Jag måste erkänna att detta inte är något för mig. Jag är inte överdrivet rädd för spindlar, även om de stora gör mig lite nervös, och eftersom jag är en ganska lat hushållerska vet jag att om jag ser spindlar i huset så äter de flugor, så i teorin hjälper de mig väl bara med hushållsarbetet?

Jag var nyfiken på att se hur mycket arbete det skulle innebära att hålla en som husdjur, och om de faktiskt skulle vara ett bra startdjur. När allt kommer omkring behöver de ju inte gå ut på promenad eller bli putsade, eller hur? Och förmodligen trivs de bäst om man låter dem vara ifred så att de kan fortsätta med sina, ja, spindelaktiga saker.

Jag blev förvånad över de olika sorters spindlar som man kan hålla. Jag antar att du måste kontakta en leverantör av exotiska djur för att komma igång, eftersom jag inte tror att du kommer att hitta en spindel i djuraffären mellan hamstrar och gerbiller (om inte deras hushållning är lika dålig som min). Alla spindlar tar inte gärna emot hantering, och vissa biter, och vissa är olämpliga för nybörjare, så lite hemläxa först skulle inte vara fel.

De behöver i stort sett alla ett akvarium eller en burk att leva i, och storleken och formen beror på typen av spindel - vissa behöver ett lågt och brett område eftersom de kryper runt och letar efter sin mat, men inte höjd, eftersom de kan skada sig själva vid ett fall. Krukväxtkompost, torv eller mossa är en bra grund för akvariet, tillsammans med stenar och löv för att efterlikna deras naturliga livsmiljö och ge dem gömställen. Tanken behöver luftventiler, men se till att spindlarna inte kan ta sig ut genom dem, och något med en falldörr för att släppa mat genom för att minimera deras flyktmöjligheter skulle vara en bra idé!

De behöver inte mat varje dag, de flesta lever på en eller två syrsor i veckan (du kan till och med fånga dina egna), men de behöver vatten - ett lock från en vattenflaska skulle förmodligen räcka. Tydligen kan de överäta, men om du observerar dem med en skrynklig buk behöver de mat omedelbart.

Så vad får man ut av ett spindelhusdjur? Jo, de känner inte igen dig - men de kan vara tillräckligt medvetna för att känna igen dig vid en regelbunden matningstid. De kan inte höra dig eftersom de tekniskt sett inte har några öron - men de kommer att vara uppmärksamma på dig eftersom de har känsliga hårstrån på sina ben som fångar upp vibrationer. Kommer de att fästa sig vid dig känslomässigt? Jag tror att det är tveksamt, eftersom experter menar att de inte känner känslor på samma sätt som vi gör.

Men de kommer ändå att vara roliga att observera, vissa spinner nät, andra inte, vissa gräver, andra inte, och du kan se dem leta efter mat. De är inte bullriga, deras akvarier tar väldigt lite plats och de behöver inget sällskap. Generellt sett gillar de inte att bli hanterade eftersom det orsakar stress och kan utlösa ett bett, så förvänta dig inte att du kan ta med dem ut och klappa dem. De är smarta rymningsartister, och även om du bara öppnar luckan för att mata dem kan det vara det tillfälle de väntade på för att springa upp på din arm och sticka iväg.

Om du letar efter ett husdjur som du kan hantera eller stoppa in i fickan och bära runt på är "Incey-Wincey" inte ett bra val, men de kommer säkert att få besökarnas uppmärksamhet!

Spiders