"Ministerrådet godkände att beredskapsnivån höjs till katastrofnivå från och med den 1 december, så att vi har den rättsliga ram som krävs för att kunna vidta lämpliga åtgärder som står i proportion till risken", sade António Costa vid presskonferensen efter ministerrådets möte där man beslutade om nya åtgärder för att begränsa pandemin.

Portugals fastland återgår för andra gången i år till katastrofsituationen, efter att ha befunnit sig på denna nivå mellan den 1 maj och den 30 september.

Katastrofsituationen är den högsta nivån för att reagera på katastrofsituationer som föreskrivs i den grundläggande civilskyddslagen, efter varnings- och beredskapssituationen.

Varför har reglerna ändrats?

António Costa förklarade att nya åtgärder behövs på grund av pandemin eftersom landet "inte klarar sig så bra", trots höga vaccinationsnivåer och en bättre situation än andra länder i Europa i allmänhet.

Vid en presskonferens förklarade António Costa att den försämrade situationen har lett till en ökning av antalet sjukhusinläggningar och dödsfall, vilket han "beklagade".

Därför ansåg António Costa att det är dags att vidta "nya åtgärder" som omfattar medborgare, familjer, företag och alla enheter inom den offentliga sektorn.

DE NYA REGLERNA FÖR PORTUGAL

Obligatoriskt distansarbete mellan den 2 och 9 januari

Distansarbete rekommenderas återigen, men det kommer att vara obligatoriskt mellan den 2 och 9 januari, veckan efter jul och årets slutfestligheter.

"När det är möjligt rekommenderas distansarbete för att undvika alltför många kontakter som kan förvärra pandemisituationen", sade premiärministern.

Inträde till barer och klubbar förutsätter ett negativt test

För att få komma in på nattklubbar och barer måste man uppvisa ett negativt Covid-19-test, även för dem som är vaccinerade, från och med den 1 december, och klubbarna kommer att vara stängda mellan den 2 och 9 januari.

Inträdet till barer med dansutrymmen och klubbar, som öppnade den 1 oktober efter att ha varit stängda i cirka 19 månader på grund av pandemin, har hittills varit begränsat till uppvisandet av ett digitalt intyg, som kan ha samband med vaccination, återhämtning eller utförande av negativt test.

Stängningen av klubbarna sker under den s.k. "kontaktkonfliktveckan", sade premiärministern.

Obligatorisk användning av mask i alla slutna utrymmen

Användningen av mask kommer återigen att vara obligatorisk i alla slutna utrymmen som en del av förstärkningen av åtgärderna för att begränsa Covid-19-pandemin.

"Masker är nu obligatoriska i alla slutna utrymmen som inte är undantagna av generaldirektoratet för hälsa", meddelade António Costa.

Enligt premiärministern är åtgärden ett av de tre viktigaste instrumenten för att begränsa Covid-19-pandemin, tillsammans med förstärkning av tester och användning av digitala certifikat.

Obligatoriskt test för tillträde till idrottsanläggningar

Det kommer att bli obligatoriskt att uppvisa ett negativt test vid inträde till idrottsanläggningar.

Även vaccinerade personer kommer att behöva uppvisa ett negativt test för att få tillträde till idrottsanläggningar, enligt premiärministern.

För närvarande har idrottsevenemang ingen gräns för antalet åskådare och det var bara nödvändigt att visa upp ett vaccinationsintyg eller ett negativt test.

Vacciner för barn mellan 5 och 11 år från och med den 20 december

Vacciner mot Covid-19 för barn mellan fem och 11 år, om vaccinationen har godkänts av den tekniska kommissionen för vaccination, kommer att anlända till Portugal från och med den 20 december.

António Costa sade att regeringen redan har leveransen av barnvacciner kontrakterad med läkemedelsföretaget Pfizer och att det garanterar täckning för mer än 600 000 barn i denna åldersgrupp.

"Vi kommer att vara beredda att vaccinera de 637 907 barn som är berättigade, och leveransplanen har redan kontrakterats med Pfizer, som kommer att börja anlända till Portugal den 20 december, i syfte att garantera den nödvändiga tillgången på barnvacciner - som är olika. Den 20 december ska det första partiet på 300 000 vacciner anlända och under januari månad kommer ytterligare 462 000 att anlända", sade han.

Premiärministern betonade att denna åtgärd fortfarande måste valideras av den tekniska vaccinationskommissionen "nästa vecka", även om han upprepade vikten av att de "nödvändiga villkoren" för denna process finns på plats och påminde om rekommendationen från Europeiska läkemedelsmyndigheten (EMA ).

António Costa klargjorde också att eventuell vaccination av barn måste respektera "föräldrarnas önskemål" och vara resultatet av en "informerad dialog" mellan föräldrar och läkare.

Undervisningen återupptas den 10 januari efter juluppehållet

Klasserna kommer att återupptas den 10 januari efter jullovet för att begränsa ökningen av antalet Covid-19-fall.

"Vi har infört en liten förändring i skolkalendern och skjuter upp återupptagandet av början av den andra perioden till den 10 januari", säger António Costa.

Premiärministern tillade att dessa fem dagar kommer att belönas "med en minskning av två dagars avbrott vid karnevalen och tre dagars avbrott vid påsk".

Regeringschefen förklarade att denna "begränsningsvecka [från den 2 till den 9 januari] syftar till att se till att man efter en period av intensiv kontakt och familjeliv undviker att blanda människor från olika hushåll".

Digitalt certifikat krävs för tillträde till restauranger och hotell

Det digitala vaccincertifikatet Covid-19 kommer återigen att vara obligatoriskt för tillträde till restauranger, turistanläggningar och lokalt boende från och med den 1 december.

Enligt premiärministern är certifikatet "universellt i dag" eftersom 87 procent av befolkningen är vaccinerad mot Covid-19, i motsats till vad som tidigare verifierats och utgör en "säkerhetsåtgärd" och inte ett "hinder".

"Det är viktigt att människor känner sig trygga när de går på restaurang, handlar och deltar i det normala livet. Det [digitala] certifikatet är inget hinder, tvärtom är det en säkerhetsgaranti", sade António Costa som svar till journalister.

Det digitala certifikatet krävs också vid ingången till gym och vissa evenemang.