Statssekreteraren för civilskydd, Patrícia Gaspar sade: "Vi hade en händelse här med en enorm potentiell förstörelse, med en potentiell yta som kunde ha nått 20 000 hektar, och de siffror vi har är i stället ganska positiva och beror på effektiviteten och funktionsdugligheten hos alla som bekämpade branden, antingen på marken eller i den regionala ledningen, men även på huvudkontoret för den nationella myndigheten för katastrof- och civilskydd, där hela operationen övervakades från början."

Branden började först tidigt på måndagen den 16 augusti i kommunen Castro Marim och man trodde att den var under kontroll samma dag klockan 10.30. Men dåliga väderförhållanden gjorde att lågorna slog upp igen och branden förklarades vara under kontroll först den 17 augusti klockan 16.02.

"Det gläder oss att det inte finns några offer för denna brand, varken på civilbefolkningen eller på operativ nivå. Det har förekommit några mindre skador och vi hoppas att de som drabbats av dem kan återhämta sig snabbt", sade hon.
Statssekreteraren framhöll det arbete som har utförts med "en ständig uppmaning" om att "anpassa hela befolkningens beteende i skogsområden" och underströk att branden inträffade "på vad som hittills har varit den värsta dagen i år när det gäller svårighetsgrad".

"Vi har varnat för att varje liten antändning, under dessa väderförhållanden, kan urarta till en stor händelse och detta är ett bevis på att dessa vädjanden aldrig är för mycket", varnade hon.

Patrícia Gaspar framhöll också det arbete som räddningstjänsten och regeringen har gjort för att införa "en helt integrerad och alltmer robust anordning", som "garanterar goda resultat".

"Vi måste alla vara någorlunda nöjda - inte med branden, som vi naturligtvis önskar att den inte hade inträffat - men eftersom balansen är något positiv med tanke på de konsekvenser som den kunde ha fått", avslutade hon.

Branden påverkade en "uppskattad yta på 6 700 hektar, som beräknats med hjälp av Copernicus-systemet, av Europeiska unionen", en siffra som representerar "det hårda arbetet" av de anställda som bekämpade branden, jämfört med bränningen av en "potentiell yta på 20 000 hektar" som lågorna förutspåddes kunna nå.

Djur dör i olagligt skydd

Även om branden inte ledde till några människoliv, dog många djur i lågorna, bland annat djur som hade varit inhysta i ett illegalt skyddshem i området.

Miljö- och klimatministern förklarade att det var "oacceptabelt" att djur dog i det olagliga skyddshemmet i Vila Real de Santo António och betonade att en administrativ utredning kommer att inledas för att kunna fastställa konkreta ansvarsområden.

I ett samtal med Lusa beklagade minister João Matos Fernandes att mer än ett dussin djur har dött.

"Först och främst beklagar jag djupt vad som hänt och fördömer dem som, trots att de har ett extra ansvar för att ha djur i sin vård, inte vet hur de ska vara noggranna och låter dessa saker hända", sade han.

Ministern framhöll också vikten av att institutet för bevarande av natur och skog (ICNF) inleder en administrativ utredning så att konkreta ansvarsområden utreds, eftersom detta utgör ett brott.

"Denna utredning är viktig för att försöka dra lärdom av detta fall så att andra som finns kommer att upptäckas och inspekteras ordentligt. Det är viktigt att förstå vad som hände, att förstå hur det, dolt från nationella enheter, kan finnas ett helt hemligt skyddsrum. Det är oacceptabelt att detta sker", betonade han.

Ministern vädjade också till enheter som har djur i sin vård och som inte har tillstånd att be om hjälp.

"Uppmaningen är att alla enheter - eftersom ingen vet var bränderna kommer att ske - som har djur i sin vård, även om de inte har tillstånd, ska be ICNF, de lokala myndigheterna om hjälp. Vi kommer sedan att ta itu med licensiering, men just nu måste dessa liv skyddas", betonade han.

Golfbana drabbad

Totalt evakuerades 81 personer under branden, men tack vare brandmännens och teamens arbete förstördes få byggnader.

Ett ställe som förstördes var kaféet på Monte Rei Country Club men klubbdirektören berättade för Lusa att trots att branden var "en stor skräck" brann lyckligtvis bara en byggnad ner och klubben räknar med att öppna igen till helgen.

"Vi trodde att branden skulle passera förbi oss, men det var en front som utvecklades mot oss sent på eftermiddagen på måndagen och med starka vindar gick den snabbt in på fastigheten och påverkade vissa delar av golfbanan och fortsatte söderut. I princip korsade den från norr till söder", säger Salvador Lucena.

Vid den tidpunkten hade anläggningen 70 gäster: "De närvarande myndigheterna rådde dem att lämna anläggningen. Det fanns människor som åkte, andra valde att stanna", sade Salvador Lucena och underströk att brandmän var på plats hela natten.