Sedan början av året har lagförslaget gått fram och tillbaka - parlamentet godkänner det, republikens president förkastar det och lagförslaget går tillbaka till parlamentet för omprövning. Nu måste parlamentet återigen boka in en ny debatt för att ändra strafflagen i syfte att tillåta dödshjälp i särskilda situationer.

Den 29 november offentliggjorde Marcelo Rebelo de Sousa på republikens ordförandeskaps webbplats skälen till det andra avslaget. Enligt honom fanns det förändringar "mellan den första versionen av lagförslaget och den nuvarande versionen, vilket motsvarade en avsevärd förändring i viktningen av värdena liv och självbestämmande, inom ramen för det portugisiska samhället", står det i noten.

Detta är möjligt i det portugisiska politiska systemet eftersom när parlamentet godkänner ett lagförslag måste presidenten godkänna det. Annars kan han förkasta det enligt sina egna åsikter eller vända sig till författningsdomstolen om han anser att lagförslaget inte är förenligt med den portugisiska grundlagen - det var vad han gjorde förra gången.

För åtta månader sedan, den 15 mars, förkastade Marcelo Rebelo de Sousa det tidigare lagförslaget i denna fråga, efter att författningsdomstolen förklarat att parlamentet skulle behöva ändra artikel nr 2 på grund av "otillräcklig normativ täthet".

Begäran om granskning av lagförslagets konstitutionella giltighet hade gjorts i februari, där presidenten hävdade att begreppen "oacceptabelt lidande" och "skador av extrem svårighetsgrad enligt vetenskaplig konsensus" som användes i det tidigare lagförslaget var "mycket obestämda". Konstitutionsdomstolen höll med om den andra punkten, vilket tvingade parlamentet att ändra lagförslaget.

Parlamentet tog hänsyn till författningsdomstolens beslut och ändrade några av dessa punkter och godkände en ny version den 5 november.

Enligt presidenten ändrar dock det senaste lagförslaget som parlamentet godkände på nytt inte bara de punkter som författningsdomstolen krävde, utan tar också tillfället i akt att ta bort kravet på dödlig sjukdom, vilket innebär att eutanasi utvidgas till att omfatta fall av allvarliga eller obotliga sjukdomar. Denna lösning påpekades av Marcelo Rebelo de Sousa som drastisk och radikal.

Om parlamentet åter godkänner lagförslaget som tillåter dödshjälp för patienter inom denna nya rättsliga ram, utan kravet på dödlig sjukdom, "avviker det från vad länder som Colombia, Kanada och vissa stater i USA förstår", sade Marcelo. Å andra sidan närmar man sig synpunkten i några av de europeiska länder där dödshjälp redan är tillåten - Nederländerna, Luxemburg och Belgien.

På det hela taget får Portugal vänta till nästa år för att få ett slutgiltigt resultat. Parlamentsvalet är planerat till den 30 januari, och först därefter kommer parlamentet att kunna ompröva frågan.