Musikens terapeutiska värde kan delvis förklaras av dess kulturella roll för att underlätta socialt lärande och känslomässigt välbefinnande.

Ett antal studier har dock visat att rytmisk medverkan av motoriska funktioner aktivt kan underlätta återhämtningen av rörelser hos patienter med stroke, Parkinsons sjukdom, cerebral pares och traumatisk hjärnskada. Studier av personer med minnesstörningar, t.ex. Alzheimers sjukdom, tyder på att neuronala minnesspår som byggs upp genom musik är djupt rotade och mer motståndskraftiga mot neurodegenerativa influenser. Resultat från enskilda slumpmässiga försök tyder på att musikterapi accepteras av personer med depression och är förknippad med förbättring av humörstörningar. Dessutom har de potentiella tillämpningarna av musikterapi på patienter med neuropsykiatriska störningar, inklusive autismspektrumstörningar, även om de är intuitiva, lett till psykoterapeutiska tillämpningar som syftar till att direkt framkalla känslor.

Det finns belägg för att musik kan minska anfallsfrekvensen, stoppa refraktär status epilepticus och minska den elektroencefalografiska spikfrekvensen hos barn med epilepsi i vaket tillstånd och i sömn. Vi vet att många personer med epilepsi har elektroencefalografiska avvikelser och att dessa hos vissa personer kan "normaliseras" av musik. Förutom behovet av försök med musikaliska interventioner vid epilepsi bör vi också överväga om resultaten av sonifiering av ett elektroencefalogram, som direkt avspeglar tidsförloppet för hjärnans rytmer, kan användas för att medföra "normala" hjärnrytmer hos personer med anfallssjukdomar. Förändring av elektroencefalogrammet genom biofeedback av olika komponenter i den sonifierade elektroencefalografin, eller modulering av den musikaliska insatsen till ett stimulus som påverkar patientens känsloläge och därmed hjärnans och limbiska aktivitet och hjärnans rytmer, är terapeutiska möjligheter som för närvarande undersöks.

Dessa uppgifter tyder på att musikterapins effekter och kostnadseffektivitet för patienter med neuropsykiatriska störningar bör undersökas ytterligare. Hittills har det mesta arbetet gjorts med kompositioner i västerländsk stil, och Mozarts och Bachs välstrukturerade musik har varit en populär grund för intervention. Genom musiken lär vi oss mycket om vårt mänskliga ursprung och den mänskliga hjärnan, och vi har en potentiell terapimetod genom att få tillgång till och stimulera specifika hjärnkretsar.

Om det är ett språk är musiken ett känslornas språk. Musikaliska rytmer är livsrytmer, och musik med spänningar, upplösningar, crescendo och diminuendo, dur- och molltonarter, fördröjningar och tysta mellanspel, med ett tidsmässigt utspel av händelser, ger oss inte ett logiskt språk; den "avslöjar känslornas natur med en detaljrikedom och sanning som språket inte kan närma sig".

Musik, om den gör något, väcker känslor och tillhörande fysiologiska reaktioner, och dessa kan nu mätas.

HPA har vi erbjudit musiksessioner under kemoterapi och detta har visat sig vara mycket positivt för patienter och yrkesverksamma.