Enligt SIC Notícias pågår en kampanj i Tyskland mot superintensivt jordbruk i Alentejo och Algarve, särskilt när det gäller röda frukter och avokado.

Den tyska aktivisten Friederike Heuer uppmanar konsumenterna att bojkotta produkter från dessa superintensiva odlingar, eftersom odlingarna förbrukar det lilla vatten som finns, försämrar jorden och utnyttjar "moderna slavar från Asien, Afrika och Östeuropa".

Föreningen för fruktodlare från Odemira och Aljezur har beklagat kampanjen: "Jag kan göra en första kommentar, som naturligtvis är att beklaga denna typ av kampanj", säger Luís Mesquita Dias, ordförande för föreningen för trädgårdsodlare, fruktodlare och blomsterodlare i kommunerna Odemira och Aljezur (AHSA), till Lusa.

Tjänstemannen beklagade också att kampanjen, även om den äger rum i Tyskland, har "underblåsts" av andra "relativt identiska" kampanjer i Portugal, av "personer som, trots att de vet att undantaget inte är regeln, ger landet, regionen och sektorn en bild som inte riktigt motsvarar verkligheten".

När Lusa frågade Luís Mesquita Dias om han fruktar att kampanjen skulle kunna skada försäljningen av frukt som produceras i kommunerna Odemira och Aljezur, nämligen exporten till Tyskland, svarade han att han skulle "ljuga" om han inte fruktade "vissa konsekvenser".

Tjänstemannen sade att AHSA vet att "de flesta konsumenter redan är mycket bekanta med denna typ av demoniseringskampanj för vissa produkter och vissa metoder" och därför medger han att den tyska kampanjen "kan få en tillfällig inverkan" på "vissa konsumenter".

När det gäller "anseendet" betonade Luís Mesquita Dias att det var "djupt äckligt" för AHSA att se Portugals, regionens, föreningens och dess medlemmars namn "misshandlas offentligt".

Men om AHSA, "med hjälp" av Portugal Fresh - Association for the Promotion of Fruits, Vegetables and Flowers of Portugal och AICEP - Agency for Investment and Foreign Trade of Portugal, "fortsätter att informera om vad som händer i landet, kommer folk att inse att det som beskrivs inte stämmer överens med verkligheten, åtminstone inte i allmänhet och i de flesta fall".

Luís Mesquita Dias hävdade även att sektorn och AHSA:s medlemsföretag är "medvetna och lugna när det gäller god praxis, som är av mycket hög kvalitet, både när det gäller miljö och arbete".

Han tillade att de är "mycket engagerade i att hjälpa till att lösa bostadsproblemet" för invandrare som arbetar på jordbruk.

Det är "ett problem som i stor utsträckning bör lösas av offentliga organ", men som privata företag "tar medansvar och försöker hjälpa till att lösa", betonade han.

"Vi måste fortsätta att arbeta som vi gör, samla in så mycket objektiv information som möjligt för att med fakta motverka det som vi uppfattar som förtal och hoppas att konsumenterna har vett nog att fortsätta att köpa våra kvalitetsprodukter", avslutade han.

Under tiden har Movimento Juntos Pelo Sudoeste (JPS) välkomnat kampanjen och återigen krävt ett ingripande från Bryssel.

"Den här kampanjen är en fortsättning på olika insatser" som JPS-rörelsen har gjort "under de senaste åren" för att "andra aktivister i centrala Europa ska höja sina röster" och "uppmärksamma" problemet "med exploateringen av det intensiva jordbruket i Baixo Alentejo", sade Fátima Teixeira till Lusa.

Teixeira sade att det är viktigt att andra internationella organisationer varnar för "mänsklig exploatering" och "utarmning av resurser som vatten" på grund av det intensiva jordbruket i dessa områden.

"Vi hoppas att denna aktion, som äger rum i Tyskland, kommer att bära mer frukt och sprida sig över hela Central- och Nordeuropa", tillade hon.