Det är alltid spännande att börja ett nytt kapitel - att köpa en fastighet, starta ett företag eller lära sig ett nytt språk. Men sedan pandemin började har många människor varit tvungna att skjuta upp dessa drömmar ett tag.

Detta är ingen överraskning. Sedan mars 2020 har antalet tillgängliga möten med utlännings- och gränsbevakningsmyndigheten (SEF) minskat dramatiskt, vilket har orsakat svårigheter för många investerare med gyllene visum.

SEF:s biometriska utnämningar: 3 olika erfarenheter

Dag efter dag är väntan oändlig. Daniel, som är amerikansk medborgare, är orolig för att även med sex månader kvar att hans visum inte kommer att bli klart i tid och att han kanske inte kommer att kunna få uppehållstillstånd enligt gällande regler.

Denna situation upptar hans tankar från morgon till kväll: "Jag kan knappt fokusera på något annat än att vänta på mitt möte för biometri i SEF, tåget som aldrig kommer. Jag kollar om det finns nya lediga platser ett dussintal gånger varje dag, men de är aldrig tillgängliga", säger han.

"Jag har ansökt genom programmet "gyllene visum" eftersom mitt arbete kräver att jag reser ofta och jag kan inte vara i Portugal på heltid förrän senare i livet."

Sedan dess har hans liv varit en mardröm: "Jag har inte kunnat resa till Portugal sedan jag ansökte om uppehållstillstånd. Jag är glad och tacksam över att SEF godkände min ansökan om uppehållstillstånd på bara två månader, före den beräknade handläggningstiden på tre månader. Nästa steg är att träffa SEF för ett möte om biometri, men SEF har inte tagit emot några nya möten sedan min ansökan godkändes".

Daniel älskar detta sydeuropeiska land och kan inte vänta på att börja ett normalt liv i Portugal. Med normalt menar han mycket enkla saker som att öppna ett bankkonto eller få ett vaccinationsintyg, men denna situation gör det svårt att planera sitt liv. Hans passion för Portugal är dock starkare än någonsin, han är fast besluten att läsa och skriva portugisiska flytande.

"Jag har meningsfulla och bekväma samtal med portugisiska vänner på deras eget språk, tittar på portugisiska program och omfamnar en 100 procent portugisisk identitet. Om jag får barn en dag kommer de att lära sig många språk, men jag vill att portugisiska ska vara deras första språk."

I en liknande situation befinner sig Ted, som har väntat på ett möte med SEF i över ett år: "Jag ansöker om investeringsprogrammet ARI eller "Golden Visa". Min ansökan lämnades in redan i maj 2020 (allt pappersarbete, investeringspengar finns redan i Portugal) och jag väntar fortfarande på ett möte för biometri".

Ted blev förälskad i Portugal från början och hoppas kunna flytta till landet så snart som möjligt, men den dagen verkar långt borta. "Sedan vi skrev in oss har Covid hänt, så det är inte SEF:s fel. Men biometriska möten har sedan dess i princip varit otillgängliga". Därför anser han att SEF bör sluta ta emot fler ansökningar tills detta är löst.

Men Ted är inte ensam. En annan nordamerikan som talat med The Portugal News går igenom en liknande situation och han är orolig för de negativa effekter på landets investeringar som denna situation kan medföra.

"Det är frustrerande eftersom jag hör om de svårigheter som många människor i Portugal har på grund av bristen på turism och många utlänningar har en uppriktig önskan att hjälpa till. Många som söker ARI-visum är de som kan komma till Portugal och starta företag, skapa arbetstillfällen, spendera pengar och investera i Portugal, men det är nedslående när vi hör talas om oegentligheter".

"2021: 445 uppehållstillstånd beviljas för investeringar"

Portugal News har talat med SEF för att få några förtydliganden. Enligt SEF: "På grund av pandemisituationen och de säkerhetsåtgärder som SEF var tvunget att vidta minskade antalet möjliga tjänster. Även om de medborgare som fick sina möten inställda på grund av att tjänsterna avbröts mellan den 13 februari och den 16 april fick besked om nya möten, totalt cirka 41 400 personer".

Dessutom beviljades "445 uppehållstillstånd för investeringar till ett belopp av 237 650 555,33 euro sedan början av året fram till den 30 juni".

På frågan om bristen på möten för sökande av gyllene visum svarade SEF att inom ramen för ARI (uppehållstillstånd för investeringsverksamhet), mellan den 1 januari och 29 juli 2021, tillhandahölls 1 955 möten, och noterade att "fram till slutet av september har 1 627 ARI- möten planerats".

SEF påpekade att "under samma period har 2 400 personer med möten för ARI inte deltagit, vilket slutade med att de fyllde en plats som var avsedd för andra medborgare".

Varje erfarenhet kan dock vara annorlunda. Det finns människor som har gått igenom en mycket enklare process. På det hela taget verkar alla vara överens om att det kan vara en bra början att ha en bra advokat i Portugal (som är van vid det nationella systemet och reglerna och som vet hur man bättre kan informera dig om det bästa programmet osv.