Kackerlackor kan vara ett problem överallt. De förökar sig inte bara på smutsiga ställen, de trivs också på mörka, fuktiga ställen där alla typer av mat eller mögel är en god chans att äta, och ställen som under diskbänken eller runt rören i disk- och tvättmaskiner är en positiv tillflyktsort för dem. De lever i väggar, gamla elektriska ledningar, baksidor på spisar, sprickor och avlopp - vad som helst hittar de en väg in.

Det finns tre typer som lever här: den minsta är den tyska (Blatta germanica) med en längd på 10-15 mm, därefter kommer den orientaliska (Blatta orientalis) med en längd på 30 mm, och slutligen - och den största - den amerikanska (Periplaneta americana) med en längd på 35-40 mm.
Dessa tuffa små djur har funnits sedan dinosauriernas tid och har utvecklats till några av de mest anpassningsbara skadedjuren på jorden, och de är näst intill omöjliga att döda. Det finns cirka 4 000 arter av kackerlackor i världen. De sägs kunna överleva ett kärnvapenkrig, men även om det är osannolikt att de skulle överleva en kärnvapenapokalyps kan de överleva måttliga mängder strålning, och 20 % av kackerlackorna kan överleva strålning på hög atombombsnivå (10 000 rads).

Tydligen hittade man kackerlackor som var helt friska och oskadda bara 1 000 meter från den plats där atombomben i Hiroshima släpptes.

Tänk på dessa fakta: En kackerlacka kan leva nästan en månad utan mat, kan leva ungefär två veckor utan vatten, kan hålla andan i upp till 40 minuter, kan leva i upp till en vecka utan sitt huvud och kan springa upp till 5 km i timmen (jag antar att de behöver huvudet på för att springa). Och tyvärr kan de orsaka allergier och utlösa astmaattacker, särskilt hos barn, och de kan också sprida över 30 olika sorters bakterier. De har vingar och vissa kan flyga, men de flesta föredrar att krypa runt.

Dessa äckliga varelser behöver främst fyra nyckelelement för att överleva: värme, skydd, mat och vatten. De bildar populationer där ovanstående nyckelelement finns, och rör sig sällan längre än några meter från sina artfränder för att söka vatten och mat om det inte finns en överbefolkning på deras favoritplatser.

De lägger sin avkomma i äggpaket, så kallade ootheca, som innehåller upp till 50 ägg beroende på art. Dessa ägg bärs av honan under en viss tid och hon lägger dem sedan för att mogna på egen hand. Äggpaketet är täckt av ett skalliknande ämne som är ogenomträngligt för flytande insektsmedel. Kläckningstiden varierar beroende på kackerlackearten - den kan vara så kort som 4 veckor eller så många som 12, och efter 3-4 månader kommer dessa kackerlackebarn att vara fullvuxna vuxna med en livslängd på cirka ett år, och en hona kan producera mellan 200 och 300 avkommor eller 6 generationer per år.

Kackerlackor avskräcks av dofter som människor tycker om, t.ex. citrusfrukter, och ogillar lukten av kanel, lagerblad, vitlök, pepparmynta och kaffesump. Om du vill ha ett starkt doftande desinfektionsmedel ska du välja ättika eller blekmedel. De bästa doftbaserade avskräckningsmedlen är eteriska oljor, till exempel eukalyptus- eller tea tree-olja.

Det som lockar kackerlackor till ditt hem är smutsig disk i diskbänken, smulor på golvet eller bänkskivan, alla bortkastade matrester, mat från dina husdjur som lämnats på golvet och överflödig fukt (se upp för det läckande röret!).

Om du har oturen att drabbas av ett angrepp kan du försöka göra dig av med borsyra för att försöka bli av med dem själv. Rätt använt är det ett av de mest effektiva kackerlackedödarna. Den är luktfri, har låg toxicitet för husdjur och eftersom den inte är repellerande för kackerlackor kommer de inte att försöka undvika den, utan kryper igenom den upprepade gånger tills den dödar dem.

Du kan sätta upp limfällor på platser där du vet att de lurar, och täta eventuella luckor som du känner till.

Men det bästa rådet är att hålla allting rent så att det inte finns någon attraktion från början! Och om allt annat misslyckas kan du kontakta din lokala skadedjursbekämpare.