Forskningen kom från en välrenommerad ideell organisation, FREOPP, stiftelsen för forskning om lika möjligheter. Jag tror att det är rättvist att säga att många läsare inte höll med om deras slutsatser, men vad är fakta?

Det moderna portugisiska hälso- och sjukvårdssystemet grundades 1979 i och med inrättandet av Portugals nationella hälso- och sjukvårdstjänst. Tänk på att detta var bara fem år efter revolutionen 1974 och att bygga upp en riktig offentlig hälso- och sjukvårdstjänst var förenat med många utmaningar. Den brittiska NHS startades 1948 av den dåvarande hälsoministern Aneurin Bevan, och trots en trettioårig start på Portugal lockar NHS fortfarande till sig stora problem och kritik. Människors förväntningar på en kostnadsfri hälso- och sjukvårdstjänst är höga men svåra att uppfylla.

I en nödsituation

Portugals hälso- och sjukvård ses som bäst i nödsituationer. Jag vet av egen erfarenhet att om du ringer efter en ambulans är det osannolikt att du får vänta mer än tio minuter, även om det beror på var du befinner dig. Vårt barnbarn hjälpte en äldre dam som föll i Oxford förra veckan och det tog fyra timmar för ambulansen att nå henne. Hon hade en fraktur i höften. Jag har aldrig hört talas om en sådan fördröjning i Portugal.

Nationella institutet för räddningstjänst (INEM)

INEM:s (det är de gula ambulanserna) paramedicinare är välutbildade och effektiva, och akutmottagningarna på alla sjukhus jag har haft kontakt med är snabba och bra. Dessa ambulanser hålls lokalt i beredskap, vanligtvis på den lokala brandstationen, vilket är en av anledningarna till att de kan komma fram så snabbt. Dessutom har INEM-tjänsten "flygande läkare", det är den lilla gula bilen som du kanske ser när de rusar till en olycka eller nödsituation. De har med sig en läkare och en sjuksköterska som omedelbart kan påbörja lämplig behandling utöver vad en ambulanssjukvårdare kan göra. De har också helikoptrar stationerade inom några minuter från varje lämplig nödsituation, INEM är mycket välutrustade och välutbildade. De lokala brandmännen har också ambulanser för att ta hand om mindre allvarliga behov. I en nödsituation erbjuder INEM en enastående (kostnadsfri) tjänst.

En person i en grupp människor som jag känner väl fick höra när hon återvände till Storbritannien att "du skulle aldrig ha fått en så bra behandling här". De flesta läkare och sjuksköterskor som jag har haft kontakt med tycks använda sig av engelska när de bemöter utlänningar, och i de flesta fall är det en mycket bra engelska. Detta är i Algarve och det kanske inte är fallet längre norrut.

Väntetider i öppenvården

Ett av de största problemen tycks vara sjukhusens öppenvårdsavdelning. Detta är delvis ett kulturellt problem, eftersom de flesta portugiser som standard går direkt till sjukhusets poliklinik för alla hälsoproblem.

Regeringen har försökt, delvis med framgång, att åtgärda detta genom att öppna vårdcentraler i de flesta städer. I teorin är det här du ska hitta din "familjeläkare", men den allvarliga läkarbristen innebär att du kan behöva vänta i flera år på att få en läkare som är ansvarig för dig. Under tiden kommer det att finnas en läkare i tjänst, men efterfrågan på att träffa dem är stor. Sjuksköterskorna är mycket duktiga och verkar kunna hantera ganska små problem med liten fördröjning. Verkligheten är att om du går direkt till sjukhuset kommer du att få träffa en läkare, om än med en fördröjning på två eller tre timmar. På senare år kommer patienten att bedömas snabbt av en triagesjuksköterska för att avgöra hur brådskande den nödvändiga behandlingen är, men det blir fortfarande en lång väntan om det inte är brådskande.

Trots regeringens bästa ansträngningar är bristen på familjeläkare, det som engelsmännen kallar GP, ett stort problem. Om det rör sig om en rutinsjukdom eller en mindre allvarlig sjukdom kan du få vänta länge på att få behandling, till och med på att få en tid. Om du lyckas få tag på en familjeläkare kan saker och ting gå lite snabbare, även om bristen på specialister för icke-brådskande behandling fortfarande är ett problem.

Offentligt mot privat

För att tillgodose behoven av snabb behandling och vård har den privata sektorn utvecklats med imponerande hastighet. De har egna akutmottagningar där man kan träffa en läkare dygnet runt. Eftersom sjukvårdsförsäkringar är betydligt billigare i Portugal än i många andra europeiska länder verkar den privata sjukvården vara ett mycket gångbart alternativ till den offentliga sektorn. Det är snabbt, lättillgängligt och av hög kvalitet. Kostnaden för att träffa en läkare eller specialist, om du inte har en privat sjukvårdsförsäkring, verkar ligga runt 70 euro för en konsultation på upp till trettio minuter. Den privata sektorn kan erbjuda alla de tjänster som den offentliga sektorn kan erbjuda, och med hög kvalitet på behandlingen.

Om du behöver akut vård kommer det offentliga hälso- och sjukvårdssystemet att ta hand om dig på ett mycket bra och snabbt sätt, och behandlingen etc. kommer att vara gratis. De flesta länder har bilaterala avtal med det portugisiska hälso- och sjukvårdssystemet. Som utländsk bosatt eller besökare är akutsjukvården enastående.

Handla runt efter en privat sjukförsäkring

Överallt finns en omfattande kedja av privata lokala kliniker som snabbt kan ta hand om mindre besvär. Även om det finns en kostnad är detta det överlägset bästa sättet att hitta en familjeläkare.

När det gäller daglig, icke brådskande hälsovård kan den privata sektorn erbjuda allt du behöver. Handla runt efter en sjukförsäkring, ett grundläggande skydd kan fås för cirka 25 euro i månaden medan du är ung, cirka 50 euro i månaden för någon i femtioårsåldern. Leta efter ett företag som har ett direkt avtal med privata sjukhus, så att de betalar räkningen direkt.