När min dotter gick på universitetet berättade hon att hon och tjejerna hon bodde i samma hus som hon hade skaffat sig ett gemensamt husdjur, en skäggig drake, som de turades om att ta hand om, och jag måste erkänna att min nyfikenhet väcktes.

Vid mitt nästa besök var jag angelägen om att få se denna varelse, och hon vinkade nonchalant med handen mot vardagsrummet när jag bad att få se den. Vid det här laget visste jag att det var en ödla, men jag visste inte hur stor, och mentalt undrade jag om jag behövde en stol framför mig som någon sorts lejontämjare när jag tryckte upp dörren.I verkligheten var den faktiskt inte särskilt stor, och den var ganska, ja, söt, eftersom det verkade som om den flinade åt mig. Och till min lättnad befann den sig i en glasbehållare på golvet i den (uppenbarligen obelysta) öppna spisen, under en värmelampa.

Även om skäggagamer för sällskapsdjur föds upp i fångenskap behöver de fortfarande samma naturliga ultravioletta ljus som de skulle vara bekanta med i sitt hemland Australien, och i ett inomhusutrymme måste man använda lampor med hög ultraviolett (UVA och UVB) effekt. Att få till rätt värme är något som nybörjare ofta misslyckas med, så det bör undersökas noggrant, liksom alla aspekter av deras skötsel.

Skäggagamer har ett brett triangulärt huvud och en taggig hud - rader och grupper av taggiga fjäll. Mycket reptilliknande, mycket dinosaurier. De har ett "skägg" av taggar under hakan som de kan blåsa upp beroende på humör. Båda könen har skägg, och det är en

Om de är hotade öppnar de munnen, blåser upp skägget för att se större ut och väser ibland. De kan ändra färgen på skägget och vobba snabbt med huvudet, vilket är ett tecken på dominans, medan ett långsamt huvudbob och en "armvecka" är ett tecken på underkastelse.

Dessa varelser är anmärkningsvärt tåliga och lätta att ta hand om jämfört med andra reptiler - så länge de hålls varma (därav ljuset över glastanken, eller för att använda den riktiga termen , "vivarium"), har stenar, stockar och grenar att utforska och utrymme att röra sig i, är de bra husdjur, särskilt för barn. Konstigt nog gillar de också en hängmatta att hänga i!

Deras diet är enkel, eftersom de äter massor av olika frukter och grönsaker, från råa morötter till meloner. Viktigt är levande insekter (så länge de är fria från bekämpningsmedel), och några vanliga insekter och insekter att mata din drake med är daggmaskar, kackerlackor, syrsor och kackerlackor. De mest populära foderinsekterna är syrsor och dubia-kakor (finns att köpa på nätet), och vissa föredrar syrsor framför kackerlackor eftersom syrsor är mindre läskiga, men kackerlackor har en längre livslängd än syrsor. (Kan du hantera en plastlåda på toppen av ditt kylskåp, full av levande krypande djur? Om du inte är rädd för att ha en skäggagam som husdjur, borde det inte vara så svårt att mata den med mördarsvin!).

Till och med lagrade insekter måste matas, så det är lite av ett åtagande, men det är lätt nog när du väl kommit in i svängarna.

De är unika varelser eftersom ingen av dem kommer att ha samma färger och de kommer att ha mycket olika personligheter. Ingen av dem kommer att reagera på samma sätt på sina skötare eller sin miljö, och det rekommenderas inte att hålla två hanar tillsammans i samma akvarium - de är mycket territoriella, även om en hane och en hona kan komma överens - var bara medveten om konsekvenserna!

Deras livslängd är 4-12 år, och med en fullstorlek på 16-24 tum är de tillräckligt små för att hållas i en lägenhet men tillräckligt stora för att överleva att hanteras av små barn, som ofta växer upp tillsammans med dem.

De är inte nattaktiva så de är vakna när du är det, och har inget emot att det är svalare på natten, så du kan släcka lampan! och är i allmänhet fogliga, passiva och lätta att hantera.

Jag skulle bara älska tanken på att säga att jag har en drake som husdjur - en bra konversationsstartare!