Egentligen är de flesta av dessa "prylar" saker som vi tar för givet och som egentligen är arbetsbesparande. Ordboksdefinitionen av en pryl lyder: "En liten mekanisk eller elektronisk anordning eller ett litet verktyg, särskilt en genial eller ny grej".

Låt oss börja med tvättmaskinen. Är den tillräckligt liten för att klassas som en pryl? Jag skulle snarare tro att det är en nödvändig produkt! Kan du tänka dig att återgå till att tvätta för hand? Jag har inte ens ett handfat som är tillräckligt stort för att rymma ett lakan, än mindre lakan från flera sängar.

Den tidigaste prototypen av tvättmaskinen uppfanns 1797, men uppdaterades sedan 1851 för att inkludera en trumma och en manuellt styrd vändare. Jag minns att min mor hade en stor gas-"koppar" som drogs ut på måndagar, den traditionella tvättdagen, och ve dig om du kom under hennes fötter när hon kämpade med att koka lakanen och hänga upp dem utomhus, och om det var vinter skulle de frysa, tillsammans med allas kläder som följde med lakanen - jag minns att jag dansade runt i trädgården med en av min pappas frusna skjortor som en deltagare i "Come Dancing". Numera finns det så många valmöjligheter när det gäller tvättmaskiner, ända ner till själva färgen på maskinen för att passa in i din köksinredning.

Kylskåpet är en annan "pryl" som vi inte kan vara utan. På grund av låsningen köpte jag i år faktiskt ett andra, eftersom jag försökte minska antalet inköpsresor och ett kylskåp inte var tillräckligt stort för att hålla så mycket mat färsk eller fryst. Att hålla saker kalla är ingen ny idé - kineserna skar och lagrade is omkring 1000 f.Kr. och 500 år senare lärde sig egyptierna och indianerna att låta lerkrukor stå ute under kalla nätter för att göra is! År 1834 byggdes det första fungerande kylsystemet med ångkompression, och 1913 uppfanns kylskåp för hemmabruk. 1923 introducerade Frigidaire den första fristående enheten. Kylskåpet som vi känner till har blivit större och bättre genom åren, vissa har vattenuttag, olika storlekar och former för att passa alla utrymmen, till och med energiförbrukning är ett val, och naturligtvis finns det även färgalternativ.

Listan över arbetsbesparande prylar är oändlig - stekpannor, långkokare, stekpannor, luftkonditioneringsapparater, matblandare, brödmaskiner, elektriska knivar, brödrostar, vattenkokare, kaffebryggare - till och med det enkla strykjärnet har numera en hylla för sig självt i butikerna med otaliga valmöjligheter när det gäller form, färg, ångval osv. Och om vi lägger till de elektroniska apparaterna, som jag antar är de verkliga prylarna i dag, blir listan ännu längre - datorer, klockor, TV-apparater, telefoner - och det finns säkert fler som du kan lägga till bara genom att titta dig omkring i ditt hem.

Har du lagt märke till vad som är betydelsefullt med alla dessa prylar? De är alla eldrivna. Om vi bara kunde minska vår elförbrukning en liten bit och om alla gjorde detsamma, skulle det finnas enorma besparingar att göra. Att släcka onödiga lampor, använda energisnåla glödlampor, göra full maskin i tvättmaskinen, sänka kylskåpet eller luftkonditioneringen, begränsa dig själv (eller dina barn!) till mindre datortid - allt detta skulle bidra till att minska vårt "koldioxidavtryck", eftersom det mesta av vår energi än i dag produceras av fossila bränslen - kol, olja och gas. Solenergi börjar bli mer allmänt använd som en förnybar energikälla, men du behöver förstås solljus för att driva den - något som vi har i stor mängd här i Portugal för det mesta. Förnybar energi är nyttig energi som samlas in från förnybara resurser som fylls på naturligt på under en mänsklig tidsrymd, inklusive kolneutrala källor som solljus, vind, regn, tidvatten, vågor och geotermisk värme. Kärnkraft kan vara en av de mest kontroversiella energikällor vi har, och för vissa är den potentiella risken i samband med kärnkraft för stor. För andra ser kärnkraften ut att vara lösningen på en framtid utan koldioxidutsläpp. Så... återgår till "prylar". Jag antar att de flesta människor tänker på prylar under paraplyet elektronik, och de flesta människor skulle hålla med om att vi alla tillbringar en orimligt lång tid med att titta på skärmar, inkopplade, men i grund och botten är de inte en dålig sak. Alla dessa prylar gör våra liv enklare i längden, oavsett om det är tvättmaskinen eller telefonen!