Ledamoten Cristina Rodrigues (f.d. PAN) är redan känd i portugisisk media för att ge röst åt kontroversiella frågor, och i det här fallet tar hon upp ett nytt ämne: förlossningsvåld.

I Portugal är detta ett ämne där det fortfarande finns få klargöranden, med många kvinnliga röster som säger att problemet existerar i landet men utan tillräckliga uppgifter och diskussioner kring ämnet.

Problem som användning av våld eller fysiska begränsningar, hotfullt eller kränkande språkbruk som påverkar kvinnans självkänsla eller användning av förfaranden som inte godkänts av kvinnan eller som inte rekommenderas av WHO ligger till grund för lagförslaget.
Lagförslaget 912/XIV/2 som skickats till parlamentet finns tillgängligt på följande adress: https://www.parlamento.pt/ActividadeParlamentar/Paginas/DetalheIniciativa.aspx?BID=121036

Vad är obstetriskt våld?

Obstetriskt våld förekommer närhelst en person som håller på att föda eller föda och upplever misshandel eller bristande respekt för sina rättigheter, inklusive att vårdpersonal tvingar dem till ingrepp mot deras vilja.

Respektfull mödravård ska i stället omfatta följande: säker och snabb vård, främjande av positiva interaktioner mellan barnmorskor och kvinnor, skydd av sekretessen, en aktiv roll i förlossningsprocessen, inhämtande av kvinnors samtycke innan ingrepp utförs och tillhandahållande av information om dessa ingrepp.

I en undersökning som genomfördes av den portugisiska föreningen för kvinnors rättigheter under graviditeten 2015 framkom dock att mer än 40 procent av kvinnorna uppgav att de inte rådfrågades om de ingrepp eller undersökningar som utfördes under arbete och förlossning och/eller att de inte fick någon information om förlossningsalternativ.

Mer än 10 procent av kvinnorna rapporterade att deras erfarenhet påverkade deras självkänsla negativt. 43,8 procent av dem sade att de inte fick den förlossning de ville ha, och uppgifterna visade också att 18 procent av de tillfrågade kvinnorna inte fick ha sin partner närvarande vid förlossningen.

Ett av de största problemen som ställföreträdaren talade om var att man i hög grad använde sig av episiotomi, vilket förekom i mer än 60 procent av fallen och oftast tillämpades utan samtycke och utan rimliga skäl.

Episiotomi är ett kirurgiskt ingrepp som består av ett snitt i perineum, området mellan anus och vagina, för att underlätta barnets passage, vilket "syftar till att minimera utvecklingen av sår som i slutändan kan påverka urin- och avföringsstörningar", enligt ordföranden för det portugisiska sällskapet för obstetrik och maternell-fetal medicin, Nuno Clode, i en debattartikel i Observador.

Denna metod som utförs rutinmässigt har dock redan kritiserats av WHO: "Trots att WHO har ansett att rutinmässig eller liberal användning av episiotomi inte rekommenderas för kvinnor som föder vaginalt, gör läkarna det fortfarande många gånger", står det i framställningen.

I sin tur "anser FN att obstetriskt våld har en utbredd och systematisk karaktär. WHO har redan utfärdat riktlinjer för att fastställa globala standarder för vård av friska gravida kvinnor och för att minska onödiga medicinska åtgärder, såsom de som inte följs fullt ut i Portugal", säger suppleanten.

"På det hela taget kan vi konstatera att våld mot kvinnor under förlossningen är så normaliserat att det ännu inte betraktas som våld mot kvinnor", framhöll hon.

Kriminalisering av förlossningsvåld i Portugal

En petition, som hittills redan har undertecknats av nästan 5 000 personer, kommer att användas för att förstärka förslaget i parlamentet som fastställer en ändring av strafflagen.

"Den som utsätter en kvinna under arbete, förlossning eller puerperium för fysiskt eller psykiskt våld som orsakar henne smärta, skada eller onödigt lidande eller begränsar hennes val- och beslutsmöjligheter, är straffbar med ett fängelsestraff på upp till ett år eller med straff i form av böter", står det i utkastet.

I händelse av stympning föreskrivs i lagförslaget ett ännu strängare straff: "Ett fängelsestraff på upp till två år eller böter" för ingrepp som utförs av en läkare eller annan lagligt auktoriserad person och som leder till att en kvinna könsstympas i strid med leges artis, vilket innebär fara för liv eller fara för allvarlig skada på kroppen eller hälsan".