Även om de senaste PORDATA-uppgifterna visar på en minskning av födelsetalen i Portugal är Algarve ett undantag, med en ökning av antalet barn med 3,8 % mellan 2001 och 2020. Kanske av denna anledning tror Becca Spooner, yogalärare i Algarve, att vi upplever en ny "babyboom" i dessa pandemiska tider, där många kvinnor blir gravida efter flera månaders lockout.

Tre fysiska fördelar med graviditetsyoga

Tvärtemot vad många kanske tror kan fysisk aktivitet under graviditeten ha många fördelar. I det specifika fallet med yoga kan det hjälpa under graviditeten, vid förlossningen och efter förlossningen främst av tre skäl.

Först och främst "hjälper det till att lugna sinnet - andningsövningen är en riktigt stor del av yogan - och vid förlossningen handlar det, så vitt jag vet, bara om andningen. Så yogan lär dig att andas och den lär dig att hålla ditt sinne fokuserat, så om du börjar känna stress eller panik kan du återgå till att fokusera på andningen", säger yogaläraren.

För det andra "ger det dig mycket styrka, så det ger musklerna i bäckenbotten och det lär dig också att slappna av, vilket är väldigt viktigt", sa Becca Spooner.

Dessutom hjälper yoga "också till med flexibiliteten, vilket kan vara användbart vid förlossningen".

"Yoga är utmärkt för att balansera kroppen och ett bra verktyg för att bygga upp styrka i kroppen. Under graviditeten är det väldigt viktigt att röra kroppen lätt. Även efter förlossningen är det viktigt att hålla sig stark för att lättare kunna återhämta sig från förlossningen och även kunna hålla barnet utan att känna sig trött", säger hon till The Portugal News.

Becca talar av erfarenhet. Hon har undervisat yogaklasser för gravida kvinnor i över ett och ett halvt år, men för några månader sedan började denna praktik få ännu större betydelse när hon blev gravid. "Jag har undervisat i gravidyoga ett tag, men det är först nu som jag verkligen förstår gravidyoga eftersom jag själv är med i den".

Förutom de fysiska fördelarna finns det mentala aspekter som vi inte bör undervärdera. Allt som allt: "Jag tror att det viktigaste är fokuseringen. Det var faktiskt det som var den överraskande delen av graviditeten för mig: hur svårt det är mentalt! Nu mår jag jättebra, men i början var jag känslomässigt instabil och vi vet inte ens varför, det är mycket hormonella förändringar som pågår. Så det är verkligen skönt att ha en övning för att bara komma tillbaka till sin kropp".

Att skapa en gemenskap

Becca, som också är akupressurmassageterapeut, driver en studio vid namn Soluna i Lagos, där hon vill föra samman människor och skapa kontakter.

"Människor har bara kämpat med ensamhet över hela världen, så jag vill verkligen försöka föra samman människor, särskilt gravida kvinnor som är riktigt sårbara och går igenom något helt nytt. Även om du har två barn kan din tredje graviditet vara helt annorlunda", sade hon.

Förutom den inlåsning som har isolerat tusentals människor runt om i världen tror Becca, som är utlandsboende i Algarve, att "det finns många utländska kvinnor som har flyttat hit och känner sig ganska isolerade, dels kanske för att deras portugisiska inte är så bra, dels för att många utlandsboende bor utspridda", framhöll hon.

Alla kan göra det!

Även de som inte har någon yogarutin eller aldrig har provat yoga tidigare kan börja träna under graviditeten. De bör dock gå på en specifik gravidyogaklass snarare än en vanlig klass.

"Gravida kvinnor som inte har tränat yoga tidigare är fortfarande välkomna, men det är bättre att komma till en gravidyogaklass i stället för en vanlig klass", säger Becca och förklarar att gravida kvinnor bör anpassa vissa av rörelserna.

Till exempel: "Om du är gravid vill du inte göra massiva vridningar i magen. Du kan vrida dig men på ett lämpligt sätt som en gravidyogalärare känner till".

Stärkande av kvinnan

Enligt henne finns det många budskap om rädsla kring graviditet som: "lyft inte det här eller lyft inte det där".

"Du kan göra vad som helst under hela graviditeten, men du måste anpassa sättet du gör det på. När jag är gravid i nionde månaden kommer jag bara att göra en mildare version av yoga, men jag kommer fortfarande att träna. Jag kommer faktiskt att hålla en yogaretreat vid nio månader, två veckor innan jag ska föda", förklarade hon.

"I mitt graviditetspass lär jag kvinnor hur de kan modifiera sin övning för att passa deras kroppar, vilket också handlar om att låta dem känna sig stärkta så att de kan fortsätta med sin rörelseövning utan rädsla, eftersom många kvinnor slutar med någon rörelse eftersom de inte vet om den kan skada barnet".

För mer information, skicka ett e-postmeddelande till spoonerbecca@gmail.com.