Företagets historia började 1997 när Cláudia de Sousa Antunes öppnade sin första advokatbyrå och 2009 anslöt sig Gustavo Lopes Guerreiro till teamet. Under tiden flyttade de sitt kontor från Faro till Almancil. "Vi tycker om att göra våra klienter lyckliga, det är mycket givande för oss att se lyckliga människor när de får sitt medborgarskap eller till och med när de köper ett hus och jag tror att det var det som omedvetet fick mig att välja den här vägen", säger Cláudia de Sousa Antunes, senior advokat på AG International.

Pandemin medförde utmaningar, men också lösningar: "Under pandemin skapade vi en digital helpdesk för att svara på Covid-19 och främja effektiv kommunikation. Om klienten har en fråga kan de gå in på vår webbplats, kontakta vår operatör direkt och sedan rapportera situationen och vidarebefordra den till den advokat som är kunnig på området", säger Gustavo Lopes Guerreiro, senior advokat och före detta IT-entreprenör. Hjälpcentralen är en plats där människor också kan ladda upp dokument och använda en rad andra verktyg, bland annat för att göra digitala betalningar och få motsvarande fakturor.

Huvudmålet är: "Att alltid försöka undvika att slösa tid och försöka vara så direkt som möjligt." Och det är detta som kan göra hela skillnaden eftersom "detta hjälper oss nu under pandemin eftersom resandet minskar, det hjälper då också till att minska den svarstid som advokaten kan ge klienten, med hjälp av teknik och med total sekretess, i enlighet med alla etiska regler och även DGS-reglerna", förklarade han. Kommunikation genom sofistikerade IT-system gör alltså rättvisan enkel och utan byråkrati. Samma sak hände när Portugal införde domstolarnas IT-system Citius.

AG:s digitala helpdesk består huvudsakligen av ett chattprogram med extra verktyg. De anser att chattar är tio gånger effektivare än e-post: "Chattar fungerar tio gånger snabbare än e-post och dessa verktyg är tillgängliga för alla". Överlåtelser, bolagsrätt och investeringar samt tvister: "Jag började min karriär med tvister och det jag verkligen gillar är privaträtt, även avtalsrätt, administration och framför allt skatterätt", och för närvarande arbetar Claúdia mycket med överlåtelser: "Jag tycker om förhållandet mellan mig och klienten, från början när vi undertecknar fullmakten, till slutet som vanligtvis är förvärvet av fastigheten. Jag tycker verkligen om hela processen".

Byråns fastighetsområde är mycket omfattande, vilket innebär att AG Internationals advokater måste vara beredda att hantera olika situationer: "Till exempel måste de som kommer för att bo och arbeta i Portugal uppfylla många rättsliga skyldigheter, som att få sitt skatteregistreringsnummer, det gyllene visumet eller den normala vistelsen. Detta öppnar sedan upp för många saker som vi måste göra för klienterna, det räcker inte att bara få uppehållstillstånd, det krävs mycket ansträngning, för att klienten faktiskt ska komma fram och få allting gjort i Portugal, det är inte bara fastighetsbranschen. Dessa människor behöver en representant, för det är svårt att göra allting själv", säger de till The Portugal News. Att starta ett nytt liv i Portugal är ett beslut som medför ansvar, bland annat skattemässigt, vilket får många att överväga juridiskt stöd. Det är nämligen svårt att följa alla regler som träder i kraft varje år.

Och nu när Storbritannien har lämnat Europeiska unionen finns det nya skyldigheter som alla bör vara uppmärksamma på. "Om klienterna till exempel kommer från Storbritannien och inte är skattemässigt bosatta i Portugal måste de ha en skatterepresentant i Portugal", sade advokaten. Ofta kan det vara svårt att få saker och ting gjorda på egen hand. "För portugiser är det svårt, men för en utlänning som kommer hit är det värre. Sedan har problemen ökat i och med pandemin eftersom allting har varit stängt", sade Cláudia, som tillade att genom att betala för en juridisk tjänst kan människor "gå till en advokatbyrå och helt enkelt ordna en fullmakt för att köpa, hyra, göra vad de vill, allt görs av byrån".

Det finns en värld av pappersarbete som alla bör känna till men som kan göras av en advokat om klienten väljer det, till exempel för "de som beviljas status som icke-habituell bosatt, måste man vara försiktig eftersom man varje år måste lämna in skattedeklarationer, annars får man böter", sade Cláudia. "Detta är vad vi kallar för förebyggande lagstiftning, snarare än tvångslagstiftning". Gustavo håller mer än någon annan med om detta, efter en karriär som IT-entreprenör bestämde han sig för att läsa juridik för att bli advokat. År 2008 anslöt han sig till Claudia och tillsammans skapade de detta partnerskap. Gustavo Lopes Guerreiro arbetar med bolagsrätt och investeringar: "Jag föredrar att hjälpa min klient att skapa en struktur och undvika misstag, i stället för att försöka minska förlusterna efter misstaget. Jag ger råd till företag, från den juridiska till den kommersiella strukturen, utan att ge skatterådgivning", säger han till Portugal News.

Sedan han började arbeta på Claúdia har Gustavo alltid försökt använda sin kunskap för att förbättra den juridiska verksamheten, från att skapa programvara till att förbättra produktiviteten för att göra förfarandena enklare för klienterna. "Vår etiska kod säger att vi måste använda alla våra resurser till förmån för klienten, och eftersom jag har erfarenhet av ledarskap har jag slagit ihop de två verksamheterna." "Jag använder datavärdskap och applikationer som jag har utvecklat för att föra klienten och advokaten närmare varandra, för att bryta den traditionalism som jag anser vara ett hinder för kommunikation", säger Gustavo.

Förutom kontoret i Algarve har AG International delägare i Porto och Cascais samt representationer i London, Dublin, Madrid, Milano, Paris, Stockholm, São Paulo, Moskva, Tokyo och Seoul.

För ytterligare information, besök AG Internationals webbplats på följande adress:
https://www.aginternational.eu/