Jag tror att mina hundar stod längst bak i kön och skvallrade när de delade ut inlärningsfärdigheter, för var och en av dem kan en eller flera, men inte samma färdigheter samtidigt! Men i ärlighetens namn är de alla räddade djur, så Gud vet vad de har gått igenom i sina små liv, och jag tror inte att lydnadskurser stod högst upp på listan.

Men även gamla hundar kan tydligen lära sig nya trick, så jag lever i hopp!

Att träna en hund kräver tid och tålamod, och flera olika träningsmetoder kan tydligen användas, så jag antar att det inte finns någon "universallösning" på det här området, även om en eller två är mer lämpliga än andra.

Minns ni när ni var barn att ni tjänade fick fickpengar om ni städade ert rum eller diskade? Det här är positiv förstärkning, men om din hund gör rätt får den godis eller leksaker och inte pengar. Positiv förstärkning innebär att om din hund förstår ett kommando, låt oss säga "sitt" i det här exemplet, får den ett godis, en speciell leksak eller kanske ett verbalt beröm - hårda korrigeringar används inte och oönskat beteende ignoreras. Det är en bra metod för hundar som är "mjuka" eller tenderar att stänga av sig om man talar skarpt till dem. Eftersom hunden blir belönad för sitt svar är det troligt att den lär sig sambandet. När ett kommando väl är inlärt kan du gå vidare till nästa. En smart hund kommer snart att förstå vad som behagar dig och vad den kan få ut av det!

En annan metod är "klickermetoden", som liknar positiv förstärkning. Du måste arbeta med att lära din hund "markeringsljudet" - det kan vara en klicker, en fingersnack, en visselpipa - till och med ett klick med tungan. Värdet av ljudet är att det talar om för din hund exakt vilket beteende du belönar. Genom att klicka vid rätt tidpunkt "markerar" du det ögonblick då din hund gjorde det du ville. I stället för att behöva gissa vad du tyckte om, talar klickandet om för din hund exakt vad den gjorde rätt. Om du till exempel tränar din hund att sitta, klickar du i det ögonblick då hundens rumpa träffar golvet. Naturligtvis betyder klicket eller ljudet ingenting för din hund om du inte följer upp belöningen!

Jag undrade hur det går till när man tränar en hund för att bli en ledarhund för blinda, och tydligen används positiv förstärkning på exakt samma sätt. Valparna avlas och väljs noggrant ut på grund av sin inlärningsförmåga, och mycket tid och arbete läggs ner på deras träning, allt från socialisering till arbetsstöd.Men deras träning räcker inte långt - de kan tränas att leda en person runt ett hinder, att stanna för förändringar i trappans höjd, men de kan inte lära sig när det är säkert att korsa en väg eller att läsa trafiksignaler, så det krävs en viss mängd träning av den person som de paras ihop med.

Även om det finns många hundraser som skulle kunna göra jobbet, är det vissa raser som står över dem alla - schäferhundar, labradorer, golden retrievers och korsningar av dessa båda sistnämnda raser har visat sig ha intelligensen - alla har det rätta temperamentet och viljan att arbeta, och trivs med beröm. Men inte alla valpar klarar sig - de med kort uppmärksamhet, som kanske går iväg innan deras uppgift är slutförd, är faktiskt riktigt bra husdjur för synskadade personer, och väntelistan är nästan lika lång som för en lämplig ledarhund!

Alla hundar har ett utmärkt luktsinne, och forskare uppskattar att de har 50 doftreceptorer jämfört med människans en, så vissa raser är bra spårhundar, och dessa kan tränas att lukta sig till droger, blod, sprängämnen - till och med olagliga mobiltelefoner.

Jag undrar om min hund kan tränas att hitta mina saknade strumpor?