Det första vi vill göra är att visa upp den - oavsett om det är för svärföräldrarna, de andra eller goda vänner. Och vad är det vi gör innan de kommer? Städning! Dammsugning! Polering! Av alla meningslösa arbeten som människan (eller kvinnan) har uppfunnit måste hushållsarbete stå högst upp på listan.

Min andra hälft hjälper till om det finns ett verktyg inblandat - dammsugning blir plötsligt en nyhet. Dammsugning hatar jag. Så snart du är klar är det dags att börja om igen. Jag är en erkänd skrymtare när det gäller hushållsarbete, och jag erkänner fritt att jag ignorerar det tills jag bokstavligen kan skriva mitt namn i det.

Så vad är damm egentligen? Husdamm är en blandning av bortslitna hudceller, hår, klädfibrer, bakterier, dammkvalster, bitar av döda insekter, hundhår och mjäll, jordpartiklar, pollen och mikroskopiska plastkorn ... Äckligt, mumlar jag, särskilt som det ibland sägs att en viss procentandel av damm är hud, så mycket som 70 eller 80 procent!

Men varför är det grått? Varje gång du sopar hamnar det grått i sopkärlet. Även om det är mina hudceller som jag samlar in från golvet (igen) är jag inte grå! Det visar sig att dammpartiklarna är så små, i själva verket är de mikroskopiska partiklar, och de reflekterar inte ljuset särskilt bra alls enskilt eller tillsammans, vilket är anledningen till att damm är grått. Som en samling små partiklar sprider de slumpmässigt ljuset genom en process som kallas Mie-spridning. Och den finns överallt, även ute i rymden.

Hur är det då med dammkaniner - de där klumparna av saker som samlas under sängen? Det visar sig att de består av tygfibrer, hår, hudceller (igen) och damm som alla hålls samman av statisk elektricitet för att bilda dessa synliga puddingbollar.
Varje gång vi öppnar ett fönster eller en dörr rör vi upp och förflyttar små luftburna partiklar som så småningom lägger sig runt om i huset. Jag bor på landet och damm blåser runt hela tiden och har faktiskt en rödaktig nyans som jag kan se på min bil. Om vinden blåser från söder får vi alla Sahara-damm som blåser över Portugal, ibland så tungt att det är synligt och en fara för andningen.

Det senaste hjälpmedlet för rengöring sägs vara mikrofiberdukar. Vad är det som är så speciellt med dem, undrar jag. Tydligen har mikrofiberdukar miljontals fibrer som lyfter och håller kvar smuts, fett, vätska och bakterier. Dessa fibrer omfattar både positivt laddade polyesterfibrer och negativt laddade nylonfibrer som faktiskt attraherar och drar upp vad som finns på ytan du rengör.

Det låter bra! Men alla mikrofibrer är inte lika. När det gäller mikrofiber får du vad du betalar för, och mikrofiber i fyndpris har färre fibrer, cirka 50 000 per kvadrattum. Eftersom det är fibrerna som gör jobbet rengör inte billiga dukar lika bra som kvalitetsdukar, och de håller inte heller lika länge - bara cirka 50 tvättar. Kvalitetsdukar har tydligen 3,1 miljoner fibrer per kvadrattum, vilket är guldstandarden inom mikrofiber och håller i 300 tvättar!

Människor avlägsnar död hud, men det mesta av den förs bort med vattnet när vi rakar oss eller badar, och hamnar inte på våra golv utan i våra avlopp. Känner du dig inte bättre nu?