Jag antar att den börjar som en liten planta, blir en buske och kan tillåtas - eller till och med uppmuntras - att bli ett träd. Den är endemisk i Australien, men växer bra här och är väl anpassad till portugisiska landskap.

De är fulla av livligt röda, borstliknande blommor och växer bra i full sol i Portugal, främst eftersom de inte är alltför kräsna när det gäller jorden, förutsatt att den är väldränerad.

Callistemon är dess officiella latinska namn men kallas "Bottlebuske" eftersom blommorna liknar de borstar som används för att rengöra insidan av flaskor.

De har en lång blomningssäsong, så det kommer alltid att finnas en röd färg i trädgården, men det finns en annan färg, gul (C. sieberi), och flera olika arter som ger röda, gula, orange eller vita blommor, men den röda verkar vara mer populär. Blommorna är faktiskt riktigt mjuka att röra vid, även om de ger intryck av att vara hårda och borstiga som en borste.

De kan odlas från frön, och i själva verket kommer varje röd blomma att ha en samling träiga frön gömda, som stannar kvar på plantan tills den dör, eller tills eld stimulerar deras frigörelse. Några få arter frigör sina frön årligen, men en enklare förökningsmetod är att ta sticklingar, och dessa bör tas från halvmoget virke. Du måste knipa av bladen på den nedre halvan av sticklingen och ta bort eventuella blomknoppar, sedan doppa den skurna änden av varje stickling i hormonpulver (finns i trädgårdsbutiker) och stoppa ner den i en kruka med universell krukjord, vattna sedan då och då tills den är tillräckligt stark för att planteras ut, och placera den i ett skyddat soligt läge. Om du vill börja från början kan du förstås alltid köpa en delvis uppvuxen buske från ett trädgårdscenter för att förkorta väntetiden! När den väl är etablerad kan du börja med ett naturligt gödningsmedel, till exempel kompost, runt rötterna.

De växer långsamt, så det kan ta upp till 30 år att växa till ett träd, och de har en stor spridning, så viss beskärning kan vara nödvändig för att hålla den i form. För att göra detta, tunna ut grenarna lätt så att mer solljus kan nå växtens insida, och ta bort alla sugproppar som växer från rötterna när de dyker upp. Ta också bort gafflande eller korsande grenar. Om du verkar sakna blommor ska du komma ihåg att den behöver minst 6 timmars sol, så det kan vara så att någon annan växt eller träd ger den för mycket skugga.

Eftersom det finns så många vackra blommor på en av dessa buskar eller träd kommer bina att älska dem, och du kommer att finna din buske positivt surrande när de söker efter nektar, och den kommer också att locka till sig fjärilar. De kommer att drabbas av en eller två sjukdomar på grund av övervattning eller riktigt blöt jord, men i allmänhet är de ganska svåra att döda! De är inte giftiga för hundar, så om du har en tuggare i din hundfamilj kommer de inte att skada dem.