Många som aldrig har odlat något ätbart i en trädgård eller en balkongkruka kanske funderar på att försöka sig på "det goda livet" med att odla saker som kan ätas färska eller kanske frysas in för lågsäsong. Om du lyckas med ett par framgångsrika odlingar kommer du att frestas att försöka dig på något extra, nytt eller mer äventyrligt nästa år - inget går upp mot något som du har odlat själv.

Ett tips är att inte vara alltför ambitiös till att börja med - börja i liten skala och börja med något som passar klimatet här och som är lätt att odla. Allt för komplicerat kommer att avskräcka dig, för om du misslyckas vid första hindret så att säga, kanske du inte försöker igen.

Ett råd är att odla något som kräver lite eller inget underhåll, som inte tar lång tid och som inte lockar till sig alltför många skadedjur. Välj en solig, skyddad plats för det mesta, undantaget är sallat och örter, som klarar sig bättre i halvskugga. Om din jord är dålig kan du odla i köpt jord från trädgårdsbutiken i krukor, eller till och med klippa en ruta eller två i en påse jord och odla i påsen, men kom ihåg att några dräneringshål bör stickas in i botten.

Tomater är en bra start för en nybörjare eftersom de växer snabbt. De behöver bara mycket vatten och sidoskott som måste plockas ut tills de blir så stora att de inte kan välta! Lite tomatmat och du bör få en bra skörd. Ät dem färska, ge bort dem eller kör dem i en mixer och frys in i lämpliga storlekar för att laga såser. Du kan börja från frön, eller ännu enklare, fuska lite och köpa dem som små plantor.

Paprika är också väldigt lätt att odla, men håll dem borta från tomaterna om du väljer att odla båda, eftersom bin kan korsbefrukta dem och det förstör smaken på dina tomater. Paprika älskar solen och behöver precis som tomater mycket vatten och lite gödsel då och då.

Salladsblad, rädisor och vårlök är alla lätta att odla, liksom bönor och ärtor, även om båda de sistnämnda kommer att behöva någon form av stöd när de närmar sig att producera grönsaker. Chili är roligt att odla och ger lite fin färg till din tomt, du kan experimentera med olika värmebehandlingar också.

Jordgubbsplantor är otroligt lätta att odla och håller i två eller tre år, så det är värt investeringen att köpa dem i plantform.

Plantera dem i en upphöjd bädd för att göra dem lättare att plocka, eller så kan du köpa en speciell kruka som rymmer flera plantor, vilket är bra om du har begränsat med utrymme. Även hängande korgar kan användas.

Morötter är också bra att odla, de är inte så kräsna när det gäller jorden, men du kan få konstiga former om jorden inte är tillräckligt fin! Som med de flesta frön är det svårt att så dem individuellt eftersom de är så små och du kommer att upptäcka att hela raden av frön har tagit alla, så de måste "gallras ut" för att ge utrymme för odling.

Squash är lätta att odla, och dessa kommer att inkludera gurkor och "loofas", de tar bara upp ganska mycket utrymme.

De flesta av dessa grönsaker måste planteras på våren eller försommaren, men sallat kan odlas även under hösten om det är tillräckligt varmt, så en bra idé är att börja med några plantor och några veckor senare plantera några fler, så att du har färska blad som växer vid olika tillfällen, i motsats till att de flesta av dem ruttnar bort eftersom du inte kan använda dem snabbt nog.

Vädret i Portugal är inte hugget i sten, så det är ganska svårt att säga när det är bäst att börja plantera. Om det är för torrt kan det bli en katastrof, om det är för blött är det samma sak, så timing är allt. Men nu är det en bra tidpunkt att tänka på våren och kanske börja rensa bort dött gräs och ogräs när man väl har bestämt sig för sin "grönsakslandskap", och kanske vända jorden när regnet kommer i beredskap.