Jag trodde att kompostering var en komplicerad process där man måste tillsätta speciella ingredienser till högar av organiskt material för att få bra jord. Men det är faktiskt så enkelt att du kommer att undra varför du inte har provat det tidigare för att skaffa dig gratis kvalitetsjord.

Om du inte redan har en komposthög och tänkte att det sista du behöver i Portugals hetta är en hög med ruttnande saker som lockar till sig flugor och råttor, tänk om och läs vidare.

Det första du behöver är en solig plats att börja på - kanske ett område där det ändå inte växer något, och ett kärl att börja i. Gräv ett litet hål i mitten av din plats och lägg den sparade jorden åt sidan.

Du kan köpa en riktig kompostbehållare, eller planera ett område med lite skuggmaterial eller till och med öppna upp plastsäckar för att göra dem till ark, med några upprättstående pålar som fästs inuti för att ge det en "baljform", den totala storleken är upp till dig.Du kan till och med använda en stor balja eller hink eller en serie av dem, men se till att de har hål i botten eller är helt öppna. Som bottenskikt rekommenderas pinnar och alla tjocka fiberhaltiga stjälkar, vilket kommer att bidra till att förbättra luftningen i botten.

Nästa steg - material för kompostering. Du behöver två typer av material för kompostering, "grönt" och "brunt", i förhållandet 4:1 - 4 delar brunt till 1 del grönt. "Grönt" har ett högt kväveinnehåll och är vanligen vått, så det kan vara gräsklipp, skal och avfall från frukt och grönt, till och med kaffesump och t-påsar. Ta dig tid att skära allting i mindre bitar, eftersom det påskyndar nedbrytningen. Vissa saker tar en evighet att kompostera - till exempel avokadoskinn och stenar - så ta inte med dem. Till och med äggskal kan läggas till, men krossa dem först till bitar. Om du inte har tillräckligt med saker omedelbart kan allt detta förvaras i en förseglad plastlåda, och du kan lägga till det dagligen tills du har tillräckligt.

Nu till de "bruna" sakerna - allt detta är torrt och innehåller mycket kol - slangar från toarullar och köksrullar, äggkartonger, kartonger - strimlade om möjligt (vaxade kartonger bryts långsamt ner), små torra träflisor, pappershanddukar, torra blommor från dina växter.Om du har klippt tillbaka buskar bör du inte använda grenarna om de inte sitter vid basen eftersom de blir för "träiga", så ta bort bladen och använd dem när de är torra.

Nu är det bara att lägga allting i komposten och fylla på med den jord som sparats tidigare. Tillsätt tillräckligt mycket för att täcka allting, vilket gör att det inte kommer att lukta illa och locka till sig "odjur", och det håller värmen inne, vilket är en viktig del av processen. Luta dig tillbaka och vänta, och tillsätt bara lite vatten då och då. Efter ett tag kan du ta bort det översta jordlagret, vända på det som finns inuti, vilket ger lite luft, och ersätta det övre jordlagret med ett nytt "lock", eller helt enkelt vända på allting med en trädgårdsgaffel och lägga till ett nytt lock, och du kommer att upptäcka att det nu finns plats för att lägga till lager på lager igen. Så småningom kommer du att ha en superny kompost att gräva runt dina fruktträd eller växter.

Erfarna kompostörer kommer att berätta att den bör vändas - eller inte; det kan ta månader - eller år innan den är klar; om den luktar - tillsätt löv. Om den är torr - tillsätt vatten. Du kan tillsätta öl för att påskynda den (och kanske slösa pengar!). Du kan tillsätta mogen kompost till ny för att påskynda nedbrytningen. Du kan använda hönsnät, pallar, gräva ner allt i alla fall, eller stapla det på hög och låta det ruttna under en säsong.

Det är ingen exakt vetenskap på något sätt, men du blir av med ditt organiska avfall. Det är en miljövänlig sak att göra och minskar dina resor till soporna! Du kan lägga ner så lite eller så mycket arbete på det som du vill.