En resa till veterinären, även för årliga vaccinationer, är ibland lika stressande för dig som för ditt husdjur, och om du är stressad kommer ditt husdjur att känna av det och göra det hela ännu värre. Ibland blir det en mardröm om de uppenbarligen mår dåligt.

Att ta med sig en katt innebär att man försöker få in den i sin väska, låda eller bur, vilket genast får larmklockorna att ringa hos katten som en obehaglig upplevelse i det förflutna, och får den att springa ut ur kattluckan eller under sängen. Jag har kämpat för att få in alla ben i buren, för knappt har en av dem kommit in förrän en annan dyker upp med utsträckta klor för att fästa sig vid sidan av buren, innan en desperat flykt mot friheten börjar. För att underlätta den här typen av scenarier kan man om möjligt låta buren stå öppen i några dagar utan att försöka få in dem i den. Kattens naturliga nyfikenhet kommer att tvinga den att sniffa, kanske göra en inspektionstur, och om du har tur kanske den sätter sig inuti - en låda är oemotståndlig för en katt för det mesta. Om han går in, stäng inte dörren, låtsas bara att du inte har märkt det och håll utkik efter ett andra eller tredje besök. Du kan till och med övertala honom att göra en liten tur runt huset med stängd dörr, ställa ner buren och öppna den igen, som om du säger: "Så där, var det inte roligt! Ingen dog!" följt av en godbit, och förhoppningsvis blir det inte en sådan chock när det faktiska förfallodatumet för resan kommer.

Hundar är annorlunda, eftersom de för det mesta inte kan hållas i bur och därför måste tas med på lösdrift. En av våra adopterade hundar var livrädd för att sätta sig i bilen. Han var mycket matorienterad, så det sätt på vilket vi kringgick hans rädsla var att mata honom vid sidan av bilen flera gånger, sedan på marken under den öppna dörren, tills han var tillräckligt bekväm för att luta sig in och närma sig sin skål när den stod på golvet i bilen, och till slut tvingade hungern honom upp på baksätet för att äta.

Till slut var han tillräckligt bekväm för att låta dörren stängas, och så småningom blev han en av de hundar som skulle hänga ut huvudet ur en bil i rörelse om han fick chansen.

För de husdjur som får resesjuka vore det klokt att inte mata dem innan man tar med dem någonstans för att undvika att de kräks eller bajsar och måste sitta i det för att man inte kan hantera det i en rörlig bil. Låt hunden ta en promenad innan du sätter dig i bilen, ofta uppmuntrar spänningen inför tanken på en bilresa en "evakuering" innan du sätter dig i bilen om du har tur!

När du väl är hos veterinären är det ofta en situation där du måste spela efter gehör, eftersom varje scenario kommer att vara annorlunda beroende på vem som också befinner sig i väntrummet. Vänd på kattens kasse så att den inte kan se några hundar i kön - du kan till och med täcka buren med en handduk eller filt - och ställ buren på en jämn yta, eftersom det inte kan vara en trevlig upplevelse att vara upphängd i luften. Med en hund kan en liten promenad utomhus innan du går in genom dörren spara dig den pinsamma situationen att se din hund spänna benet på vattenfontänen när du väl är inne! En av våra hundar var så asocial att vi var tvungna att ta in honom genom bakdörren om det skulle bli en strid ansikte mot ansikte med någon annan hund i receptionen.

Vissa djur kan till och med behöva ett recept på lugnande medel från veterinären som ska tas ett par timmar innan de lämnar hemmet, och detta ska göra dem lite sömniga och lugna - och det förhindrar också att veterinärteamet blir bett eller kliade under undersökningen eller behandlingen.

Kom bara ihåg att förankra ditt husdjur på ett säkert sätt inför resan, och när allt är över, för att mildra smällen, kan man genom att magiskt frambringa en godbit eller två förhoppningsvis utplåna minnet för framtida resor!