Jag hade aldrig hört talas om dem tidigare, även om jag måste säga att jag såg några förra året, men jag visste inte vad de var eller varför de plötsligt tyckte att mitt skåp var en så mysig plats att hänga på.

Det är små malar, brun-beigefärgade, som är ungefär en halv tum långa. De kallas ibland för indiska malmöss (Plodia interpunctella), och du kanske har haft oturen att hitta dem fladdrande på insidan av dina köksskåp. De attraheras av alla oseglade torra livsmedel - mjöl, kex, pasta, frukostflingor, nötter, djurfoder, till och med potpurriblandningar - men tro inte automatiskt att angreppet beror på din dåliga hushållning - ibland finns de redan i ditt mjöl eller spannmål, eftersom det är möjligt att malarna har lagt sina ägg vid en livsmedelsförpackningsanläggning eller i bulkbehållare någonstans. Detta skulle förklara varför de kan finnas i en påse med mjöl eller spannmål innan du ens hunnit öppna den. Inget är läskigare än att hälla ut spannmål och det rör sig med sina otäcka små maskar! De gillar också att spinna sina bo-liknande nät under dina skafferihyllor, i hörnen, under hyllorna, där du inte kan se dem.

Nu till de goda nyheterna - de orsakar inga sjukdomar, även om du råkar laga och äta några larver (äckligt), och de kommer inte att fly för att äta sig igenom dina kläder. Den dåliga nyheten är att de kan vara riktigt svåra att utrota, särskilt om de har fullbordat sin livscykel och spridit sig i hela ditt skafferi. Anledningen till att de är så svåra att bli av med är att en malhona kan lägga så många som 400 ägg åt gången, och när de väl har kläckts äter och växer larverna i smyg (kanske i din mjölpåse) i flera veckor innan de spinner en kokong (puppa) och kommer ut som vuxna malar. Den malens livscykel kan vara så kort som en månad eller 10 månader, beroende på temperatur, födokälla osv.

Nästa steg - hur man blir av med dem. De är ihärdiga små djävlar, så du måste vara riktigt flitig. Ta ut allt ur skåpet och släng de kontaminerade produkterna - släng dem inte bara i soptunnan i kökshörnet utan ta bort dem helt och hållet från huset direkt till soporna längre ner på vägen! Dammsug - äggen är pyttesmå, så de är lätta att missa. Det finns många förslag för att försöka eliminera dem, från att rengöra och skrubba alla ytor med varmt tvålvatten, tillsätta pepparmyntsolja i tvätten, sedan en 50:50-lösning av vit vinäger och vatten, eller använda en svag bleklösning. Som avskräckning kan du sedan lämna lagerblad, citronskal, strödd kanel, svartpeppar, peppar, pepparmynta eller koriander på hyllorna efter städningen. Andra svär på borsyra och pulver av kiselgur för att effektivt komma in i de vrår och skrymslen där de lägger sina ägg. Pulvret är användbart eftersom du kan strö ut det så att det stannar kvar och inte tar sig in i maten. Diatomateous Earth är säkert om det oavsiktligt intas, men blanda det inte med dina livsmedel - det bör spridas runt på själva hyllorna. Det finns till och med kommersiellt tillgängliga sprayer som du kan prova.

Ja, jag hör dig stämma, en mardröm - och du måste också ta bort och ersätta alla trasiga eller flagnande hyllfoder och rengöra noggrant alla hörn, sprickor eller hål i hyllor, handtag, dörrgångjärn - till och med undersidan av hyllorna.

Innan du ställer tillbaka något, kontrollera kanterna på burkar och förvaringslådor och även icke-livsmedelsföremål som du kanske förvarar på samma ställe. Larverna kan till och med tugga sig igenom plastpåsar med dragkedja, så kontrollera om det finns små hål där de kan ha tagit sig in. De tar sig in mellan flätorna i en korg (som de också äter) och mellan veckningarna i papperspåsar som mat förvaras i. Nu är det dags att investera i plast-, glas- eller metallbehållare för allt!

De är malarna från helvetet och djävlar att bli av med. Det kan låta som mycket arbete, men det kommer att vara väl värt besväret.