Lucy Tardrew älskar sitt jobb: "Jag har flugit i 30 år och jag älskar livsstilen; jag ser fram emot att gå till jobbet, flyga över hela världen och jag gillar att använda mina färdigheter för att flyga flygplanet", säger hon.

Det var en lång resa som började med flygvapnet på universitetet och sedan i USA när hon var i 20-årsåldern tills hon blev kapten på Virgin Atlantic. I första hand bestämde hon sig för att åka till USA och ta sin Commercial Pilot Licence i Texas och blev flyginstruktör. Sedan byggde hon steg för steg upp sin karriär, med mycket uthållighet och hårt arbete som hon anser vara nyckeln till hennes framgång.

Lucy började arbeta som försteofficer på Virgin Atlantic, där hon har arbetat sedan 1995.

Som förstekapten arbetar hon i ett mansdominerat yrke. Även om det inte finns något som hindrar kvinnor från att arbeta inom flygbranschen är sanningen den att det inte är vanligt att kvinnor följer dessa karriärer. Endast 3 procent av piloterna är kvinnor och endast 0,6 procent av piloterna är kvinnliga kaptener.

"Inte tillräckligt många unga flickor ser bilder på kvinnliga piloter, så de tänker inte ens på att detta skulle kunna vara ett alternativ. Det beror inte på att flickor inte är tillräckligt bra, utan på att de inte överväger att bli pilot från början".

Lucy minns sin första uniform, som var en mansuniform med slips. Nu har tiderna förändrats och Lucy har en kvinnlig uniform, baserad på kabinpersonalens uniform designad av Vivienne Westwood.

Lucy är inte bara en professionell person som erkänns av sina kolleger, utan också en stolt mamma, och hon anser att det aldrig har varit något hinder att vara pilot. "När mina barn var små kunde det hända att jag var borta i 48 timmar, men sedan fick man flera dagar ledigt efteråt för att tillbringa tid med barnen, så på ett lustigt sätt fungerade det faktiskt väldigt bra", förklarade hon.

För att bli pilot måste man ha "handhavande färdigheter" för att kunna flyga planet, men också "sociala färdigheter eftersom man sitter i cockpit med någon i kanske 10 timmar och dessutom leder ett stort team av människor". En annan viktig kompetens är att "behålla lugnet om en katastrof inträffar; det är viktigt att behålla lugnet".

"Om det är din dröm och du är beredd att arbeta hårt och aldrig ge upp kommer du att nå ditt mål", säger kapten Lucy.

För närvarande bor hon i Algarve. Som kapten på Virgin Atlantic flyger hon långdistansflygningar ungefär en gång i veckan, så hon behöver bara flyga till England när hon går till jobbet, och hon kan välja var hon vill bo. När hon inte är i luften tillbringar Lucy sin tid i Algarve med att spela tennis, yoga på stranden och spela golf.

Skicka gärna den här artikeln vidare till alla unga tjejer som är intresserade av en karriär inom flygbranschen - det vore underbart att se fler damer som följer med kapten Lucy i himlen, FLYING HIGH!

Följ Captain Lucy: https://www.instagram.com/captain.lucy747/