URock grundades 2010 och deras första album producerades av den legendariske ljudteknikern Alan Parsons som producerade musik för Beatles, Pink Floyd och Alan Parsons Project samt grungens gudfader Jack Endino, tidigare producent för Nirvana och Soundgarden. URock levererar en eklektisk blandning av alternativ brittisk rock och punk, med influenser från Deep Purple, ACDC, Led Zeppelin för att nämna några. De har spelat över 100 spelningar internationellt och har färdigställt sitt andra album som kommer att släppas nästa år.

TPN: Kan du presentera ditt band URock?

Umberto Sulpasso: "URock är ganska unikt i den meningen att det egentligen inte är ett band, utan en gemenskap av musiker. Vi har en gitarrist, Alastair Greene, som har anslutit sig till oss från Amerika, vi har italienare, vi har folk från Storbritannien och en basist från Portugal. Vi är en blandad kombination och under årens lopp har vår gitarrist ibland tvingats jobba och kan inte göra en turné eller spelning, så vi ringer någon annan, men vi har alltid hållit kontakten och det finns en hel del vänskap. Vårt huvudkontor ligger i Portugal eftersom vår trummis, Vieri och jag själv bor i Portugal nu. Vi är en gemenskap av människor som tycker om att göra musik utan hänsyn till vad som händer på marknaden, vi gör den musik vi gillar."

TPN: Kan du berätta om din koppling till Portugal?

US: "Jag har en afrikansk-portugisisk flickvän och för några år sedan kom jag till Portugal och jag älskade det absolut. Jag anlände till Santa Apolonia tågstation, jag kom med tåg från Italien och fick mina pengar stulna och det var ingen trevlig resa men jag kom till Lissabon och kände frid. Sedan kom jag till Algarve och jag började uppskatta det mer och mer, särskilt eftersom Lissabon blev överbefolkat under de senaste åren, så jag fann mycket lugn i Algarve och det är fantastiskt att bo nära havet. Jag tror att det skulle kunna vara det europeiska Kalifornien, jag tror verkligen mycket på den här regionen och tack vare den här regionen kunde jag träffa Ian Gillan så det är ödet att vara här! Det är en vacker plats och jag uppskattar den mer och mer för varje dag, det är svårt att få bort mig från Algarve nuförtiden!"

TPN: Hur kom du in i musiken och varifrån kom intresset för rockmusik?

US: "Det är lite av ett mysterium, ingen i min familj är musiker eller sjunger men de älskar att lyssna på musik så jag fick chansen att lyssna på bra saker. Det är verkligen konstigt, sedan jag var barn har musik haft en väldigt speciell effekt på mig, om jag lyssnar på något får jag gåshud och det är något som berör mig inombords med en intensitet som inte är vanlig för andra människor. Det känns som om min själ blir helt involverad. Den magi, förtrollning som musiken har för mig är svår att definiera på ett rationellt sätt, det är något så starkt att jag var tvungen att följa det. Att skapa musik och arbeta med ett band är det bästa som finns i världen. Jag föddes i Los Angeles som är en rock'n'roll-stad så jag tror att det hade ett inflytande och min mamma brukade också sjunga en massa låtar för mig, som Beatles och Bob Dylan. Jag tror att det avgörande ögonblicket var när jag gick i high school och en vän till mig bjöd in mig till hans metalbands repetitioner och när jag kom in i rummet rörde mixen av trummor, elgitarr och bas vid min själ. Det var inte musiken, det var den rock and roll-känsla som gitarrer, trummor och bas har när de träffar en. Jag skulle vara runt en trumma eller elgitarr och jag ville börja sjunga, vilket var hemskt i början. Jag lyssnade på mig själv och tänkte: "Vad gör du? Det är en del av lärandet och sedan börjar man repetera och lära sig av andra människor som är bättre än en själv. Jag kan säga att jag har lärt mig mycket av att lyssna på Ian Gillan, han är en sångare som jag hade en speciell kontakt med och jag tror att det hjälpte mig att bli en bättre sångare."

TPN: Kan du presentera det andra albumet för våra läsare?

US: "På den första skivan fanns det låtar på italienska, spanska och engelska och den här skivan är helt på engelska eftersom vi har olika influenser. Vi fick hjälp av att två stora producenter, Alan Parsons och Jack Endino som uppskattade vår ärlighet och producerade våra två skivor. Vi kommer att lansera vår nya skiva någon gång nästa år och båda producenterna var båda starkt involverade i den processen. Det var en otrolig känsla, särskilt när man ser på de namn som Alan Parsons har arbetat med, Beatles, Pink Floyd, The Alan Parsons Project. Han hade en enorm karriär och att ha honom på scenen och spela på vår show var helt otroligt. Jack Endino är grunge-rörelsens producent, som upptäckte Nirvana och producerade deras första skiva. De hjälpte oss att utvecklas och bli bättre musiker så vi är väldigt glada för den kommande skivan."

TPN: Vad kan våra läsare förvänta sig av det nya albumet?

US: "Jag skulle säga att URock pratar om frihet på det här albumet och frihet är rock and roll. Det här är en skiva där vi har mognat konstnärligt sedan den första skivan och det här är också en skiva som har inflytande var att uppträda live och uppträda live utomlands. Den här skivan fungerar riktigt bra live eftersom vi har framfört den och den föddes också genom att testa allting live, vi skulle gå in i studion och repetera och skriva en låt och sedan skulle vi testa den på nästa spelning och vi såg reaktionen och det var ett viktigt sätt att göra det på. Vi vill att folk ska ha en bra tid och verkligen underhålla publiken vilket vi verkligen såg när vi gjorde vår senaste spelning som vi sålde ut som headliners på o2 Islington academy i London. Det är en enorm känsla att underhålla en publik med sin egen musik, det är en mycket givande känsla."

TPN: Hur känner bandet inför att öppna för Deep Purple på Campo Pequeno nästa år?

US: "Vi är helt blåsta och jag är särskilt blåst eftersom Ian Gillan var den största inspirationen för min sång. När jag först hörde Made in Japan tänkte jag wow, jag kan verkligen lära mig av Ian. Jag kämpade och kunde inte hitta min väg och när jag hörde honom tänkte jag att jag måste börja härifrån. Sedan har Deep Purple som band varit väldigt viktigt i mitt liv, för det första finns det en sådan positiv energi i deras musik, jag skäms inte för att säga att jag som alla andra har haft svåra tider i mitt liv och Deep Purple var en viktig faktor för att övervinna dessa tider och hitta styrka. Den andra stora lärdomen som Deep Purple som band representerar är precis vad vi pratar om, de är förmodligen det bästa livebandet, deras mest kända skiva är en live-skiva som är Made in Japan och när du ser dem på scenen så ger de allt och det finns så mycket kärlek till musiken som gör det, det är inte bara konserten det är något mycket mer intensivt. Det var en stor lärdom i min utveckling som musiker, att se dem live är ett riktigt speciellt ögonblick. Det är en dröm som går i uppfyllelse och en sådan ära och vi kommer att göra vårt bästa, de har varit väldigt generösa att ge oss den här möjligheten."