Jag älskar helt enkelt de traditionella portugisiska nationalkläderna, och som de flesta nationella dräkter bärs de inte varje dag, och de är inte heller identiska, eftersom de varierar från region till region. På de många fiestas som Portugal har att erbjuda ser du kvinnor, flickor, män och strapatsrika killar som klär ut sig och dansar traditionella portugisiska danser till musik som spelas på traditionella instrument. Hur underbart är det inte att dessa färdigheter har förts vidare genom tiderna, att man minns dem och stolt visar upp dem. De är en virvlande färgklick, männen är smarta och upprätta, kvinnorna är smidiga och känsliga.

Damernas kjolar är gjorda av tjockt tyg med ränder eller rutor i ljusa, livfulla färger, i en full "bouffant"-stil som visar sig från sin bästa sida i deras energiska snurrande danser. Själva kjolen har ett djupt band i fållen och broderiet är ofta traditionellt för en viss by. Oftast är den röda färgen den dominerande, den "glada" dräkten som bärs av de yngre kvinnorna, medan man ibland ser en blå/grön version som bärs i tider av sorg eller annan sorg.

Det första lagret i damernas dräkt är en kemise av bomull eller linne med långa ärmar, vackert broderade i traditionell stil, och vita "pantonger" med spetsar vid knäna, långa vita strumpor och även broderade tofflor eller dansskor. Överkroppen är separat och sys alltid i två delar - den övre delen är av den huvudsakliga färgen på dräkten, röd, blå eller grön, och den nedre delen är svart. Sömmen mellan de två sägs följa membranets linje! Framsidan är lågt skuren, återigen tung med traditionella broderier, ett helt broderat förkläde, och vissa bär halsdukar i nacken eller på huvudet. Många tunga guldhalsband kan ge klädseln en härlig avslutning. Vissa har även en separat hjärtformad ficka där man kan bära en näsduk, men i dag är det mer troligt att nycklar och en telefon ryms i den!

Männen ser lika fantastiska ut och står stolt i svarta byxor, vita skjortor, ofta traditionellt broderade, västar eller korta svarta kavajer, med en bred röd halsduk som knyts brett i midjan med den kvastformade kanten hängande till vänster. En svart, bredrandig bolerohatt fulländar klädseln eller, beroende på var bäraren kommer ifrån, en traditionell fiskehatt.

Dansarna dansar ofta "vira", en traditionell folkdans från Portugal, som kommer från Minho-regionen i norr men som framförs överallt, vilket gör den nästan till en nationaldans. Den har en trestegsrytm som är mycket lik en vals, men snabbare, och paren dansar front mot front utan att hålla varandra i handen. Varje region har sin egen traditionella dans - och varje dans har en annan teknik, oavsett om den består av två eller tre steg och dansas i långa linjer eller små cirklar. Några av de mer populära teknikerna är vira, fandango och corridinho. De mest traditionella folkdanserna härstammar från norra delen av landet, men vissa, som corridinho, är också en del av den södra delens historia och kommer att ses i Algarve under festivaler.

Jag vet inte hur de alla lyckas utföra så energiska danser i sina tunga kjolar, förkläden och halsdukar, med männen i byxor, skjortor, västar och hattar, i temperaturer som får alla andra att smälta genom att klappa, titta på och trampa med fötterna!

Själva musiken spelas också på traditionella instrument, särskilt den portugisiska gitarren. Den har en distinkt form och har två typer, Coimbra-gitarren och Lisboa-gitarren, som båda härstammar från den medeltida citolen. Båda har 12 stålsträngar som är uppdelade i 6 strängar med 2 strängar som plockas, och är två av de få musikinstrument som fortfarande använder klocknycklar eller Prestonstämmare. En annan gitarr är cavaquinho, ett litet portugisiskt stränginstrument med fyra tråd- eller tarmsträngar. Populärt är också concertina, ett bälginstrument med knappar i båda ändarna (till skillnad från ett dragspel som har knappar i ena änden), och tillsammans med flöjter och trummor spelar de välkända melodier - alla bidrar de till att hålla landets traditioner vid liv!