Innan kriget i Syrien levde Nour Machlah ett lyckligt och normalt liv: "Mitt liv innan var som alla andra, jag var med min familj och studerade på universitetet. Vi befann oss i en bra situation. Sedan när kriget började och jag förlorade nästan allt", berättade han för The Portugal News.

Under dessa dystra dagar hade Nour inget annat val än att lämna landet där han föddes för att slutföra sina studier. Och det gjorde han. Efter att ha passerat Libanon och Turkiet blev Portugal nästa stopp.

Avvisad i Storbritannien, accepterad i Portugal

Nour åkte till Libanon 2012 eftersom han försökte ansöka om visum för att kunna ansluta sig till sina föräldrar i Storbritannien, "men Home Office avslog mig då". Under 2021 hade Nour varit i London för två veckor sedan för att besöka sin familj "eftersom jag nu är portugisisk medborgare".

Vid den tidpunkten ansökte den syriska studenten till Jorge Sampaio-plattformen för syriska studenter och fick godkänt. 2014 var min främsta anledning att komma till Portugal att fortsätta mina studier och även att ha en plats där jag kunde börja ett nytt liv. Och det var i Portugal, närmare bestämt i Évora, som han hittade det. Något som han känner att han är skyldig Jorge Sampaio.

Jorge Sampaio, Portugals före detta republikanska president som nyligen gick bort, var grundaren av den plattform där Nour ansökte om att få avsluta sina studier i Portugal. "Jorge Sampaio kommer alltid att saknas. Han var anledningen till att mitt liv förändrades från att vara en hemlös flykting som inte visste vart han skulle ta vägen till det liv jag lever i dag. Han hjälpte mig att slutföra min utbildning och ordnade en säker plats för mig att bo i Portugal sedan 2014. Tack vare honom blev Portugal mitt hem och portugiserna min familj."

Även om han älskar Portugal från djupet av sitt hjärta har hans liv inte alltid varit lätt. På det hela taget älskar Nour det här landet och anser att det faktum att vissa individer har diskriminerat honom inte definierar ett helt samhälle.

"Jag kallades många gånger för terrorist och andra mycket fula ord, men det var inte för att portugiser är rasister, utan för att vissa människor är okunniga. De dömde utifrån okunskap. Men i allmänhet är mina kollegor på universitetet, mina grannar och de människor i allmänhet som jag möter varje dag väldigt trevliga mot mig", sade han.

När det gäller diskriminering "är kommentarerna i sociala medier alltid mycket sorgliga, särskilt när artikeln talar om drabbade, som människor som dör i Medelhavet, och sedan ser man någon som säger: 'skicka hem dem'. Vart då? De har inget hem. Deras hem förstördes, några av deras familjemedlemmar dödades", sade han.

Vi står för närvarande inför en ny situation där afghaner flyr för att hitta ett nytt hem. När det gäller detta problem hävdar Nour att vi alla har en skyldighet att hjälpa till.

"Vi är alla människor i slutändan. Jag kan inte säga att jag är bättre än någon annan bara för att jag är född på en annan plats. Jag vet att människor är oroliga för sin säkerhet, men det får inte vara en ursäkt för att inte hjälpa till. Vi kan alltid hjälpa till genom att ta ansvar för vårt samhälle", sade han.

"Som syrier tog vi emot många flyktingar i Syrien före kriget. Vi hade flyktingar från Irak, Sudan, Palestina, Grekland och armenier och vi tog emot dem. Ja, vissa flyktingar är dåliga människor, i alla samhällen finns det bra och dåliga människor, men jag kan inte döma ett helt samhälle utifrån enskilda individers beteende", förklarade han.

Numera är han bosatt i Lissabon efter att ha lyckats bli naturaliserad portugisisk medborgare, och trots vissa ekonomiska problem som Portugal står inför känner Nour att han vill stanna kvar.

För närvarande arbetar han som politisk rådgivare för integration och inkludering av invandrare och flyktingar i Europeiska unionen: "Jag har varit medlem av den europeiska rådgivande kommittén för invandrare och har många gånger varit huvudtalare i Europaparlamentet, mitt arbete handlar om att förändra regeringens och den offentliga politiken i frågor som rör invandrare och flyktingar och jag har arbetat obevekligt för att förbättra integrationsprocesserna.

"Jag bor i Portugal och tycker att jag har allt jag behöver i det här landet, men som alla andra portugisiska medborgare kämpar jag med bristen på möjligheter i Portugal och det finns en del bättre möjligheter utomlands, men jag gillar många saker i det här landet, till exempel: människorna, maten och även känslan av att vara i Portugal. Kort sagt, jag älskar landet, så jag försöker överleva. Pengar är viktiga för mig, men de är inte min prioritet. Jag vet inte hur framtiden ser ut, men för tillfället vill jag bo här. Portugal är mitt hem nu", avslutade han.