På medeltiden hade folk inga tallrikar att äta från alls - de hade något som kallades "trencher", en platt rund skiva av vanligtvis gammalt bröd, som sög upp resterna av middagen och som antingen kunde ätas med sås efter måltiden eller ges bort till de fattiga att äta.

Det här låter som min typ av tallrik - ingen disk! Detta koncept med platta tallrikar finns fortfarande kvar i dag i endast en form - en ostbricka - en tallrik utan läpp eller upphöjd kant eftersom den inte behövs för att innehålla vätska.

Men vad åt människor innan tallrikarna skapades? Något slags primitiva skålar? Åt man direkt ur grytan? Efter "direkt från grytan" var det väl skålar som stod på tur. Den äldsta som hittats är av kinesiskt ursprung och är 18 000 år gammal. Tallrikar kom på andra plats, med det första omnämnandet av "tallrik" för över 800 år sedan.

Tallrikarna utvecklades utifrån dessa enkla idéer och kallas vanligtvis för porslinstallrikar, men kan tillverkas av en mängd olika material - lergods, stengods, porslin, benporslin och till och med plast. Fram till för ungefär hundra år sedan låg Kina långt före västvärlden när det gäller keramisk teknik, och de var de enda som kunde tillverka porslin. Därför kallades porslin för "China ware" eller bara "China", och namnet fastnade. Vissa är billiga som spån att byta ut, andra kan kosta en arm och ett ben.

Det servis som vi känner till börjar med lergods, som traditionellt tillverkas av röd lergods eller röd terrakotta. Det är tungt, robust och avslappnat och bränns vanligen under 2012F. Efter bränningen är keramikkroppen porös och ofta glaserad för att göra den vattentät.

Stengods är liknande, men tillverkat av tätare lera som bränns vid en högre temperatur. Detta resulterar i ett mer hållbart material med en stenliknande kvalitet. Den färdiga produkten är vattentät och behöver till skillnad från lergods inte glaseras. Det är inte lika raffinerat och känsligt som porslin, utan är en kraftigare och tjockare produkt som ofta föredras av restauranger på grund av sin hållbarhet.

Porslinet i sig har en otrolig hållbarhet som beror på den höga bränningstemperaturen. Den exakta sammansättningen av porslin varierar beroende på användning och tillverkare.

Det är dyrare eftersom tillverkningen av porslin verkligen är en konstform.

Det är otroligt svårt att utforma en blandning av kaolin - mjuk vit lera - och andra ingredienser, att forma en tallrik till en fin kant, glasera den, bränna den och skapa en nästan genomskinlig produkt. Den bränns vid hög värme för att bli hård, och om det låter mycket som hur keramik tillverkas har du rätt, men bränningstemperaturen är cirka 2250F.

Porslin är tekniskt sett en specialiserad undergrupp till keramik, båda tillverkas av lera och bränns i ugnen, men råvarorna är olika.

Slutligen finns det benporslin, som innehåller - ja du gissade det - ben. Benporslin av högsta kvalitet innehåller minst 30 % benaska och är dyrare tack vare de dyrare materialen och det extra arbete som krävs för att tillverka det. Benporslin är starkare än vad det verkar vara. Beninnehållet gör det tunnare och slätare än vanligt porslin, vilket ger det en krämig, vit färg och ogenomskinlighet. Men allt benporslin är inte lika - kvaliteten beror på hur mycket ben som ingår i blandningen. Håll en bit benporslin mot en lampa och placera handen bakom den. Om det är den riktiga McCoy ska du kunna se skuggan av dina fingrar genom det genomskinliga porslinet.

Charger Plates är något som alltid har förbryllat mig, men de är utformade för att användas vid formella bordssättningar för att fånga upp matbitar och förhindra att spill och kladd faller ner på bordet och färgar av sig på duken (vilket sparar på tvättkostnaderna - jag gillar den idén!). De hjälper också till att behålla värmen i matbestick eftersom de placeras direkt under tallrikar och skålar, men om jag ska vara ärlig så stannar maten inte tillräckligt länge på min tallrik för att bli kall.