Även om du är en bensinfanatiker av Clarkson-typ är den brölande V8:ans dagar förbi. Regeringarna har bestämt sig, och det är av goda skäl. Om man övergår till eldrivna bilar kommer man att göra mycket för att minska föroreningarna, särskilt i städerna.

Eftersom jag tycker att detta är mycket intressant har jag undersökt ämnet för att se vilka för- och nackdelar som finns. Från allt jag har läst verkar det som om hybriden inte riktigt är lösningen. Den tar itu med "räckviddsrädsla", men den har fortfarande en bensinmotor, och räckvidden för enbart el är mycket begränsad. Jag tycker att om man ska få alla fördelar måste den vara 100 procent eldriven. Det är där några av utmaningarna kommer in.

Var ska man ladda?

Om du bor i en villa eller liknande kan du ansluta dig till ett eluttag varje kväll, och på morgonen är du redo att köra, med förmodligen minst 300 eller till och med 400 kilometers räckvidd. Kostnaden för att "tanka" bilen från din hushållsanläggning ligger på mellan 5 och 10 euro, särskilt om du använder strömmen under lågsäsong. Det är en enorm besparing jämfört med bensin eller diesel. Detta är helt klart det bästa alternativet om du överväger att köpa ett elfordon. I stort sett kan du ha ett litet eller inget beroende av offentliga laddningsstationer. Bra om du har ett eget garage eller en egen uppfart, men hur blir det om du bor i ett hyreshus?

Du kan inte precis släppa en förlängningskabel ut genom fönstret ner till marknivå, och chansen är stor att du ändå inte kan parkera precis utanför ditt kvarter. Om alla dina grannar samtycker kan du enligt lagen få en laddningspunkt installerad utanför ditt kvarter. Om inte de flesta av dina grannar har elbilar kan det vara "utmanande" att få deras samtycke till att lägga pengar på denna installation. Om det finns två eller tre elbilar i ditt kvarter, vem får då använda laddningsplatsen först? Du kan också vara ganska säker på att när den första elbilsägaren kommer hem, när den väl är inkopplad, kommer den inte att vara urkopplad förrän på morgonen när han eller hon åker till jobbet.

Nya flerbostadshus är enligt lag skyldiga att installera en laddningspunkt utomhus som de boende kan använda. Ett nytt lägenhetskomplex i Lagoa vid busstationen har faktiskt installerat två laddningspunkter vid vägkanten. Men förutom att de är avsedda för de boende kan de också användas av alla förbipasserande. Det måste finnas mer än 50 lägenheter och någon gång snart kommer åtminstone några av dem att bli helt eldrivna. Jag kör ofta förbi och har aldrig sett någon laddningspunkt i bruk.

En av de ledande motorjournalisterna, Gustavo Henrique Ruffo, som specialiserat sig på elbilar, har publicerat några mycket välgrundade artiklar. I en av hans senaste artiklar, som bygger på hans erfarenheter i Lissabon, säger han: "Hittills är slutsatsen att det inte är lätt att vara ägare av en elbil i Portugal". Varför säger han det?

I bruk eller ur bruk

Han rapporterade efter en resa till Lissabon: "Jag var säker på att det skulle finnas massor av laddningsstationer där. De flesta var upptagna. De som inte var det var trasiga." Han fortsatte med att rapportera: "I ett köpcentrum hittade jag en ledig plats, men enBMW 330e-ägare tog den först. Efter att han parkerat sin bil lämnade han platsen som om den var reserverad för elfordon, helt enkelt. Laddningskabeln stod där, värdelöst hängande medan Outlander PHEV jag körde verkligen kunde behöva några fler elektroner". Vågar jag föreslå att elbilsförare kan vara lite själviska och behandla laddningspunkterna som reserverade parkeringsplatser för dem?

Sedan kommer vi till frågan om att betala. Den enhet som ansvarar för alla laddningsstationer för elbilar är MOBI.E, S.A. Det är ett offentligt företag som sedan 2015 har agerat som förvaltningsenhet för nätverket för elektrisk mobilitet (EGME) och tagit ansvar för förvaltning och övervakning av nätverket av laddningsstationer för elbilar. Även om de listar ett 20-tal företag som driver de olika laddningsstationerna verkar det som om de alla accepterar varandras betalningsmetoder.

Det offentliga laddningsnätet har allvarliga brister

Det är lika bra eftersom ett av huvudproblemen verkar vara en tydlig brist på laddningsstationer. I Lagoa, där Portugal News har sitt säte, finns det tre laddningsstationer. En i den lokala stormarknaden, en nära busstationen och en i en närliggande lågprisbränslestation. På A22 mellan Lagos och Faro finns det bara en bensinstation med laddningspunkt (den nära Loulé). Att försöka ta reda på vad man ska betala är mycket svårt, och det är milt uttryckt. Kanske kan du berätta vad du måste betala? Är en leverantör billigare än andra? Inte ens CIA kunde hålla dessa fakta mer hemliga.

Sedan måste vi ta hänsyn till livslängden för batteripaketet i din 100-procentiga EV-bil. California Air Resources Board(CARB) tar upp ett annat potentiellt skäl för potentiella köpare av elbilar att hålla tillbaka, nämligen batteriets livslängd. Tänk på att ett ersättningsbatteripaket för närvarande kostar i storleksordningen 30 000 euro för Nissan Leaf och 23 335,53 euro för Peugeot iOn. Jag har inte kunnat verifiera dessa priser, det är något som tillverkarna inte vill prata om. CARB:s mål är att nya elbilar ska ha batteripaket som behåller minst 80 procent av sin räckvidd i 15 år eller 150 000 mil. De vill att detta ska vara antaget senast 2026. När Kalifornien går före kommer Europa förhoppningsvis att följa efter, jag sa förhoppningsvis.

Elbilar har en framtid, men också många utmaningar.

Det är uppenbart att elfordon är framtiden, men det finns fortfarande många utmaningar som måste lösas. Om man kan ladda hemma är det en stor fördel, både när det gäller kostnad och bekvämlighet. Det offentliga laddningsnätet ligger långt efter behoven hos resenärer som inte kan ladda över natten hemma. Tills det finns ett långt överlägset laddningsnätverk kan det hända att elfordon inte blir praktiska på några år till. Det är det legendariska problemet med "hönan och ägget". Vad kommer först, laddningsnätet eller fler elfordon som vill använda dem. Vem är ansvarig för att bygga ett omfattande nät? Titta inte på bensinstationerna, de kommer att göra stora förluster på bränsleförsäljningen. Titta inte på regeringen, tänk på hur mycket de kommer att förlora på bränsleskatten. Elbilar är här för att stanna, men tänk noga efter innan du tar steget.

Du kan hitta en aktuell karta med alla offentliga laddningsstationer här, https://www.mobie.pt/en/redemobie/procurar-posto.