Faktum är att många av vuxnas trauman, ångest och rädsla sås i barndomen och låg självkänsla ligger till grund för många av dessa rädslor och farhågor. På detta sätt har yogan introducerat nya verktyg för att lära barn hur de ska hantera stress och bli lyckligare vuxna.

I denna mening är det genom yogaprogram i barnens egna hem som Tânia Costa, Kids Yoga Teacher, vill hjälpa dessa barn att bättre hantera vardagens utmaningar och förbättra sitt självförtroende.

När ett barn eller en tonåring börjar visa tecken på osäkerhet "tror föräldrarna ofta att det går över snart, men om inget görs blir det bara värre", säger hon.

Fördelar med yoga för barn

Yoga hjälper till att lära ut hur man respekterar sin egen kropp: "På det fysiska planet stärker yoga musklerna, förbättrar koordinationen och balansen. Dessutom förebygger den problem med dålig hållning, vilket är viktigt nuförtiden, eftersom alla barn har dålig hållning på grund av användningen av telefoner och datorer", säger Tânia Costa som just nu arbetar med barn mellan fem och 14 år.

När det gäller de mentala hälsofördelarna "främjar yoga uppmärksamhet, medvetenhet och koncentration, liksom tålamod, respekt och tolerans", förklarade hon. Allt detta leder till att skolresultaten förbättras, för om ett barn är mindre oroligt inför framtiden och mer självsäkert kommer det att vara mer motiverat att studera.

Ersätt speltid med yoga

Tânia är baserad i Portimão, Algarve, men under pandemin började hon arbeta 100 procent online och det som först verkade galet och skrämmande blev snabbt en fantastisk upplevelse. Av den anledningen planerar hon att hålla fast vid det nya formatet även om det är lätt att låsa in sig.

"Jag tänkte att nätbaserad undervisning inte skulle fungera, men tvärtom har jag fler elever nu och från alla håll. Enligt föräldrarnas återkoppling går det också bättre för deras barn. Kanske för att de är hemma känner de sig säkrare och berättar mycket mer om vad de känner i skolan och vilka svårigheter de stöter på", säger Tânia.

"Uppenbarligen har det som verkar vara ytterligare en aktivitet för barnen att utsättas för datorn faktiskt ersatt deras tid med videospel med yoga och det har varit fantastiskt", framhöll hon.

Yoga för barn och yoga för vuxna

Även om fördelarna är likartade är yoga för barn inte samma sak som yoga för vuxna och kräver mycket mer kreativitet av läraren.

"Kort sagt är yoga för barn annorlunda än yoga för vuxna. Grunden är densamma, men barnen behöver inte sitta tyst på mattan. Hela klassen är dynamisk och görs genom rörelser, sånger och berättelser. Varje gest och andetag har ett syfte och det är utformat för att vägleda barnet på ett smidigt sätt. Barnet är tyst, inte för att de måste vara tysta utan för att de leker".

"Jag kan göra det"

Enligt hennes synvinkel älskar barn och tonåringar att prata, men känner sig inte tillräckligt hörda. Av den anledningen beslutade Tânia Costa att skapa ett nytt projekt - "Eu sou capaz", som på engelska betyder "Jag kan göra det". I det här projektet kombinerar hon fyra komponenter i ett yogapass - tre av dem är kopplade till praktiken (meditation, mindfulness och själva yogan) och ett fjärde verktyg som består av coachning som hjälper dem att få känslomässiga frigörelsestekniker och ta reda på hur de ska lära sig att hantera prov, sociala relationer och sig själva.

Tillvägagångssättet kan skilja sig åt mellan grupplektioner och individuella lektioner. I grupplektioner ställer Tânia frågor som får barnen att tänka och se olika perspektiv. Och på enskilda lektioner använder hon coachingverktyg ännu djupare: "Jag kan arbeta mer med barn och föräldrar tillsammans. Eftersom det är online är föräldrarna ofta där med barnet, eller står på andra sidan och lyssnar, övervakar och följer vad som görs på lektionerna", förklarar hon.

"Barnen tenderar att göra sitt bästa. Men ibland är föräldrarnas förväntningar så höga att barnen blir förvirrade. Och inom yoga och coaching kommer vi att arbeta mycket med detta, inte bara med barnen utan även med föräldrarna, eftersom föräldrarna spelar en viktig roll i processen. Barn som har större stöd från sina föräldrar får snabbare förbättringar", säger hon till Portugal News.

Men ibland kan det också vara svårt att hantera föräldrarnas förväntningar: "De vill ha bättre skolresultat och det är därför de tar med sina barn till yoga, vilket inte är ett falskt hopp, eftersom alla dessa fördelar leder till bättre prestationer. Barnen kan dock ofta inte koncentrera sig på grund av den rädsla för misslyckande, ångest och press som föräldrarna förmedlar. Därför är det mycket viktigt att föräldrarna är delaktiga i processen", avslutade hon.