Djur slutar vanligtvis att äta när de är mätta. Men inte vi människor - vi älskar att äta. Det finns ett slags njutning i att äta som gör att de flesta av oss följer mottot: "leva för att äta" i stället för "äta för att leva". Men har du någonsin undrat om du matar din kropp på rätt sätt?

Det finns många skäl som får oss att ifrågasätta våra matvanor, det vanligaste verkar vara viktnedgång, men det finns andra, nämligen hälsoproblem eller till och med miljöskäl.

Som vi alla vet är överätning en del av rutinen för en stor del av den västerländska befolkningen, men kampen mot denna snabbmatskultur blir också alltmer populär. Dessutom framstår fasta som en ny trend som verkar ha positiva effekter när det gäller att avgifta all skräpmat vi äter. Å andra sidan finns det de som anser att det räcker med att äta intuitivt för att leva ett hälsosamt liv.

Att avstå från att äta

Fastan inträffar när en person frivilligt går utan mat under en viss tidsperiod, beroende på vilken typ av fasta som följs. Fastan leder dessutom till cellföryngring och kan till och med hjälpa till vid behandling av sjukdomar.

Även om vissa grupper av människor inte bör fasta, t.ex. personer med vissa sjukdomar eller barn, finns det många studier som avslöjar fördelarna med fasta för friska vuxna, t.ex. en minskning av blodsockret, en ökning av det fysiska och känslomässiga välbefinnandet och viktnedgång.

Dessa punkter stöds av vetenskaplig forskning som studerat säkerhet, hälsa och välbefinnande under en fasteperiod på fyra till 21 dagar enligt den klassiska Buchinger-metoden, där människor måste undvika fast föda men ändå få i sig te, juice och vatten.

Studien, som samlade in information under ett år från 1 422 deltagare (41 procent män och 59 procent kvinnor), visade på de positiva effekterna på hälsa och välbefinnande av periodisk fasta, som t.ex. viktnedgång och minskad bukomfång samt förbättrade diabetessparametrar som blodsocker och HbA1c, vilket förbättrar många faktorer som bidrar till ett friskt kardiovaskulärt system.

Men det nämndes också biverkningar av fastan, såsom orolig sömn, huvudvärk, trötthet eller smärtor i ländryggen, som forskarna hävdar att de med medicinsk övervakning kan "lätt behandlas utan att fastan avbryts".

En intressant punkt som nämns i studien är att 93 procent av försökspersonerna inte kände sig hungriga under fastan, vilket inte bara bidrog till deras välbefinnande utan även till deras följsamhet, påpekade studien.

Dessutom verkar fastande på regelbunden basis bekämpa inflammation, främja blodsockerkontroll, öka hjärnans funktion och fördröja åldrandet.

Kraften i intuitivt ätande

Intuitivt ätande är ett mycket enkelt koncept. I grund och botten finns det inga "bra" eller "dåliga" livsmedel - du ska äta allt som din kropp ber om. Med andra ord kräver det att du börjar lyssna på din kropp och äta det som känns rätt för dig och hur mycket du verkligen behöver.

Det betyder inte att du kan äta vad du vill, när du vill, utan att vara medveten om det. Att äta intuitivt är att använda kroppens naturliga förmåga att tala om för dig när du är hungrig eller mätt, snarare än att bara äta för att följa en specifik diet eller ett socialt schema.

Bebisar gråter till exempel när de är hungriga och slutar äta när de känner sig mätta. För vuxna är detta mycket mer komplicerat, eftersom många av oss äter mycket mer än vad våra magar kräver, eller tvärtom går vi långa perioder utan att äta och efter så många timmar verkar det mest aptitliga alternativet att äta en påse chips. Vid intuitivt ätande försöker människor att ställa in sig på sina kroppsliga behov och signaler.

Många av de fördelar som tillskrivs fastan har också förknippats med intuitivt ätande. Precis som fasta är intuitivt ätande dock inte för alla. Näringsforskare menar att detta flexibla sätt att se på mat kanske inte leder till det förväntade resultatet för dem som försöker gå ner i vikt eller gå upp i vikt.

Å andra sidan passar intuitivt ätande mycket bra ihop med en hälsosam livsstil och ett medvetet och ansvarsfullt liv. Och det kan till och med fungera med fasta.

Ur ett intuitivt ätandes perspektiv kan du i stället för att följa ett strikt fastande program göra det när din kropp ger denna signal. Till exempel kan du efter julhelgen när du överäter känna att du behöver sluta och hjälpa ditt matsmältningssystem att ta en paus. I denna situation kan det vara nästan intuitivt för dig att fasta en dag eller två bara tills du känner dig bättre igen.

Om det passar din individs kroppsliga behov, varför inte? Det som är hälsosamt för en person kanske trots allt inte är hälsosamt för en annan.