Jag är alltid väldigt imponerad av hur mycket genuint intresse det finns för Portugal. Jag har alltid uppskattat det utbud av olika bilar som man kan se på den portugisiska clássicos-scenen. Ofta är det en mycket annorlunda uppsättning bilar jämfört med vad som skulle anses vara brittiska stapelbilar.

Livslång fascination

Ett av mina favoritämnen är klassiska bilar. Jag antar att min livslånga fascination för bilar beror på att jag är son till en Ford-handlare som bedrev sin verksamhet under 60- och 70-talen.

Min far var ägare till en auktoriserad Ford-återförsäljare. Han hade också en avdelning för begagnade bilar där han sålde andra märken som Vauxhall, BMC, Jaguar och många andra. Så jag lärde mig att uppskatta många olika märken i mycket tidig ålder.

Eftersom vi bodde på landsbygden var det alltid stor efterfrågan på små skåpbilar och pick-ups. Kommersiella fordon sålde alltid bra och utgjorde en lukrativ sidoverksamhet till min fars försäljning av personbilar. Jag har alltså mycket goda minnen av alla typer av klassiska fordon.

Det var sällan en tråkig stund i min fars garage med alla slags intressanta motorer från Morgans, Bentleys med blåsmaskiner, Jaguars och Rolls-Royce-modeller som haltade in med olika mekaniska besvär när turister från Cheshire, Greater Manchester, Merseyside och långt därifrån anlände till Wales. Att hålla alla dessa människor på vägen var ett heltidsjobb för verkstaden.

Under slutet av 60- och 70-talet var livet för en verkstadskille ganska bra. Bilförsäljningen stängdes varje söndag och endast förmacken var öppen och sålde biltillbehör, bränsle, oljor, paraffin, godis, tidskrifter och tidningar fram till kl. 13.30. Det här var landsbygden i Wales på 60- och 70-talen, så sabbaten var mycket vördad och alla "respektabla" människor lade ner sina verktyg på söndagar! Till och med gräsklippning (särskilt med en bullrig bensingräsklippare) var verkligen förbjuden. Till och med de lokala pubarna var stängda - enligt lag.

Söndagar

Men för mig var söndagen en fantastisk dag. Jag tyckte ofta om att hjälpa min far att förbereda bilar för utställningslokalen. Detta skedde alltid i smyg, gömt på en sluten gård bakom garagebyggnaden där ingen kunde bevittna detta heliga söndagssysslande som ägde rum på Herrens "vilodag". På den tiden var nya bilar täckta med någon sorts hemsk gunge (transportvax) som hjälpte till att skydda dem från de värsta väderförhållandena när de förvarades i utomhusutrymmen. Det krävdes en hel del arbete för att få bort det!

Min far brukade putsa upp ett par bilar som var klara för visning i utställningslokalen och söndagen var den bästa dagen för detta. Det var ofta en Cortina MK1 eller en Anglia som vi tog itu med, men ibland hade vi också en Zephyr, Zodiac eller Consul att förbereda.

Efter all rengöring kom den riktiga glädjen. Jag fick sätta på skyltarna på en av de nya bilarna och vi åkte iväg på en söndagsutflykt för att samla in lite "leveranskilometer". Vi körde bara 16 mil eller så, men det var alltid väldigt roligt för en liten pojke att åka iväg och göra något SÅ häftigt med sin älskade pappa. Och bilarna var också fantastiska. Jag kan nästan känna lukten av den nya bilen nu när jag skriver. Jag minns att jag var fascinerad av de vackra, glänsande nya bilarna som ofta hade en underbar pastellfärg och en matchande PVC-inredning. Till och med rattarna matchade varandra. Interiörerna var så lätta och luftiga. Jag insåg inte att dessa bilar en dag skulle bli ikoner.

Så klassiska bilar har alltid handlat om nostalgi för mig, vilket är förståeligt. Sevärdheterna, ljuden och till och med lukterna som jag möter på veteranbilsutställningar för mig tillbaka till dessa underbara, lyckliga dagar. Den klassiska bilens "wow"-faktor kommer djupt inifrån när jag ser en bil som påminner mig om dessa magiska barndomsdagar. Nostalgi är en tröstande värme som kommer från hjärtat. Ikoniska bilar är helt enkelt katalysatorn för att få allt att flöda. De kopplar sig till ett innersta register som berättar om så många personliga landmärken.

Austin 1100/1300

En klassisk bil som fortfarande är en av mina favoritbilar är Austin 1100/1300 (ADO16). ADO16 tillverkades ursprungligen av British Motor Corporation och låg till grund för en hel rad små BMC-bilar (som senare blev British Leyland).

Dessa bilar såg dagens ljus för första gången 1962 och blev snabbt Storbritanniens mest sålda bilar. ADO16 marknadsfördes under olika märken och modellvarianter, från MG, Wolseley till en miniatyrvariant som liknade Rolls Royce och som tillverkades av Vanden Plas. Princess Vanden Plas-varianterna hade träfaner, Wilton-mattor, plyschade lädersäten, extra krom och bakre hopfällbara picknickbord. Standardvarianterna Austin och Morris 1100/1300 var dock de mest produktiva av alla ADO16-varianter.

Jag misstänker att min personliga förkärlek för dessa fina små familjebilar kommer från min mormors bilinköpsvanor. Hon köpte sig en helt ny var tolfte månad när de nya registreringsskyltarna kom ut. Låter det lite dekadent? Kanske det. Men jag minns att det årliga bytet brukade kosta henne omkring 100 pund per år. Det är inte förvånande med tanke på att hennes begagnade exemplar knappt hade körts in eller sett mycket slitage. De hade vanligtvis bara kört omkring 4 000 miles eller så och hade hållits borta från de hårdaste elementen genom att förvaras i ett väl uppvärmt garage.

Super Gran!

Ni kan säkert föreställa er min glädje när jag (i 50-årsåldern) lyckades förvärva en vacker Austin 1300GT i nyskick. Detta var den bil jag alltid önskat att min mormor hade köpt så att hon omedelbart kunde förvandlas till en Super Gran från 1970-talet!

13GT var en något sportigare inkarnation av Austin/Morris 1300 med en kammardriven, dubbel SU-variant av den ärevördiga 1275cc A-seriemotorn. Dessa små djävlar kunde växla och de hade verkligen en fantastisk grunt också! De var riktigt roliga att köra.

ADO16 var Alec Isagonis manifestation av en "förlängd" Mini, med fyra dörrar som var praktiska och rymliga och med en kuslig komfort tack vare det berömda hydrolastiska fjädringssystemet (det fanns även två dörrvarianter och en kombibil). Dessa bilar var verkligen små mästerverk i sin egen rätt. En framgångshistoria som kan mätas genom deras anmärkningsvärda och bestående popularitet.

Men tyvärr tog kärleksaffären slut för min kära gamla mormor när vår lokala BL-handlare dök upp på vår uppfart 1974 med en ersättare till den berömda Austin 1300. Den mycket fördömda, fyrkantiga Austin Allegro med fyrkantiga styrhjul. Min gamla mormor var inte påverkad av all BL-bashing, men hur försäljaren än försökte, kunde hon helt enkelt inte övertygas om att en bullig "babybajsgul" (Harvest Gold) bil med en fyrkantig (Quartic) ratt faktiskt representerade "framsteg". Dessutom, och det är kanske viktigare, ökade hennes 100 pund i inbytesräkning plötsligt till 150 pund. Jag tror att det var det som var den verkliga brytningsfaktorn.