Det måste irritera chilenarna, men på andra håll är deras land känt för att vara tråkigt. När USA:s tidigare utrikesminister Henry Kissinger fick frågan om Chiles geopolitiska betydelse, sa han en gång: "Chile är en dolk riktad mot Antarktis hjärta".

Ändå brydde sig Kissinger tillräckligt mycket om landet för att organisera mordet på chefen för Chiles generalstab 1970, och han stödde en kupp som dödade den socialistiska presidenten Salvador Allende och satte militärdiktatorn Augusto Pinochet vid makten 1973. Det var visserligen kalla kriget och president Richard Nixon ville att det skulle ske, men ändå...

Hur som helst, här är en artikel om söndagens presidentval i Chile, och jag ska försöka att inte göra det alltför tråkigt (även om det inte hjälper att högerkandidaten är en Donald Trump-hyllning).

Många journalister presenterar det som ännu en episod i serien "The Americas Go Crazy". Efter Trump i USA och Bolsonaro i Brasilien kommer här ytterligare en högerextrem autokrat som baserar sin tonvikt på nationalism, rasism och förakt för de lagar och regler som håller tillbaka lägre stående människor.

Vissa journalister, som är desperata efter en berättelse som håller, framställer till och med detta val som en repris av den stora chilenska tragedin 1973-1990, då vänsterregeringen Allende våldsamt störtades av Augusto Pinochets 17-åriga diktatur (3 000 avrättade eller "försvunna", 30 000 torterade, osv.). Men så är det inte alls.

Den stora överraskningen i den första omgången av presidentvalet förra månaden var att en högerextrem politiker vid namn José Antonio Kast fick flest röster. Han lovar att rädda Chile från kommunisterna (även om den kommunistiska kandidaten bara fick en procent av rösterna) och från de onda invandrarna som stjäl jobben från hårt arbetande chilenare.

Eftersom 1,5 miljoner invandrare, varav de flesta är flyktingar från Venezuela och Haiti, har kommit till landet (19 miljoner invånare) under de senaste åren känner sig många chilenare överväldigade. Kast säger att han kommer att gräva ett mäktigt dike längs Chiles gränser (7 801 km) för att stoppa dem - idén om en mäktig mur var redan antagen - och detta löfte har en viss dragningskraft.

Så långt, så trumpianskt, men sedan går Kast över till Bolsonaro och talar om sin beundran för Pinochets diktatur. Det ligger i familjen: hans egen far var nazist som stred i Hitlers armé och flyttade till Chile först efter 1945. Kast skulle faktiskt kunna göra skada om han blev president - men det är mindre troligt än det ser ut.

Kast målar upp sin motståndare i uttagningsvalet den 19 december, Gabriel Boric, som en "kommunist", men den 35-årige före detta studentledaren är ett får i vargkläder. Han lider av den latinamerikanska vänsterns reflexmässiga romantik, han kallar sina kolleger för "kamrater" och gör ibland en salut med knuten näve, men hans politiska projekt är knappast revolutionärt.

Det finns de vanliga bitarna om feminism, den gröna ekonomin och hbtq-gruppens och ursprungsbefolkningarnas rättigheter, men det politiska hjärtat i Borics program är utökade offentliga hälso- och pensionssystem, en förkortning av arbetsveckan från 44 timmar till 40 timmar och en återuppbyggnad av det nationella järnvägssystemet.

Det är ett program som Joe Biden gärna skulle skriva under på. Frågan är egentligen om det är tillräckligt radikalt för att övertyga de desillusionerade veteranerna från de massiva gatuprotesterna 2019 att komma ut och rösta på Boric.

Chile är ett välmående land där hälften av befolkningen oroar sig för att få sina pengar att räcka till nästa lönedag. Det har den värsta inkomstskillnaden av alla utvecklade länder, till stor del tack vare arvet från Pinochetåren.

Andra länder som röstat fram populistiska autokrater till makten vet av bitter erfarenhet att den här typen av situation ger snabbpratande ormoljeförsäljare mycket att arbeta med, så demokraterna i Chile gör rätt i att vara oroliga. De sista omröstningarna i Chile som verkligen betydde något visade dock en annan bild.

78 procent av de chilenska väljarna godkände ett nationellt konvent 2020 för att skriva en ny konstitution som ska ersätta Pinochet-eran. I valet i maj förra året för att välja de personer som faktiskt ska skriva konstitutionen kunde högerpartierna inte ens välja den tredjedel av ledamöterna som skulle behövas för att lägga in veto mot delar av konstitutionen som högern inte gillade.

Den chilenska väljarkåren är uppenbarligen på ett ombytligt humör, men mindre än hälften av dem brydde sig om att rösta i den första omgången av presidentvalet förra månaden. De väntade på den andra omgången, då de måste välja mellan endast två kandidater, inte sju.

I den sista opinionsundersökningen före valet ledde Boric fortfarande Kast med 52-48 procent. Det är jämnt, men det är förmodligen tillräckligt.