Enligt Europeiska unionens domstol (CJUE): "Den nationella lagstiftningen säkerställer inte att importerade begagnade fordon omfattas av en skatt vars belopp är lika stort som den skatt som tas ut för liknande begagnade fordon som redan finns på den portugisiska marknaden".

År 2016 förklarade domstolen att Portugal inte hade uppfyllt sina skyldigheter att säkerställa den fria rörligheten för varor mellan medlemsstaterna under normala konkurrensförhållanden. Domstolen konstaterade att: "Vid fastställandet av fordonsskattens storlek tog systemet för beräkning av fordonens avskrivning, som tillämpades för att fastställa det beskattningsbara värdet av begagnade fordon som importerades till Portugal från en annan medlemsstat, inte hänsyn till avskrivningen av dessa fordon under det första användningsåret eller till en avskrivning på mer än 52 procent när det gäller fordon som har använts i mer än fem år".

Enligt den portugisiska skattelagstiftningen bestäms skattesatserna av motorvolymen och en miljöklausul.

"Portugal hävdar att det har följt domen från 2016 genom att ändra skattelagstiftningen för att öka antalet band som används för att beräkna avskrivningen av begagnade fordon som importeras till dess territorium. Men till skillnad från den tidigare versionen av koden gäller de nedsättningssatser som baseras på fordonets ålder nu endast fordonets motorvolym, och miljökomponenten ska betalas i sin helhet".

Enligt kommissionen leder reglerna och metoden för beräkning av skatten till att ett begagnat fordon som importeras från en annan medlemsstat nästan alltid beskattas hårdare än ett liknande begagnat fordon som är registrerat i Portugal, vilket leder till diskriminering mellan de två fordonskategorierna.

På grund av detta har domstolen förklarat att Portugal har underlåtit att uppfylla sina skyldigheter.

"Portugal hävdar att denna situation är motiverad av miljöskyddsmålet. Det hävdar att den fullständiga betalningen av miljökomponenten har till syfte att underkasta inresandet av begagnade fordon i Portugal ett selektivt kriterium genom att uteslutande tillämpa miljökriterier, är förenligt med principen om att förorenaren betalar", konstaterar domstolen.

"Även om det står medlemsstaterna fritt att fastställa reglerna för beräkning av registreringsskatten på ett sätt som tar hänsyn till överväganden med anknytning till miljöskyddet, måste varje form av diskriminering, direkt eller indirekt, av import från andra medlemsstater eller varje form av skydd av konkurrerande inhemska produkter undvikas."

En talan om fördragsbrott, som riktas mot en medlemsstat som har underlåtit att uppfylla sina skyldigheter enligt unionsrätten, kan väckas av kommissionen eller av en annan medlemsstat.

Om kommissionen anser att Portugal fortfarande inte har följt domen kan den föreslå en ny åtgärd som kan leda till ekonomiska sanktioner.