Den 5 november förkastade republikens församling två förslag från de politiska partierna BE och PAN som föreslog att hästar skulle kunna registreras som sällskapsdjur, även kallade husdjur.

Partierna BE och PAN hävdade att hästar kan betraktas som sällskapsdjur i särskilda fall, men att det nationella registret över hästdjur (hästar, mulor och åsnor) inte tillåter att de betraktas som sådana. Därför omfattas de inte av den särskilda lagstiftningen för sällskapsdjur, som till exempel föreskriver sanktioner vid misshandel, vilket är inskrivet i strafflagen.

"Dessa djur är måltavla för övergrepp som enligt lagen om misshandel av [sällskaps-]djur skulle vara straffbara, men i dessa fall är det inte straffbart", sade ledamoten från vänsterblocket, Maria Manuel Rola, för vilken "begränsningen av djurskyddet när måltavlan för misshandel är de som skäller och mår inte lämpar sig för vetenskap eller social oro".

Partierna PS, PSD, PCP och CDS-PP röstade mot de två projekten, som debatterades tillsammans med en petition som undertecknats av mer än 11 000 personer som kräver att lagstiftning antas för att skydda hästdjur, med argumentet att de är det återkommande målet för övergivande och misshandel.

PS, genom ledamoten Palmira Maciel, ansåg att om hästar "ibland" används som sällskapsdjur, "är detta reversibelt och bör kombineras med andra funktioner", så "för närvarande finns det inget behov av att inkludera dem i identitetsdokumentet".

I väntan på Europa

Den socialdemokratiska ledamoten tillade att det pågår en process med europeiska organ i syfte att skapa en särskild lagstiftning för hästdjur, eftersom "behovet av skydd" för dessa djur är en "fråga som berör de flesta EU-länder".

Palmira Maciel förklarade i detta sammanhang att den nationella lagstiftningen inte bör ses över "förrän nya europeiska bestämmelser är kända".

Partierna PSD, PCP och CDS-PP ansåg också att den gällande lagstiftningen är "tillräcklig" för att garantera skydd och välbefinnande för dessa djur, samtidigt som det måste finnas medel för att effektivt omsätta tillräckliga resurser för inspektion och mottagning av övergivna eller illa behandlade djur i praktiken.

PAN-ledamoten Bebiana Cunha beklagade att republikens församling systematiskt förkastar förslag som rör hästars välfärd och lyfte fram fall av djur som "överges, hungrar eller dör vid vägkanten" som "fortsätter att vara en realitet" i Portugal, liksom den "illegala marknaden" för slakt och försäljning av kött från hästar.

När det gäller den gällande databasen för registrering av hästar ansåg hon att den inte fungerar och att den har luckor, med hundratals djur i landet som ännu inte har identifierats och registrerats.