Jag säger vanligtvis, eftersom de inte alla är söta och ber om att bli kramade, de kan bita och alla har skillnader som du bör känna till innan du går till djuraffären. De flesta lever inte länge - en mus lever ungefär 2 år, men ett marsvin kan leva upp till 8 år - så det kan bli ett långsiktigt åtagande beroende på vilket djur man väljer.

Möss, ökenråttor och hamstrar är underhållande att titta på, lätta att ta hand om och ställer mycket få krav på sina ägare. Det finns skillnader mellan dem. Gerbilen är större och starkare, kan stå på bakbenen och har en pälsig svans samt större öron och ögon. Hamstern är mer stockad och har en kort svans, men alla har samma beteende. De är lite skygga och svårare att hantera än vissa av de större gnagarna, men vissa kan lära sig att ta mat från din hand och, om de tränas från ung ålder, kan de hållas, även om ökenråttor fortfarande är lite nervösa för att bli hanterade. Möss och ökenråttor gillar att utforska och gräva runt för att leka, en toalettrulle fylld med papper är idealisk, och hamstrar tycker om att springa på ett hjul eller inuti en boll utanför buren, men de behöver ständig uppsikt över den sistnämnda leksaken, och bör aldrig lämnas utan uppsikt.

Nackdelen är att möss och ökenråttor är sociala djur och du måste förmodligen skaffa fler än en. Två honor skulle vara bättre än två hanar, eftersom hanarna förmodligen skulle slåss och en av varje skulle få det uppenbara resultatet! Men sätt inte möss och gerbils tillsammans. När det gäller hamstrar beror det på rasen - dvärghamstrar trivs i en grupp, men syriska hamstrar är territoriella ensamvargar och kommer att slåss, bita eller till och med döda om de får sällskap. Syrianska hamstrar eller "teddybjörnar" är kända för att vara fogliga och tycker om att bli hållna.

De kan hållas i en bur eller i en tank med ett nätklätt lock, men var uppmärksam på att ammoniaklukten från urin kommer att byggas upp mer i en tank. Ströbädden behöver bytas oftare, men eftersom de "markerar" sitt revir med kiss blir de stressade av för mycket desinficering, så en handfull gammalt ströbäddmaterial bör lämnas kvar efter rengöring. Möss och hamstrar är nattaktiva, så räkna med en del ljud på natten och inte mycket aktivitet mellan gryning och skymning, men gerbilar tar tupplurar under hela dagen och finner ofta in i ett mänskligt sömnmönster.

I andra änden av skalan är marsvin (även kallade cavies) större och kan hållas inomhus om du har utrymme, eller utomhus i en bur med en springa, förutsatt att du kan ge dem skugga. Marsvin är känsliga för varmt väder och kan bli stressade om temperaturen blir för hög. De är aktiva djur och behöver en stor hage med ett bra område för motion och utforskande! De behöver också gott om leksaker, gömställen och tunnlar för att hålla dem friska och glada - de älskar skrynkligt papper, rör, tunnlar - till och med en gammal strumpa fylld med hö eller halm släpas runt som favoritleksak!

10 Things You Need to Know before getting a guinea pig

Återigen kan du behöva två av dem, en bra kombination är en kastrerad hane med en eller flera honor, två honor eller kastrerade bröder (om de har fötts upp tillsammans). De kan också vara ganska högljudda, med höga pip, gnissel och "pipande" - särskilt när det är dags för matning!

De behöver mycket rent strö - strimlad tidningspapper, torrt hö eller halm samt sågspån eller träspån som foder i buren eller på golvet. De behöver uppmärksamhet dagligen, eftersom vått och smutsigt spån måste tas bort och oätet foder tas bort innan det blir gammalt eller mögligt.

En gång i månaden bör hagen rengöras helt och hållet och desinficeras. Alla leksaker behöver också rengöras.

Alla är gnagande djur och har därför stora, mejselliknande framtänder. Skärtänderna är rotlösa och växer kontinuerligt. Om de inte har något att tugga på kommer snitttänderna inte att slitas normalt. Leksaker som går att tugga kan vara så enkla som kartong från köksrullar eller ägglådor, eller speciella råhudsleksaker etc. från djuraffären.

Alla gnagare, även de som hålls som husdjur, bör antas bära på organismer. Även om det är ovanligt kan dessa infektioner få allvarliga konsekvenser och vara dödliga. Mycket unga, äldre, personer med kroniska sjukdomar eller svagt immunförsvar samt gravida kvinnor bör vara särskilt försiktiga. Händerna måste tvättas efter hantering eller rengöring.