien från passagerare som försökte återvända innan Amber List-reglerna trädde i kraft.

João Fernandes förklarade att passagerarna, "många av dem brittiska", tvingades "föregripa sin återresa för att komma fram till landet före tisdagen".

RTA:s ordförande förklarade att tillströmningen som hade genererat ett stort antal människor i incheckningsområdet, särskilt på flygningar till Storbritannien och pekade på två skäl för att motivera ansamlingen i incheckningsområdet: ett som rörde de mänskliga resurser som flygbolagen tillhandahöll och det andra som berodde på bristen på ifyllande av de formulär som krävs av Storbritannien.

Problem med tester

På söndagen stod det klart att många människor hade svårt att få Covid-19-test för att kunna resa hem.

Många testlaboratorier i Algarve är inte öppna på söndagar och de som är öppna stänger i allmänhet vid middagstid.

Portugal News ringde till alla laboratorier och kliniker som var öppna på listan och endast Barlavento-sjukhuset i Portimão (NHS) svarade - förutom att svaret var en uppkopplad ton medan inget annat laboratorium eller klinik svarade på telefonen.

En talesman från SNS hälsoledning sa: "Om de inte svarar i telefon betyder det att de inte har några tillgängliga tester".

Samma SNS-tjänsteman sade till Portugal News att eftersom de är en offentlig enhet kan de inte rekommendera privata vårdgivare, men föreslog att jag skulle söka mig till en annan region i Portugal eftersom de anser att Algarve i dag inte har kapacitet inom den offentliga sektorn för testning om ingen svarar i telefonen.

Ett samtal till en privat testanläggning i Algarve bekräftade att: "Det finns inga tester tillgängliga i dag någonstans i Algarve och inga tester kommer att finnas tillgängliga förrän på onsdag i Portimão och på tisdag i Faro" - uppenbarligen för sent för alla som behövde ett test för att kunna återvända till Storbritannien innan Portugal flyttades över till den gula listan.

Lugnet återställt

När Portugal News återvände till flygplatsen i Faro på måndagen (7 juni) var situationen betydligt lugnare och säkerhetsvakterna bekräftade att de inte hade informerats om att någon person skulle ha missat sitt flyg på grund av att det inte fanns något Covid-test. En incheckningsassistent på flygplatsen bekräftade detta och tillade att det under helgen var långa köer för ett test, men att hon inte kände till att någon skulle ha missat sitt flyg.

På flygplatsen berättade Claire Grayton för Portugal News att hon var mycket upprörd över den brittiska regeringens beslut att stryka Portugal från den gröna listan: "Vad de har gjort mot oss, att ge oss så kort varsel, det är vansinnigt".

"Först sa de att jag skulle behöva ett PCR-test när jag lämnade Storbritannien, sedan ett antigentest när jag kom tillbaka och nu ett PCR-test. Det är verkligen svårt att veta vad man ska göra.
"Det har varit mycket svårt att få ett test här på grund av den korta varsel som den brittiska regeringen har gett oss. Jag lyckades få ett test på sjukhuset i Loulé och det var en över två timmars väntan med mitt barn för att få antigentestet."

"Jag hade planerat att stanna till fredag men har varit tvungen att återvända tidigare för att undvika den obligatoriska karantänen när jag kommer tillbaka. Jag har honom (hennes lille son) och han skulle inte kunna gå på dagis och jag skulle inte kunna arbeta."

Sovereign Fordham stod i kö för ett Covid-test på flygplatsen men hade bara en person före sig. "Jag är inte orolig just nu för att komma tillbaka men när vi först såg nyheterna var vi verkligen oroliga för att vi skulle missa vårt flyg tillbaka till Storbritannien".

Hon hade varit på flygplatsen sedan 14.30, innan hennes flyg skulle gå kl. 20.00. Hon hade ursprungligen bokat ett flyg tillbaka till 22.00 på tisdagen och hade därför ändrat sitt flyg för att undvika karantänen. "Vi kom hit tidigt för att vara säkra på att vi inte skulle missa vårt flyg tillbaka".

På frågan om hur hon har klarat av pappersarbetet och hela processen svarade hon: "Vi har gjort allting själva och det var enkelt".

Rhianna Simmons väntade på ett flyg hem till Storbritannien, hon sa: "Vi har varit tvungna att flytta våra flyg till idag eftersom vi ursprungligen skulle flyga tillbaka imorgon, det kostade oss 235 pund för oss båda vilket verkligen inte är så illa".

"Vi testades i morse i Albufeira och behövde bara vänta i totalt 20 minuter. Pappersarbetet och reglerna är inte svåra att följa och vi har klarat det. Om man tittar på regeringens webbplats så finns all information där och är lätt att följa och förstå."



Relaterade artiklar


Comments:

Var först med att kommentera den här artikeln
Interaktiva ämnen, skicka oss dina kommentarer / åsikter om den här artikeln.

Observera att Portugal News kan använda utvalda kommentarer i den tryckta utgåvan av tidningen.