Enligt European Caravan Federation registrerades cirka 53 922 nya husvagnar under 2019, och enligt branschrapporter växer den europeiska marknaden för fritidsfordon med mer än 7 procent under de kommande fem åren. Oavsett om man gillar dem eller inte är husbilar här för att stanna, och det kommer att bli fler i Portugal varje år.

Ett av de största klagomålen från läsarna är att dessa fordon parkerar olagligt och "missbrukar" landsbygden, så kallad "vild camping". Detta är utan undantag oacceptabelt, och GNR har befogenhet att ta itu med detta och bötfälla dem som gör sig skyldiga till vild camping, och i vissa områden verkar de göra detta ganska bra. Böterna är upp till 4 000 euro för överträdelser.

Det grundläggande problemet verkar vara att man missförstår vad husbilsfolket söker och deras värde för turistindustrin. Den allmänna missuppfattningen tycks vara att dessa människor försöker spara pengar och njuta av sina semestrar "billigt". Detta stämmer inte med fakta.

Inte ett billigt alternativ till konventionellt boende

Att hyra en välutrustad husbil med åtminstone ett inbyggt badrum och toalett kostar runt 80 euro per natt i oktober. På ett hotell med tre eller fyra rum och faciliteter för samma pris finns det mycket mer utrymme och faciliteter, så kostnaden är inte en faktor som spelar någon roll här. Dessutom måste man betala hyra för den campingplats man väljer, och den varierar mellan 30 och 50 euro per natt för en husbilsplats med el, vatten och avfallshantering. Hur man än ser på saken är cirka 100 euro per natt för en hyrd husbil och parkering inte billigt.

Att köpa en egen husbil är inte heller någon kostnadsbesparing. En välutrustad ny husbil kostar mellan 50 000 och 100 000 euro. Trots kostnaden är dessa fordon mycket efterfrågade. Segmentet för husbilar var återigen utomordentligt framgångsrikt under 2020, med en stark tillväxt på 20,1 procent - trots eller på grund av Covid-19 - och nådde en ny toppnotering. 159 082 nyregistreringar är det femte rekordåret i rad och innebär en fördubbling jämfört med 2010. Eldrivna husbilar är redan på väg in på marknaden, så att motsätta sig dem på ekologisk grund är inget giltigt argument.

Drömmen är över

Med tanke på att en välutrustad husbil inte är ett ekonomiskt val för en semesterfirare, varför väljer folk dessa när en konventionell hyreslägenhet eller ett hotell erbjuder lika bra priser och kanske mer utrymme och faciliteter? Det verkar uppenbart att de som väljer detta sätt att resa försöker fly från tätbebyggda områden och istället välja landsbygden och "komma bort från allt".

Problemet är att detta kanske är en fin dröm, men i praktiken kommer det inte att fungera. Drömmen om att parkera på ett lugnt ställe på landet med utsikt över stranden är inte laglig, även om folk fortfarande gör det.

Lagen i Portugal tvingar dig att parkera på en av de korrekt licensierade och organiserade campingplatserna, och gissa vad, det är ganska trångt.

En av våra läsare skrev nyligen: "Jag har haft en husvagn i över 30 år och har sett hur dessa fordon har trängt sig på med tiden, och nu är vi alldeles för många och alltför många som beter sig illa. Jag har rest mycket i Europa och det är på vintern som så många samlas i "honeypot"-områden och förstör för oss som är ansvarsfulla. Ja, jag har alltid tältat i naturen, men jag har skyggat för fler än sex personer i ett område. Jag har aldrig velat vara "i en käpphäst" och möter tyvärr ofta mycket okunniga människor som inte förstår vad invånarna på vackra platser tycker eller som inte har någon respekt. Jag har haft tur, men jag har känt med både samhällen och den naturliga miljön."

Tillför motorhomer något värde till lokala företag?

Det argument som ofta används mot husbilsresenärer är att de inte har någon nytta för det lokala näringslivet, men det håller inte. När en mycket populär campingplats i Silves nyligen togs under kontroll klagade de lokala restaurangerna och butikerna eftersom dessa besökare spenderade gott i deras inrättningar. De enda förlorarna är leverantörerna av konventionellt boende.

Verkligheten tycks vara att när besökarna med husbil kontrolleras och tvingas använda de rätta faciliteterna, går den grundläggande attraktionen att komma bort från allting förlorad.

Kanske kommer det att leda till färre klagomål från allmänheten som verkligen inte gillar dessa stora och fula (förlåt) fordon. De vill inte ha dem parkerade i sina städer och byar eftersom de tar för mycket plats, de vill inte ha dem på vägarna eftersom de bromsar upp trafiken, de vill faktiskt inte ha dem alls.

De portugisiska turistmyndigheterna fortsätter att marknadsföra Portugals attraktioner för husbilsfolket, så länge de använder de rätta faciliteterna.

Så länge som GNR gör sitt jobb, vilket de i stort sett gör, vad är det som lockar? En väl utformad turistanläggning eller ett hotell har mycket mer att erbjuda än en överfull campingplats. Drömmen är inte längre verklighet!