Jag har alltid tyckt att en viss medlem av den brittiska kungafamiljen, som jag inte vågar nämna namnet på, var något fånig när han förespråkade att man skulle prata med sina växter. Nåväl, jag tar mina ord på allvar. Det visar sig att det finns ett inslag av sanning bakom denna galna föreställning, och dessutom finns det vetenskapliga bevis.

Betyder detta att vi ska gå fram till dem och prata med dem? Som: "Hej älskling, vill du ha en drink?" Eller: "Har någon sagt att grönt passar dig?" Man kan inte låta bli att tänka.

Kan växter höra? Kanske inte på samma sätt som vi människor, men ja, de kan höra - kanske "känna" är ett bättre ord - vad som händer runt omkring dem. Sedan 1800-talet har biologer forskat om huruvida det faktiskt hjälper växterna att blomstra genom att prata med dem eller inte, eftersom växter av naturliga skäl anpassar sig till sin omgivning. Uppenbarligen har en evolutionär process utvecklats för att hjälpa dem att ge näring och skydda sig själva.

I en studie som utfördes av Royal Horticultural Society visade forskningen att växterna faktiskt reagerade på mänskliga röster. I studien fanns det 10 tomatplantor, varav 8 hade hörlurar placerade runt sina krukor. Under en månads tid skulle forskare, både män och kvinnor, läsa vetenskapliga och litterära texter varje dag. I slutet av månaden visade resultaten att de plantor som lästes för växte mer än de plantor som inte lästes för. Dessutom visade resultaten att de plantor som "lyssnade" på kvinnliga röster växte ungefär 1 tum mer än de som "lyssnade" på manliga röster! Skeptikerna där ute kanske bara avfärdar detta som ett sammanträffande, men vem vet?

Ingen föreslår att du ska investera i hörlurar till dina växter (även om ingen säger att du inte kan försöka!). Prata helt enkelt med dina växter eller börja prata runt dina växter för att se om det hjälper dem att växa. Forskning har också visat att växter börjar reagera på ljud vid 70 decibel. Tur för oss att 70 decibel är ljudnivån för ett genomsnittligt mänskligt samtal. Ju mer och ju högre du pratar eller spelar musik runt dina växter, desto mer stimulerade blir de.

Ytterligare bevis visar att ärtplantor reagerade på ljudet i sin omgivning. Det ljud som introducerades för dessa plantor var ljudet av rinnande vatten. En av brickorna hade ett inneslutet plaströr med rinnande vatten i slutet, och en av brickorna hade torr jord i slutet, men BÅDA brickorna med fröplantor växte mot ljudet av vatten. Hur fantastiskt är inte det?

I en annan studie hävdas att Oenothera drummondii blommor (vanligt namn Beach Evening Primrose) som utsätts för ljud från ett flygande bi eller syntetiska ljudsignaler med liknande frekvenser producerar sötare nektar inom tre minuter, vilket kan öka chanserna för korspollinering. Blommorna vibrerade också som svar på dessa ljud, vilket tyder på en rimlig mekanism där blomman fungerar som ett auditivt sinnesorgan. Och detta var inte bara ett fall av blomma + ljud = respons - medan växterna vibrerade och producerade sötare nektar som svar på pollinatörernas ljud, visade de ingen respons på slumpmässigt, högfrekvent buller.

Att tala, spela musik och naturliga ljud från omgivningen kan alla spela en roll för hur din växt växer. Det föreslås till och med att växter reagerar på vibrationer från ljudvågor eftersom de liknar hur en växt stimuleras av vinden.

Kan växter höra? Inte precis. Men det låter som om de är uppmärksamma.