Hundar är kända för sin lojalitet och sin förmåga att vakta och jaga. Tidiga varghundar skulle ha trakasserat djur som bison och mammutar och jagat dem tills de tröttnade, och sedan skulle människorna ha hoppat in med spjut eller bågar och pilar för att göra slut på dem! Vi tämjde förmodligen några av dem och avlade dem för att jaga bort byten eller för att driva bort rivaliserande köttätare som försökte stjäla köttet.

I dag är det en helt annan sak att hålla ett husdjur. Vi har i praktiken förmänskligat våra husdjur, vi pratar med dem, de håller oss sällskap, vi ger dem specialmat, vi betraktar dem som en gammal vän, vi ger dem mycket kärlek, vissa klär dem till och med i människokläder (en av mina personliga avskyvärda saker måste jag säga) och vi sörjer dem när de "går bort". Att ha ett husdjur kan förbättra vårt humör, höja vårt blodtryck, minska stress och kan vara ett bra botemedel mot ensamhet och depression genom att ge oss sällskap, och vissa studier visar att om man har ett husdjur med sig under en ångestfylld händelse kan det bidra till att minska stressen i samband med händelsen. De flesta människors goda humör ökar och dåliga humör minskar i närheten av husdjur, så vi vet att det finns omedelbara kortsiktiga fördelar, både fysiologiska och psykologiska, av att umgås med husdjur.

Men en del forskning visar att det inte finns någon skillnad mellan hälsan hos dem som äger husdjur och dem som inte ha husdjur. Och det finns forskning som tyder på att det till och med kan finnas negativa effekter av att ha husdjur (och då menar jag inte bara att plocka upp bajs från trädgården!). Chockerande nog har man kommit fram till att vissa djurägare är mer benägna att vara ensamma, deprimerade och få panikattacker, fetma, högt blodtryck, magsår, migrän, använder mer medicin osv.

En studie från 2015 visade att barn med uppmärksamhetsstörningar som läste för riktiga djur uppvisade större förbättringar i fråga om delning, samarbete, frivillighet och beteendeproblem än liknande barn som läste för ett uppstoppat djur. En annan studie visade att autistiska barn var lugnare och interagerade mer i närvaro av marsvin än leksaker.

Ändå kan vissa människor inte bry sig mindre om husdjur! Jag har svårt att förstå detta! Men skälen kan förstås - de tycker inte om lukten (ja, ja, en våt hund är inte särskilt trevlig), de lämnar hår överallt (det har du rätt i), husdjur beter sig illa (bara om du inte tränar dem ordentligt) och de tror att djur är smutsiga och bör hållas utomhus (om du har designmöbler är detta också en bra poäng). Vissa anser till och med att ja, man kan ha en familjehund, men att den ska bo utomhus, och vissa religiösa trosriktningar anser att hundar är orena och inte bör tillåtas någonstans, och de betraktas konventionellt sett som rituellt orena. Den här idén tar avstamp i en lång tradition som anser att även blotta åsynen av en hund under en bön har förmågan att upphäva andakterna.

Kanske är vissa människor inte varma och ljumma när det gäller djur på grund av en dålig erfarenhet i det förflutna, en rädsla som kvarstår från ett förträngt minne kanske. Ibland ärver man en rädsla för djur från sina föräldrar. Om någon till exempel blev biten av en hund som barn skulle han eller hon vara hyper-vigilant när det gäller att skydda sina egna barn från dem. Barnet antar då naturligt att alla hundar är dåliga och att man bör hålla sig borta från dem. Rädslan för hundar (eller katter för den delen) kan vara ganska djupgående.

Hundar har många fler fördelar än vad man i allmänhet tror - vissa kan tränas för att hjälpa blinda eller handikappade, för att sniffa upp droger eller sprängämnen, de kan tränas för sök- och räddningsinsatser, för att driva boskap, vissa tränas för att vara bra attackhundar för polisen och vissa kan till och med upptäcka cancer hos oss människor. Till och med katter är användbara för att hålla råttor och möss borta från spannmålslager - visa mig en gård utan en katt!

George Eliot citerade en gång: "Djur är så trevliga vänner att de inte ställer några frågor och inte lämnar någon kritik."

Det är säkert sant. Hur som helst, det räcker med mig i dag - jag måste gå ut med mina hundar!