Författaren Tom Weise studerade statsvetenskap i Tyskland när han fick diagnosen hiv. Därefter lämnade han Tyskland och reste till New York i USA. "Jag ville också bli journalist, jag ville bli nästa Anderson Cooper." Hans stora drömmar fick dock ett stopp och han tvingades leva illegalt i USA.

"Jag blev blockerad av att den amerikanska regeringen förbjöd invandrare som var smittade med hiv att resa in i landet. När jag var i USA 1995 fick jag ett sex månaders besöksvisum, men jag försökte få ett grönt kort när jag fick reda på att eftersom jag har hiv fick jag inte göra det enligt lagen", vilket oavsiktligt gjorde honom till en illegal invandrare.

"Denna lag finns inte längre. På den tiden (på 90-talet) var det dock bara två andra länder som hade samma lag, nämligen Saudiarabien och Libyen", minns han.

Han visste inte att lagen fanns när han kom till USA: "Jag var redan i landet när jag fick reda på att det fanns en lag som hindrade alla invandrare med hiv från att få ett grönt kort, få ett jobb eller något annat. Så för mig innebar det att jag var tvungen att ge upp alla mina drömmar, att leva som papperslös invandrare och det var början på min historia. Mitt liv har förändrats dramatiskt", vilket fick honom att ta det äldsta jobbet i historien.

Boken är tänkt att vara en dagbok som berättar historien om en "europeisk homosexuell man som lever med hiv och som lämnade sin kontinent för att åka till en annan för att hitta ett bättre liv, och i hans fall blev han besviken på politiken i det landet och fick reda på att det inte skulle bli lätt att leva där. Men han gav inte upp."

När det gäller hans målgrupp berättade han att hans bok riktar sig till vem som helst: "Jag vill att människor som inte är homosexuella, som inte är hiv-positiva och som inte är emigranter ska känna till den kamp jag gick igenom när jag ville åka utomlands, men jag vill också att människor ska veta att det finns hopp. Det är verkligen en berättelse."

Tom Weise, som nu bor i Lagos i Portugal, bestämde sig för att skriva dessa memoarer för att dela med sig av ett budskap: "att inte ge upp, även när hindren är svåra. Det finns inget hinder som är tillräckligt stort för att du inte ska kunna övervinna det. Till och med det faktum att jag blev hiv-smittad hjälpte mig att leva mitt liv mycket mer medvetet än tidigare".

När jag trots allt frågade vad han skulle ge för råd till en ung person med hiv sa han: "Var inte rädd för någonting. Lev och älska!"

"Living off the Edge" kan köpas från Amazon på följande adress: https://www.amazon.com/Living-Off-Edge-Tom-Weise-ebook/dp/B07GVP5F9N